Derrotar Tirania Hoje Olhar Para O Passado

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A democracia está sob ataque. O autoritarismo de Vladimir Putin, o terrorismo do ISIS, a ameaça nuclear da Coreia do Norte e o populismo de Donald Trump são apenas alguns exemplos das forças que desafiam nossas sociedades.

Preocupações com os imigrantes de enclaves terroristas ajudou a eleger Trump e alimentou o Brexit. Em meio ao escândalo russo que envolveu a presidência de Trump, muitos observadores se preocupam com sua aparente indiferença em relação às ações de Putin na Ucrânia e nos países bálticos, e veem uma semelhança entre seus estilos de homem forte. Por outro lado, pessoas de alt-right na Europa, como Marine Le Pen, admiram abertamente o autoritarismo de Putin e o querem para a Europa.

Em meu livro Tiranos: Uma História de Poder, Injustiça e TerrorEu me aprofundo em como várias formas de tirania, ditadura e demagogia populista têm uma história detalhada e fascinante que remonta à Grécia antiga. Essa história pode nos ajudar a resolver o que está acontecendo hoje - e até mesmo nos assegurar de que há motivo para esperança.

O nascimento da tirania

A tirania foi experimentada pela primeira vez em larga escala pelos antigos gregos - tanto da ameaça externa às suas pequenas cidades-estado pelo poderoso império persa quanto da tendência de suas próprias políticas de se desviarem dos extremos da tirania e da anarquia. Uma mudança no governo geralmente significava que os novos vencedores oprimiam os vencedores anteriores, processando-os e apropriando-se de suas propriedades. O autogoverno responsável sob o império da lei era frágil.

Diferentes categorias de tiranias emergiram ao longo das eras que ajudaram a classificar e condenar a tirania e outras formas de autoridade exploradoras, e encorajar sociedades autogovernadas. Ainda podemos aplicar essas categorias hoje.

Os fundadores dos Estados Unidos, na verdade, estavam entre aqueles tão profundamente preocupados em evitar a tirania, seja de um único político ou de uma turba majoritária, que desenvolveram um sistema de governo para frustrá-lo. Ecoando antigos estudantes de política como Platão e Sallust, Alexander Hamilton advertiu contra um potencial “Catilina ou César” surgindo no meio da democracia disfarçado de defensor do povo.

As seguintes categorias de tiranias podem ter alguns paralelos surpreendentes com os eventos atuais:


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Tiranos que dirigem seus países como mafia dons

Para pura exploração, estes são os tipos mais antigos em sua classe, e ainda hoje são os mais difundidos. Platão teria reconhecido instantaneamente Bashar al-Assad, da Síria, por exemplo. A riqueza e o poder autocrático de tais tiranos são muitas vezes acompanhados de crueldade e hedonismo, das perversões sexuais de Nero a Muammar Gaddafi. guarda-costas femininos abusadas e rumores de Kim Jong-un matando seu tio colocando cães selvagens em cima dele.

Tiranos que querem aclamação e influência

Já em Alexandre, o Grande, os Tudors e “déspotas iluminados” como Frederico, o Grande, também vimos autocratas tirânicos que querem construir estados grandes, poderosos e prósperos, com alguns benefícios para as pessoas comuns, mas sem compartilhar poder. Putin e a oligarquia estatal da China são exemplos.

Esses tiranos são atores racionais abertos à barganha com adversários estrangeiros, mas não necessariamente da maneira ocidental. A influência imperial em suas esferas autoproclamadas de influência, prestígio, honra nacional - tudo pode significar tanto para eles quanto a prosperidade econômica; talvez mais.

Tiranos totalitários

Finalmente, há os totalitários, como os bolcheviques, os nazistas e o Khmer Vermelho, que querem uma utopia coletivista, submergindo o indivíduo em um estado monolítico e abrangente. Tipicamente, esses regimes, que remontam aos jacobinos e à Revolução Francesa, envolvem genocídio contra inimigos raciais ou de classe imaginados, bem como conquistas estrangeiras, ao se esforçarem para estender as bênçãos do coletivo mundial vindouro a toda a humanidade.

Os movimentos terroristas de hoje, incluindo o ISIS, compartilham objetivos utópicos semelhantes, agora rebatizados do comunismo e do nacional-socialismo para o futuro califado mundial, exigindo os mesmos meios genocidas e expansão imperialista. Seus objetivos e métodos devem muito mais a Robespierre e Lenin do que ao genuíno Islã. Terroristas são totalitários tiranos em espera.

Esses diferentes tipos de ameaças tirânicas ou demagógicas à liberdade foram tratados de maneiras diferentes - e continuarão a ser tratados.

Os recentes resultados eleitorais na França e na Holanda, e o provável resultado na Alemanha, provam que os europeus estão resistindo ao extremo do populismo. Isso apesar das preocupações generalizadas sobre a perda da soberania nacional para as “elites globais” - sejam elas corporações multinacionais ou aspirantes a autoridades supranacionais como as Nações Unidas ou o governo da União Européia em Bruxelas.

Nos Estados Unidos, o populismo e o nativismo de Trump têm precedentes históricos de longa data, incluindo Andrew Jackson, Huey Long (apelidado por HL Mencken como um “Mussolini sertanejo”e George Wallace.

O país sobreviveu a eles.

E Trump não será capaz de exercer sua vontade pessoal sobre todos os ramos do governo - os desafios do tribunal estão cortando suas asas. O sistema político dos EUA está trabalhando como pretendiam os Pais Fundadores, antecipando a tirania de um ramo do governo sobre os outros através de controles e contrapesos. Se Trump é de fato o americano “Catiline ou César” que tanto preocupou Hamilton, ele nunca será capaz de agir de acordo com suas inclinações demagógicas.

No campo das relações internacionais, onde até certo ponto um firewall de nomeados sobrenaturais se encontra em Trump, é possível chegar a acordos com os ditadores da Rússia e da China. Ao contrário de totalitaristas genuínos como Adolf Hitler ou Mahmoud Ahmadinejad, esses autocratas não têm a intenção de arriscar ter suas próprias sociedades, e especialmente seu próprio poder, pegando fogo por qualquer esforço para produzir uma utopia totalitária através da guerra mundial.

Mas firmeza e firmeza de propósito serão necessárias neste jogo de poker a longo prazo. Putin deve ser levado a entender que não tem reivindicações sobre o território pertencente ao antigo Pacto de Varsóvia, apesar de seu desejo de vingar o orgulho ferido da Rússia após ter perdido a Guerra Fria. A China precisa entender que não pode construir bases navais em águas internacionais.

Quanto aos totalitaristas de hoje, como o ISIS, eles continuarão a apresentar o mais sério desafio à democracia porque não querem apenas poder, riqueza ou orgulho nacional. Eles querem trazer o céu para a Terra e forçar o resto de nós a se submeter a eles como mestres.

Razões para esperança

Nada disso é motivo de desespero, no entanto. Como deixo claro em meu livro, a história da tirania é, afinal de contas, também a história de sua eventual derrota.

O Grande Rei da Pérsia foi detido em Maratona e Salamina. Napoleão foi verificado em Waterloo. Hitler foi verificado no Dia D. O Império Soviético entrou em colapso interiormente através da combinação de tentativas tardias e sem entusiasmo de reforma e pressão constante dos Estados Unidos, da OTAN e do Papa João Paulo II. O papa polonês invadiu o coração da Polônia e incentivou seus compatriotas a "viverem a verdade". Estava claro que ele queria dizer a verdade sobre tudo, incluindo o totalitarismo comunista - não apenas a fé religiosa.

Tiranos e tiranias podem ser assustadores do lado de fora, mas geralmente são frágeis por dentro. Eles apresentam supostos seguidores que estão vivendo com medo dos monstros que os governam, ansiosos para escapar.

A ConversaçãoCom perseverança e realismo, ajudada e inspirada pela história do governo livre, superando seus inimigos tirânicos por milhares de anos, a democracia pode enfrentar o desafio mais uma vez.

Sobre o autor

Waller R. Newell, professor de Ciência Política e Filosofia, Universidade de Carleton

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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