Susan B Anthony Cartas encontradas no celeiro velho estão mudando nossa visão do sufrágio feminino

Cartas perdidas de Susan B Anthony encontradas no celeiro velho estão mudando nossa visão do sufrágio feminino
(Crédito: J. Adam Fenster / Universidade de Rochester)

Cartas perdidas encontradas em um velho caixote de madeira dentro de um celeiro de Connecticut estão mudando nossa visão do movimento sufragista feminino na América.

Originalmente propriedade da sufragista Isabella Beecher Hooker, a coleção inclui dezenas de cartas de líderes do movimento Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton, juntamente com fotos, discursos e panfletos.

Parte de uma notável família de reformadores, Hooker era filha do reverendo Lyman Beecher e meia-irmã do reformador social e abolicionista Henry Ward Beecher, da educadora Catharine Beecher e da romancista Harriet Beecher Stowe.

Escrito entre 1869 e 1880 por luminares sufragistas para Hooker, a coleção é surpreendente não apenas pelo seu conteúdo, mas também pelo seu tamanho, numerando mais de cem letras e artefatos.

“Algo pelo qual fiquei impressionada é o quão exaustivo deve ter sido tentar continuar por tanto tempo”, diz Lori Birrell, bibliotecária de coleções especiais de manuscritos históricos da Universidade de Rochester, onde a coleção está agora alojada. De acordo com Birrell, o medo das mulheres que viram suas chances de serem incluídas na Emenda 15 se esvaindo rapidamente está vividamente presente em sua correspondência.

“Você chega a esse período nos 1870s e eles tentaram de tudo - estado, nacional, eles tentaram votar e foram presos por isso no 1872. Eles tentaram todas essas coisas e eles apenas mantiveram isso. Ler esse ano depois de ano após ano nessas cartas é simplesmente incrível ”.

A história de sua descoberta soa diretamente da PBS Antiques Roadshow. George e Libbie Merrow estavam limpando sua casa em Bloomfield, Connecticut, no ano passado, quando se depararam com uma caixa de madeira aberta entre os detritos da família e algumas antiguidades.

"Foi misturado com velhas revistas, velhas ferramentas engraçadas, todo tipo de coisa", lembra Libbie Merrow.

Dentro da caixa de cerca de meio metro por um metro e meio, os Merrows encontraram pilhas de cartas, recortes de jornal e fotografias, todas temperadas com excremento de rato. Empoeirado e provavelmente inalterado por décadas, o pequeno caixote sobreviveu a dois movimentos anteriores ao longo de cerca de 70 anos, tendo sido transmitido pela família Merrow duas vezes.


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Em 1895, o avô de George Merrow comprou a antiga casa Beecher Hooker em Hartford, Connecticut. Os Hookers haviam deixado papéis pessoais no sótão quando a casa grande e elegante que construíram para si tornou-se muito cara, obrigando-os a vendê-la. Depois que o velho Merrow morreu em 1943, os jornais mudaram-se com seu filho Paul Gurley Merrow para sua fazenda em Mansfield, Connecticut. Em 1973, seu sobrinho - o marido de Libbie, George - herdou a propriedade.

Não foi até 2015, que o casal começou a limpar o último dos edifícios da fazenda - o grande celeiro. Recheados até a borda com móveis antigos, ferramentas, dois barcos, carroças, equipamentos agrícolas, estranhas engenhocas, livros e revistas, o celeiro involuntariamente havia desempenhado um esconderijo natural para os papéis de Beecher Hooker. Eles descobriram uma caixa de madeira com convites de casamento para o casamento da filha do Sr. e Sra. John Hooker. Nada clicado. No entanto, os Merrows decidiram manter a caixa.

Eu não acho que tenhamos anexado algo próximo do significado para aquela coleção naquela época ”, diz George Merrow,“ Mas nós tivemos tantas coisas que podem ser de interesse, que nós não jogamos fora naquela época .

Anthony estava claramente frustrado

Os Merrows levaram o engradado mofado para sua casa em Bloomfield, onde o deixaram - suspiro - por cerca de um ano em sua varanda, coberto apenas por uma lona. Finalmente, eles chegaram a revendedores de livros e manuscritos raros que meticulosamente investigaram, e organizaram o conteúdo confuso ao longo dos meses.

"Eu não posso te dizer como foi emocionante segurar uma carta que ela realizou mais de cem anos antes", recorda a rara revendedora de livros Adrienne Horowitz Kitts quando descobriu a primeira carta assinada "Susan B. Anthony".

As cartas mostram os métodos e maquinações de (principalmente) mulheres empenhadas em mudar o status quo que até então as relegara à direção. Às vezes, eles traem a frustração de Anthony com problemas crônicos de financiamento e com mulheres que deixaram o movimento para casamento e filhos. Mais cruas, mostram sua indignação diante da apatia geral pela causa da igualdade.

Em uma carta para Hooker, datada de março 19, 1873, a impaciência de Anthony é palpável. Ela conta a Hooker sobre seu planejamento para a reunião regular de maio dos sufragistas em Nova York. Escrevendo corrente de consciência, Anthony adverte Hooker a aparecer:

"Mas você não deve deixar de estar lá - pois precisamos fazer o Welkin tocar de novo com nosso grito de guerra pela liberdade - e nosso direito constitucional de protegê-lo pela cédula - não ouço nada de ninguém - Tudo que posso fazer é correr e pule para completar a metade que vejo esperando antes de mim ...

Os freqüentes lamentos das sufragistas pelo que foi perdido excluindo as mulheres do discurso público começaram a soar uma nota recentemente auspiciosa em uma carta datada de abril 9, 1874.

“Agora não seria esplêndido para nós sermos cidadãos livres e iguais - com o poder da cédula de apoiar nossos corações, cabeças e mãos - e poderíamos simplesmente entrar em todos os movimentos para melhorar as condições dos pobres, os insano, o criminoso - Não seríamos felizes mortais, portanto, trabalhar com o poder também? ”, Anthony reflete para Hooker. "Eu mal posso esperar - Os bons destinos, entretanto, estão trabalhando juntos para nos trazer a essa liberdade e isso rapidamente."

Infelizmente, não com rapidez suficiente. Anthony morreu 14 anos antes de o Congresso ratificar a 19th Amendment em 1920, concedendo às mulheres finalmente o direito nacional de voto. O estado de origem de Anthony, em Nova York, havia feito isso três anos antes em Nov. 6, 1917.

Fonte: Universidade de Rochester

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