A caridade pode salvar o jornalismo da falha do mercado?

A caridade pode salvar o jornalismo da falha do mercado?
Como o jornalismo perde sua base financeira, pode precisar de mais apoio das fundações. Tim Karr / Free Press, CC BY-SA

Uma fundação criada pelo fundador do eBay, Pierre Omidyar, e sua esposa Pam anunciaram recentemente dando US $ 100 milhões para agências de notícias investigativas e outras iniciativas, um benefício raro para as instituições de mídia sob coação. Mesmo uma fração desse presente poderia ajudar a fortalecer o jornalismo empobrecido dos EUA. A Conversação

No entanto, embora as lojas sem fins lucrativos apoiadas pela fundação tenham claras vantagens sobre suas contrapartes comerciais, elas nunca podem compensar a falha de mercado que está afligindo o jornalismo.

Como eu argumento no meu livro “Batalha da América pela Democracia da Mídia”, Os problemas profundamente sistêmicos do jornalismo comercial exigem alternativas estruturais, especialmente modelos públicos que não dependem das forças do mercado. Embora o jornalismo precise de todo o dinheiro que pode conseguir nos dias de hoje, sua sobrevivência a longo prazo requer apoio constante.

Três desvantagens

Isso porque há desvantagens em depender de fundações para operações de notícias. Primeiro, muitas vezes há pelo menos expectativas implícitas sobre que tipo de subsídio da fundação de notícias deve apoiar. Mesmo os doadores bem intencionados geralmente se concentram Questões específicas enquanto negligenciando os outros.

Em segundo lugar, este tipo de apoio muitas vezes não é garantido a longo prazo, uma vez que muitas fundações alteram periodicamente as suas prioridades. O jornalismo, que raramente paga por si mesmo, requer apoio econômico e institucional sustentado.

E terceiro, simplesmente não é suficiente doações de caridade para apoiar a mídia de notícias em um nível sistêmico. O Pew Research Center, um think tank apartidário, informou na 2014 que a doação anual às organizações de mídia dos EUA totalizou apenas US $ 150 milhões. Isso cobre menos de 1 por cento do financiamento geral de notícias.

Algumas vantagens

Por outro lado, a liberação dos imperativos que maximizam o lucro oferece vantagens aos meios de comunicação sem fins lucrativos sobre suas contrapartes comerciais. Organizações sem fins lucrativos tendem a dedicar consideravelmente mais recursos para operações de notícias do que a mídia com fins lucrativos. Idealmente, eles podem se concentrar mais em regiões e questões negligenciadas, incluindo reportagens locais, cobertura estadual e notícias investigativas que exigem mão-de-obra intensiva - o tipo de jornalismo isso é cada vez mais escasso.


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Omidyar colocou centenas de milhões de dólares em projetos de jornalismo como First Look Media, a organização de notícias sem fins lucrativos que apoia The Intercept e sua equipe de repórteres investigativos como Glenn Greenwald. A última doação da Omidyar Network inclui US $ 4.5 milhões para o Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ), o pequeno grupo que liderou a investigação explosiva dos papos de Panamá.

Mas mesmo presentes generosos como esses provavelmente não atingirão os americanos mais famintos de notícias. Manter o jornalismo de serviço público a longo prazo exigiria muito mais dinheiro.

Falha do mercado sistêmico

Isto é especialmente verdade porque o jornalismo americano sofre do que eu chamo de “falha sistêmica do mercado. ”A falha de mercado é essencialmente cozido em um modelo de notícias comerciais em que as transações diretas de mercado raramente têm apoiado a mídia de serviço público, especialmente nos EUA, onde o jornalismo impresso há muito tempo se baseia principalmente em vendas de anúncios. De muitas maneiras, as notícias são subproduto da principal troca entre editores - que fornecem acesso ao público - e anunciantes.

Este relacionamento carregado tem frequentemente cobertura inclinada em direção ao entretenimento e ao sensacionalismo e privilegiaram os grupos demográficos que os anunciantes cobiçam. Historicamente, os veículos de notícias dos EUA confiam mais na publicidade do que seus pares internacionais.

Mas os anunciantes agora encontram melhores ofertas on-line, para onde os consumidores foram e os anúncios são baratos - ou até gratuitos, como é para o Craigslist. Os anúncios digitais custam uma fração do que os anúncios impressos tradicionais executam e Facebook e Google obter a maior parte dessa receita. O principal modelo de negócios do jornalismo impresso norte-americano entrou em colapso, mesmo quando muitas organizações de notícias dobram invasivo enganosa formas de publicidade.

Menos receita significa menos empregos. O emprego de jornais, por exemplo, caiu Porcentagem 40 desde 2006.

Apesar de uma "colisão de Trump" e uma nova apreciação para a quarta propriedade após a eleição 2016, o que causou um aumento repentino nas assinaturas de muitas publicações, a maioria das agências de notícias impressas está se tornando menos lucrativa devido ao declínio nas vendas de anúncios.

As respostas a essa falha de mercado variam de paywalls para crowdfunding. Há pouca evidência de que qualquer modelo comercial apóie adequadamente o jornalismo que a democracia exige.

Fundações e notícias sem fins lucrativos

A filantropia pode ter sucesso onde o mercado falhou?

Embora existam poucos precedentes para doações na escala dos presentes de Omidyar, as doações da fundação e outros apoios não relacionados ao mercado para o jornalismo são de longa data. Exemplos principais incluem o Scott Trust, que é dono do The Guardian, um dos principais jornais britânicos, e do Poynter Institute, um centro de educação e treinamento em jornalismo sem fins lucrativos que possui o Tampa Bay Times e apóia o Serviço de checagem de fatos PolitiFact.

Além disso, a Fundação Ford e outros grandes financiadores desempenharam um papel fundamental na criação da radiodifusão pública americana. As iniciativas de transmissão educacional foram inicialmente incubadas por filantropias privadas, universidades e outros apoiadores até que o Congresso aprovou Lei de Radiodifusão Pública da 1967 para permitir que os subsídios do governo que agora enfrentam um ameaça existencial da administração Trump. E enquanto o EUA empalidece em comparação para outras democracias líderes no financiamento da mídia pública, mostra a história que é capaz de pelo menos subsidiar minimamente a mídia não comercial.

Mais recentemente, organizações financiadas pela fundação como ProPublica e The Marshall Project floresceram, ganhar prêmios Pulitzer e outros prêmios de jornalismo de prestígio. Em outro experimento de alto perfil, no ano passado, o dono dos jornais da Filadélfia os transferiu para umcorporação de benefício público. ”(Essa designação legal permite que os editores enfatizem a criação de um impacto benéfico na sociedade, enquanto continuam sendo lucrativos).

Empreendimentos menores como a Voz de San Diego e MinnPost, que muitas vezes dependem de apoio à adesãoe iniciativas mais antigas como a Centro de Integridade Pública e o Centro de Reportagem Investigativa sugerir quais modelos de notícias viáveis ​​sem fins lucrativos podem ser parecidos.

Um fundo fiduciário de mídia pública

Doações privadas de caridade podem fazer a diferença, mas a falha do mercado ainda exige opções públicas fortes fornecer uma rede de segurança, enquanto pressiona as organizações de notícias comerciais a serem mais socialmente responsáveis. Um sistema de mídia pública bem financiado em todo o país pode ajudar a garantir que todos os americanos tenham acesso a notícias de qualidade, entrando em um ponto em que o jornalismo está recuando.

Por exemplo, a BBC está ajudando a mídia noticiosa do Reino Unido financiamento de repórteres locais 150 nas organizações noticiosas britânicas. Embora os subsídios ampliados da mídia pública dos EUA sejam improváveis ​​durante o governo Trump, os reformadores poderiam preparar o terreno para oportunidades políticas no futuro.

Em última análise, um modelo ideal dependeria de uma grande confiança da mídia pública protegida de interesses poderosos. As fundações poderiam ajudar a semear essa confiança, que operaria independentemente de qualquer financiador ou entidade governamental.

Um “imposto de serviço público” pago empresas de mídia comercial, o produto de leilões de espectro e outras taxas também poderiam ajudar a financiar essa confiança pública.

O objetivo é financiar relatórios que uma democracia saudável precisa, mas o mercado não tem motivos para apoiar. Com anúncios de roupas, carros e bancos que não pagam mais as contas da mídia, manter o jornalismo de serviço público em um momento de fracasso do mercado requer idéias criativas. Grandes doações podem ajudar a controlar as coisas até que um novo modelo seja estabelecido. Mas ainda precisamos de uma correção sistêmica.

Nota do editor: The Conversation, uma plataforma de mídia sem fins lucrativos, depende em parte do financiamento de várias fundações.

Sobre o autor

Victor Pickard, Professor Associado, Universidade da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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