Um olhar dentro das mentes dos verdadeiros crentes de Trump

Um olhar dentro das mentes dos verdadeiros crentes de Trump

Quando Donald Trump deu o discurso de formatura na Liberty University Nesta primavera, ele disse aos formandos que “a América sempre foi a terra dos sonhos porque a América é uma nação de verdadeiros crentes”. Trump argumentou que, na América, “nós não adoramos governo; nós adoramos a Deus. ”

Eu suspeito que o presidente não sabia que o termo "verdadeiro crente" ficou famoso mais do que 65 anos atrás no livro 1951 de Eric Hoffer, “O verdadeiro crente: pensamentos sobre a natureza dos movimentos de massaHoffer não tinha formação acadêmica, tendo trabalhado principalmente como estivador. Ele escreveu "O Verdadeiro Crente" em reação à ascensão do fascismo, do nazismo e do comunismo. Contra todas as probabilidades, o livro se tornou um best-seller.

Hoffer astutamente analisou as forças que desencadeiam movimentos nacionalistas e totalitários. A ironia da observação de “verdadeiros crentes” de Trump provavelmente escapou tanto do presidente quanto de seu público.

Como psiquiatra, estou interessado em saber como grupos vulneráveis ​​podem ser manipulados por uma retórica enganosa. Eu acredito que há paralelos notáveis ​​entre a retórica de Trump e os fatores que Hoffer explorou.

Segmentando o verdadeiro crente

Hoffer escreveu: "Para os homens mergulharem de cabeça em um empreendimento de vasta mudança, eles devem ser intensamente descontentes, mas não destituídos." Eles também devem ter "uma concepção extravagante das perspectivas e potencialidades do futuro" e "ser totalmente ignorantes do mundo". dificuldades envolvidas no seu vasto compromisso. A experiência é uma desvantagem ”.

Grande parte da campanha de Trump foi baseada em promessas de grandes mudanças, como a imediata revogação do Obamacare. Essas promessas nunca levaram em conta as grandes dificuldades da mudança radical. De fato, no final de fevereiro 2017, Trump reconheceu“Ninguém sabia que a saúde poderia ser tão complicada”. E, é claro, Trump não tinha experiência política ou no setor público para informar suas decisões mais controversas. No entanto, ele magistralmente aproveitou essa lacuna em a virtude de ser um "outsider" lutando contra um establishment entrincheirado de Washington.

Hoffer via os “verdadeiros crentes” como almejando “uma nova vida - um renascimento - ou, na falta disso, uma chance de adquirir novos elementos de orgulho, confiança, esperança, senso de propósito e valor por uma identificação com uma causa santa”. A promessa repetida de "tornar a América grande novamente" falou de tal desejo entre os eleitores descontentes. Esta mensagem foi muitas vezes fundida com apelos aos cristãos evangélicos. De fato, escrevendo na Nova República, Sarah Posner observou que "Trump efetivamente jogou para as raízes da própria direita religiosa na supremacia branca".


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Hoffer compreendeu que o verdadeiro crente raramente se preocupa com fatos. Ele escreveu: "É inútil julgar a viabilidade de um novo movimento pela verdade de sua doutrina e pela viabilidade de suas promessas".

A retórica de Trump foi baseada no que a consultora sênior Kellyanne Conway chamou de “fatos alternativos. ”E Trump repetidamente fez promessas que a maioria dos especialistas considerou tudo menos viável. He proclamouPor exemplo, “Eu construirei uma grande muralha… em nossa fronteira sul, e farei o México pagar por aquela muralha. Marque minhas palavras."

Hoffer reconheceu que “os movimentos de massa podem se elevar e se espalhar sem acreditar em um Deus, mas nunca sem acreditar em um demônio”. Além disso, “o diabo ideal é um estrangeiro… [e] um inimigo doméstico deve receber uma ascendência estrangeira”.

Fiel à forma, a retórica de campanha de Trump repetidamente invocou temas anti-imigrantes, muitas vezes depreciando os muçulmanos e Mexicanos. Trunfo famoso caracterizou o juiz Gonzalo Curiel como um "inimigo" e um "mexicano" quando Curiel estava presidindo processos contra a Universidade Trump - apesar do fato de que Curiel nasceu em Indiana.

A ConversaçãoFinalmente, Hoffer descreveu o "verdadeiro crente" como alguém disposto a morrer pela "causa". Não está claro quantos defensores de Trump caberiam nessa descrição. Mas o próprio Trump pode ter caracterizado seus seguidores mais fervorosos quando ele disse“Eu poderia ficar no meio da Quinta Avenida e atirar em alguém e não perderia eleitores.” Eric Hoffer poderia muito bem ter chamado esses eleitores de “verdadeiros crentes” de Trump.

Sobre o autor

Ronald W. Pies, Professor de Psiquiatria, Professor de Bioética e Humanidades na Universidade Médica SUNY Upstate; e Professor Clínico de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Tufts, Tufts University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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