Se a democracia é sobreviver, a juventude deve se levantar e defendê-la

Se a democracia é sobreviver, a juventude deve se levantar e defender
Primavera da democracia, Washington, DC, abril 16, 2016.
Crédito da foto: Becker1999 (CC por 2.0)

De acordo com a antropólogo famoso Arjun AppaduraiA questão central do nosso tempo é se estamos testemunhando a rejeição mundial da democracia liberal e sua substituição por algum tipo de autoritarismo populista.

Não há dúvida de que a democracia está sob cerco em vários países, incluindo nos Estados Unidos, Turquia, Filipinas, Índia e Rússia. No entanto, o que muitas vezes é esquecido nas análises do estado da democracia global é a importância da educação. A educação é necessária para responder às culturas formativas e muitas vezes venenosas que deram origem ao populismo de direita que alimenta ideologias autoritárias em todo o mundo.

Sob o capitalismo neoliberal, a educação e a maneira como ensinamos nossa juventude tornou-se central para a política. Nosso sistema atual encorajou uma cultura de auto-absorção, consumismo, privatização e mercantilização. A cultura cívica foi muito prejudicada, enquanto qualquer noção viável de cidadania compartilhada foi substituída por relações comerciais e mercantilizadas. O que isso sugere é que formas importantes de dominação política e social não são apenas econômicas e estruturais, mas também intelectuais e relacionadas à maneira como aprendemos e ensinamos.

Um dos grandes desafios enfrentados por aqueles que acreditam em uma democracia real, especialmente acadêmicos e jovens, é a necessidade de reinventar a linguagem da política para deixar claro que não existe uma democracia substantiva e inclusiva sem cidadãos informados.

A democracia exige perguntas

É imperativo que os acadêmicos recuperem a educação superior como uma ferramenta da democracia e conectem seu trabalho a questões sociais mais amplas. Devemos também assumir o papel de intelectuais públicos que entendem que não existe uma democracia genuína sem uma cultura de questionamento, autorreflexão e poder crítico genuíno.

Além disso, é crucial criar condições que expandam essas culturas e esferas públicas nas quais os indivíduos podem trazer seus problemas privados para um sistema maior.

É hora de os acadêmicos desenvolverem uma cultura de questionamento que permita que os jovens e outros conversem com a injustiça. Precisamos tornar o poder responsável e abraçar a justiça econômica e social como parte da missão do ensino superior. Em outras palavras, os acadêmicos precisam ensinar aos jovens como responsabilizar políticos e autoridades.


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Todas as gerações enfrentam provações exclusivas aos seus próprios tempos. A atual geração de jovens não é diferente, embora o que esta geração está experimentando possa ser sem precedentes. No topo da lista de julgamentos está a precariedade do tempo - uma época em que a segurança e as fundações desfrutadas pelas gerações anteriores foram amplamente abandonadas. Estruturas sociais tradicionais, empregos a longo prazo, comunidades estáveis ​​e laços permanentes têm definhado diante da globalização, da disponibilidade e do flagelo do consumismo desenfreado.

Contrato social encolhendo

Este é um momento em que a enorme desigualdade assola o planeta. Recursos e poder são amplamente controlados por uma pequena elite financeira. O contrato social está encolhendo: a guerra tornou-se normalizada, proteções ambientais estão sendo desmanteladas, o medo se tornou o novo hino nacional e cada vez mais pessoas, especialmente jovens, estão sendo escritas fora do roteiro da democracia.

No entanto, em todo o mundo, o espírito de resistência por parte dos jovens está voltando a ganhar vida, pois eles rejeitam o crescente racismo, islamofobia, militarismo e autoritarismo que está surgindo em todo o mundo.

Eles não devem ser desencorajados pela maneira como o mundo olha para o momento presente. A esperança nunca deve ser entregue às forças do cinismo e da resignação.

Em vez disso, a juventude deve ser visionária, corajosa, disposta a criar problemas e a pensar perigosamente. As idéias têm conseqüências, e quando são empregadas para nutrir e sustentar uma florescente democracia na qual as pessoas lutam pela justiça juntas, a história será feita.

Os jovens devem rejeitar a medição de suas vidas simplesmente em termos tradicionais de riqueza, prestígio, status e o falso conforto de condomínios fechados e imaginações bloqueadas. Eles também devem se recusar a viver em uma sociedade na qual o consumismo, o interesse próprio e a violência funcionem como as únicas formas viáveis ​​de moeda política.

Esses objetivos são politicamente, ética e moralmente deficientes e capitulam à noção falida de que somos consumidores em primeiro lugar e cidadãos em segundo.

Visão é mais que visão

Em vez disso, os jovens devem ser firmes, generosos, honestos, cívicos e pensar em suas vidas como um projeto enraizado no desejo de criar um mundo melhor.

Eles devem expandir seus sonhos e pensar sobre o que significa construir um futuro marcado por uma democracia robusta e inclusiva. Ao fazê-lo, eles precisam abraçar atos de solidariedade, trabalhar para expandir o bem comum e coletivizar a compaixão. Tais práticas lhes conferirão a capacidade de governar com sabedoria, em vez de simplesmente serem governadas maliciosamente.

Tenho grande esperança de que esta geração atual enfrente o autoritarismo venenoso que está surgindo em muitos países hoje. Uma estratégia para fazer isso é reafirmar o que nos une. Como podemos desenvolver novas formas de solidariedade? O que significaria elevar a dignidade e a decência das pessoas comuns em todos os lugares?

Os jovens precisam aprender a testemunhar as injustiças que os cercam. Eles precisam aceitar o chamado para se tornarem visionários dispostos a criar uma sociedade na qual as pessoas, como o grande jornalista Bill Moyers argumenta, podem "Tornar-se totalmente livre para reivindicar sua agência moral e política."

Perto do fim de sua vida, Helen Keller foi perguntada por uma aluna se havia algo pior do que perder a visão. Ela respondeu que perder sua visão teria sido pior. Os jovens de hoje devem manter, nutrir e melhorar sua visão de um mundo melhor.

Sobre o autor

Henry Giroux, professor titular de bolsa de estudos de interesse público no Departamento de Estudos Ingleses e Culturais, Universidade McMaster

Este artigo foi adaptado de um recente discurso de formatura dado em Glasgow, Escócia, pelo Prof. Giroux, nomeado um dos principais pensadores educacionais 50 dos tempos modernos. Artigo publicado originalmente em A Conversação. Leia o artigo original. A Conversação

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