Qual é a verdadeira história americana?

Donald Trump aperfeiçoou a arte de contar uma história falsa sobre a América. A única maneira de combater isso é contar a verdadeira história da América.

A história de Trump já é familiar: ele sozinho resgatará americanos comuns de poderosas forças alienígenas - imigrantes, comerciantes estrangeiros, políticos estrangeiros e seus acordos internacionais - que minaram o bem-estar dos americanos.

Essas forças foram bem-sucedidas em grande parte porque democratas, liberais, “socialistas”, elites culturais, o establishment de Washington, a mídia e burocratas do “estado profundo” os ajudaram, a fim de enriquecer e aumentar seu poder. Não é de surpreender que, de acordo com Trump, essas forças procurem removê-lo do cargo.

O que torna a história de Trump poderosa para alguns americanos, apesar de sua total falsidade, é que ela ecoa os quatro contos que os americanos têm contado desde a fundação da República.

Para combater a história falsa de Trump, precisamos de uma história verdadeira baseada em fatos, lógica e história. Mas para que essa história verdadeira entre em ressonância com os americanos, também deve ecoar os mesmos quatro contos.

O primeiro conto: O indivíduo triunfante.

É o rapaz ou a moça que trabalha duro, assume riscos, acredita em si mesmo e, eventualmente, ganha riqueza, fama e honra. O conto é sintetizado na vida de Abe Lincoln, nascido em uma cabana de madeira, que acreditava que “o valor da vida é melhorar a condição de alguém”. A moral: com esforço e coragem suficientes, qualquer um pode chegar à América.

Trump quer que acreditemos que ele é o Indivíduo Triunfante. Mas, na verdade, ele é um vigarista que herdou sua fortuna e depois passou sua carreira aperfeiçoando seus empregados, contratados e credores.

Na verdade, a América tem muitos potenciais indivíduos triunfantes. Mas para que eles se saiam bem na nova economia, eles dependem de três coisas que Trump não quer que eles tenham: uma boa educação, bons cuidados médicos e o direito de se unir para exigir melhores salários e melhores condições de trabalho.


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O segundo conto: A Comunidade Benevolente

Esta é a história de vizinhos e amigos que contribuem para o bem comum. Ele remonta ao A Model of Christian Charity, de John Winthrop, entregue a bordo de um navio em Salem Harbour, em 1630. Idênticos ideais de comunidade foram encontrados entre os abolicionistas, sufragistas e ativistas dos direitos civis dos 1950s e 1960s. A moral: todos nós fazemos melhor cuidando uns dos outros.

A falsa comunidade benevolente de Trump é um nacionalismo que não requer sacrifício de ninguém. Mas a verdadeira comunidade benevolente de hoje exige que todos façamos as nossas partes para o bem comum. Os mais afortunados entre nós, por exemplo, devem pagar sua parte justa dos impostos para que todos possam ter o que é necessário para triunfar. Uma crescente onda de produtividade e riqueza elevará todos os americanos.

O terceiro conto: The Mob at the Gates

Esta é a história de forças ameaçadoras além de nossas fronteiras. Daniel Boone lutou contra índios, descritos em termos racistas como “selvagens”. Davy Crockett lutou contra os mexicanos. A mesma história deu força aos contos da Guerra Fria durante as 1950s dos planos comunistas internacionais para minar a democracia americana. A moral: devemos estar vigilantes contra ameaças externas.

Tal como acontece com os outros contos, este tem um importante elemento de verdade. A América lutou contra Hitler e outros fascistas na segunda guerra mundial. O perigo soviético era real.

Mas Trump quer que os americanos acreditem que a máfia de hoje nos portões consiste em imigrantes, comerciantes estrangeiros e governos democraticamente eleitos que têm sido nossos aliados há décadas ou mais.

Errado. Hoje em dia, a verdadeira Máfia em nossos portões são bandidos como Vladimir Putin e outros tiranos em todo o mundo que são antagônicos às instituições democráticas, intolerantes às minorias étnicas, hostis à imprensa livre e ansiosos para usar o governo em benefício próprio e daqueles que os apóiam.

O quarto e último conto: The Rot at the Top.

Este é sobre a malevolência de elites poderosas - sua corrupção e irresponsabilidade, e tendência a conspirar contra o resto de nós.

Este conto deu força aos movimentos populistas da história americana, do populismo pradaria de William Jennings Bryan dos 1890s através da campanha populista progressista de Bernie Sanders em 2016, bem como da versão autoritária de Trump.

Trump quer que acreditemos que o podridão de hoje no topo são as elites culturais, a mídia e os burocratas do "estado profundo".

Mas o verdadeiro podridão no topo consiste em riqueza e poder concentrados até certo ponto que esta nação não testemunhou desde o final do século 19. Bilionários, corporações poderosas e Wall Street ganharam controle sobre grande parte de nossa economia e nosso sistema político, enchendo seus ninhos com incentivos fiscais especiais e assistência social corporativa, ao mesmo tempo em que mantêm os salários médios dos trabalhadores.

Nisso, os ricos foram ajudados pelos republicanos no Congresso e na Casa Branca cuja ideologia orientadora parece menos capitalista do que favoritismo, como mostrado repetidas vezes através de ofertas legislativas e regulatórias para as grandes indústrias farmacêuticas, Wall Street, Big Oil e Coal, Big Agriculture, e gigantes empreiteiros militares.

A verdadeira história da América não deve terminar com o autoritarismo e o nativismo de Trump.

Um fim que é muito mais verdadeiro para os ideais da América é uma democracia revigorada. Isso exigirá uma comunidade benevolente livre dos capitalistas de compadrio que corromperam a América.

Esse capítulo depende de nós.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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