Quem diz que o autoritarismo não pode acontecer aqui?

Quem diz que o autoritarismo não pode acontecer aqui?

A candidatura de Donald Trump e agora, a presidência, ressuscitou um discurso público não ouvido neste país desde a Grande Depressão - um discurso ansioso sobre o possível triunfo na América de um regime autoritário tingido de fascismo sobre a democracia liberal. É um medo que Sinclair Lewis se transformou em um best-seller 1935, Não pode acontecer aqui - embora, como Lewis disse, com certeza poderia aconteça aqui.

Isso não aconteceu, no entanto. Não então, pelo menos. Elegendo Franklin Roosevelt como presidente e assumindo os trabalhos do New Deal, nossos pais e avós não apenas rejeitaram as sereias do autoritarismo, eles realmente ampliou e aprofundou a liberdade, a igualdade e a democracia dos EUA. Eles submeteram grandes negócios à conta e regulamentação públicas; expandiu a infraestrutura pública do país e melhorou o meio ambiente; capacitou o governo federal para atender às necessidades dos trabalhadores e dos pobres; mobilizaram organizações de agricultores, sindicatos, campanhas de consumidores e grupos de direitos civis e lutaram por seus direitos, ampliando o “nós” em “Nós, o povo”.

Inegavelmente, eles deixaram muito a ser feito. Mas eles deram a si mesmos os meios para derrotar o fascismo no exterior e aprenderam a reconstruir democraticamente a nação.

Agora nos encontramos ansiosamente perguntando: Isso pode acontecer aqui? Trump nos deu muitos motivos para se preocupar. Ele se referiu aos imigrantes mexicanos como assassinos e estupradores; ordenou deportações em massa de indocumentados recorrendo ao que ele mesmo descreve como “uma operação militar”; falou em criar um “registro muçulmano” e tentou proibir os muçulmanos de entrar no país. Além do mais, ele repetidamente expressou admiração pelo forte autoritário da Rússia, Vladimir Putin; chamou os membros do judiciário federal de "os chamados juízes" e acusou a mídia de ser "o inimigo do povo". Ele perdeu o voto popular, mas alega que foi devido à fraude eleitoral, e passou a "governar" como se ele realmente ganhou um mandato popular. E as nomeações de seu gabinete sinalizam a determinação de realizar uma agenda política decididamente reacionária há muito defendida pela ala direita.


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Não foi por nada que O senador John McCain (R-AZ) contou à Chuck Todd, da NBC News que devemos ser cautelosos com nosso novo presidente: “Quando você olha para a história, a primeira coisa que os ditadores fazem é fechar a imprensa… E eu não estou dizendo que o presidente Trump está tentando ser um ditador. Só estou dizendo que precisamos aprender com a história.

Sim nós fazemos. E, sob essa luz, devemos reconhecer que, tanto quanto a retórica antidemocrática e as ordens executivas de Trump são movidas por sua própria natureza demagógica, elas são impulsionadas por quatro décadas de guerra corporativa, guerra cultural conservadora e economia política neoliberal e políticas públicas pretendidas. para reverter os direitos democráticos e as conquistas dos 1960s e 1930s - incluindo a Previdência Social, que o próprio diretor de orçamento da Casa Branca de Trump chamou de "um esquema Ponzi".

Recordando o aumento democrático e as iniciativas dos anos FDR, os 1960s testemunharam uma dramática renovação de campanhas e legislação para tornar real a promessa de igualdade e o direito à vida, liberdade e à busca da felicidade - inclusive para os pobres. Empurrado pelo novo ativismo democrático e inspirado pelos precedentes do New Deal, o presidente Lyndon Johnson pediu a criação de uma Grande Sociedade e uma Guerra à Pobreza. Um Congresso liderado pelos liberais se moveu para melhorar a vida democrática americana e enriquecer o bem público. Para garantir a igualdade civil e política, o Congresso aprovou direitos civis históricos, direitos de voto e atos justos de habitação e, evitando a discriminação racial e religiosa, promulgou uma grande reforma da lei de imigração do país. Para combater a pobreza, eles fizeram da saúde um direito para os idosos e os pobres e expandiram as oportunidades educacionais para crianças e jovens. Para garantir aos cidadãos vidas mais saudáveis ​​e seguras, eles instituíram leis e criaram agências para limpar e tornar seguro o meio ambiente, o mercado e o local de trabalho. E Para promover a visão democrática dos Fundadores de uma cidadania informada, culturalmente consciente e historicamente consciente, eles estabeleceram a Corporação para Radiodifusão Pública (subsidiando, em parte, PBS e NPR) e as Dotações Nacionais para as Artes (NEA) e Humanidades (NEH). .

Nesses mesmos anos, o Supremo Tribunal ampliou e aprofundou o alcance da Declaração dos Direitos reforçando o muro de separação entre a Igreja e o Estado, fortalecendo os direitos do acusado e reconhecendo o direito à privacidade das mulheres que exercem a responsabilidade sobre as suas próprias corpos. E muitas legislaturas estaduais do norte e do oeste expandiram a democracia industrial ao conceder direitos de negociação coletiva aos trabalhadores públicos.

Sim, tumultos urbanos e protestos contra a guerra dividiram nossos cidadãos e muitas vezes ofuscaram avanços democráticos. Não obstante, os americanos iniciaram uma “revolução dos direitos” e mais uma vez ampliaram tanto o “nós” em “nós o povo” quanto os poderes do povo. No fundo, você podia ouvir ecos do famoso discurso em "As Quatro Liberdades".

O surgimento democrático dos longos 1960s aterrorizou não apenas os supremacistas brancos em Dixie e os conservadores e reacionários políticos e religiosos em nível nacional, mas também chefes e executivos de empresas. Eles se irritaram com as regulamentações de agências federais, antigas e novas, e com o pagamento de impostos para programas governamentais e "direitos" (assim como uma guerra no sudeste da Ásia). Sentiam-se ameaçados por sindicalistas, movimentos de mulheres e pessoas de cor, grupos de interesse público e uma “cultura adversária” de estudantes, a mídia e acadêmicos e intelectuais “orientados para o valor”. Ao mesmo tempo, as empresas norte-americanas estavam passando por uma "crise de lucros" devido à concorrência estrangeira, e uma crise do petróleo estava contribuindo para a "estagflação" econômica. chamado para ação concertada contra o que eles viam como "um excesso de democraciaQue precisava urgentemente de subjugar.

Organizada em grupos como a Associação Nacional de Fabricantes, a Câmara de Comércio, a Comissão Trilateral e a Mesa Redonda de Negócios, os executivos se mobilizaram para reverter a maré democrática. Eles realizaram intensas campanhas de lobby para bloquear a legislação trabalhista, ambiental e de direitos dos consumidores; recrutou equipes de advogados para lutar contra grupos de interesse público e sindicatos de busto; subscrevi “estudiosos” do think tank para combater o trabalho de especialistas e professores liberais; e lançaram comitês de ação política, campanhas de relações públicas e propaganda para propagar pontos de vista pró-corporativos, atacar impostos e regulamentações e apoiar candidatos políticos pró-negócios.

Enquanto isso, magnatas ultra ricos como os irmãos Coors e Koch, juntamente com as ricas fundações Bradley e John M. Olin, financiaram esforços para mobilizar evangélicos cristãos em torno de questões de “guerra cultural” como orações e abortos escolares e trabalhadores brancos em torno de mantras de lei e ordem e redução de impostos. O último foi mais atraente. Enquanto as empresas moviam operações e empregos primeiro para o sul e depois para o exterior, como o sindicalismo sofria uma derrota e os salários eram congelados ou reduzidos e os benefícios cortados, votar em políticos que prometiam baixar impostos parecia uma opção atraente para muitos trabalhadores, poucos dos quais perceberam que os maiores cortes de impostos seriam para os muito ricos.

Forças liberais e progressistas procuraram defender e avançar em conquistas democráticas passadas, mas o presidente democrata Jimmy Carter deu as costas ao legado de FDR, LBJ e aqueles que viríamos a chamar de a Grande Geração. Pavimentando o caminho para a nova presidência republicana de direita de Ronald Reagan e a era do neoliberalismo, Carter abandonou a agenda liberal de trabalho, ambientalismo e direitos do consumidor em favor da redução dos programas do governo, redução de impostos e desregulamentação do capital.

Os republicanos se moveram para a direita e, sob Bill Clinton, os democratas seguiram o exemplo. Liberais e progressistas marcaram vitórias ocasionais, especialmente em relação à igualdade de direitos para gays e lésbicas, mas a reação corporativa e conservadora avançou constantemente contra a liberdade, a igualdade e a democracia.

Em estado após estado, os conservadores agiram para anular ou contornar o direito de escolha de uma mulher, promulgando leis destinadas a tornar o aborto quase impossível de ser assegurado. Em estado após estado, os republicanos têm procurado suprimir os votos das pessoas de cor, os pobres e os estudantes através da promulgação de leis de identificação de eleitores. Depois de anos tentando, eles finalmente conseguiram por meio de Shelby County v Titular (2013) na obtenção de uma Suprema Corte conservadora para estripar a Lei dos Direitos de Voto da 1965. E em estado após estado, os ricos corporativos e conservadores esmagaram os sindicatos e efetivamente reprimiram as vozes dos trabalhadores ao promulgar as chamadas leis do direito ao trabalho - até mesmo, como em Wisconsin em 2011, rescindindo os direitos de negociação coletiva dos funcionários públicos. Quem fala agora de democracia industrial?

Mas os republicanos não têm o monopólio da subversão da democracia e dos direitos dos trabalhadores. Quando e onde os trabalhadores e ativistas ambientais foram ouvidos quando o governo Clinton negociou o NAFTA e o governo Obama negociou o agora descarrilhado TPP - que Obama considerou fundamental para seu "legado"? Quando e onde os americanos foram trazidos para a conversa quando a Casa Branca de Obama negociou o Affordable Care Act com a Big Pharma e a indústria de seguros de saúde, aceitando concessões que voltariam para casa para assombrar os primeiros sucessos do ato? E não esqueçamos que não foram apenas os republicanos do Senado que votaram pelo Ato Patriótico dos EUA no 2001, uma lei que ameaçou criticamente a privacidade dos cidadãos americanos. Apenas um senador democrata discordou, Russell Feingold, do Wisconsin.

Nós suportamos nada menos que 40 anos de autoritarismo rastejante - e agora parece que pode corra bem sobre a democracia. Jeff Sessions como procurador-geral - apesar de ter uma vez negado um julgamento federal por causa de suas tendências racistas - não augura nada além de estar doente por direitos civis e direitos de voto. Tom Price, como Secretário de Saúde e Serviços Humanos, sinaliza esforços para privatizar o Medicare e até mesmo a Seguridade Social. E Betsy DeVos como Secretário de Educação promete acelerar a transferência de dólares de escolas públicas para privadas e paroquiais. Emocionando o republicano ainda mais, a administração Trump quer defund o Corporação de Serviços Jurídicos, que fornece “apoio financeiro para assistência jurídica civil a americanos de baixa renda”, Corporation for Public Broadcastinge a NEA e NEH.

Revelando ainda mais suas inclinações autoritárias, os legisladores republicanos de direita em vários estados Apresentando contas para criminalizar atividades de protesto - e, em Iowa, por exemplo - exigir que apenas os republicanos sejam nomeados para faculdades universitárias.

Roosevelt nos avisou do que poderia acontecer se não mantivéssemos a “marcha da democracia”. Em um discurso radiofônico na véspera das eleições parlamentares do Congresso 1938, com o autoritarismo em ascensão global e as forças conservadoras e reacionárias nos Estados Unidos organizando-se novamente, ele disse :

A partir de hoje, o fascismo e o comunismo - e o republicismo tory tradicional - não são ameaças à continuação de nossa forma de governo. Mas me atrevo a afirmação desafiadora de que se a democracia americana deixar de avançar como uma força viva, buscando dia e noite por meios pacíficos para melhorar a sorte de nossos cidadãos, então o fascismo e o comunismo, auxiliados, talvez inconscientemente, pelo velho republicismo conservador. , vai crescer em força em nossa terra.

A luta por $ 15, o Moral Monday Movement, as campanhas anti-fracking e block-the-pipelines, Black Lives Matter, e o entusiasmo popular pela candidatura de Bernie Sanders para a nomeação democrata 2016 indicaram que os americanos foram, depois de muitos anos, revigorando o pulso democrático da nação. E tanto a vitória popular de Hillary Clinton quanto a participação maciça nos Estados Unidos para a Marcha das Mulheres no fim de semana de posse deixam claro que nossa resistência é um movimento da maioria.

Mas a resistência deve ser mais do que Trump. As energias democráticas que expressamos nos anos e meses que antecederam o 2016 de novembro devem levar a uma luta para democracia, que significa uma luta sustentada contra o autoritarismo tanto de Trump quanto das forças reacionárias que permitiram sua ascensão ao poder e à autoridade. Temos de resistir ao futuro que agora toma forma na ardente imaginação daqueles como o estrategista-chefe da Casa Branca Steve Bannon, que uma vez admitiu abertamente emular Lênin em querer "destruir o Estado" e quer nos empurrar mais e mais para a direita.

O dado é lançado. Para assegurar a vida democrática americana, devemos resistir e superar não apenas as iniciativas do valentão ganancioso, corrupto, intolerante e narcisista que atualmente ocupa a Casa Branca, mas também as ambições e esquemas antidemocráticos do capital corporativo e da direita. Se a vida de nossos pais e avós nos dizem alguma coisa, é que não se trata apenas de rejeitar o autoritarismo, mas de agir em solidariedade para aumentar radicalmente a liberdade, a igualdade e a democracia.

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Sobre o autor

Harvey J. Kaye é o Professor Ben & Joyce Rosenberg de Estudos sobre Democracia e Justiça na Universidade de Wisconsin-Green Bay e autor de Thomas Paine e a promessa da América (Farrar, Straus e Giroux) e A luta pelas quatro liberdades: o que tornou FDR e a maior geração verdadeiramente grande (Simon & Schuster) Ele está atualmente escrevendo Os radicais no coração: por que os americanos devem abraçar sua história radical (A nova imprensa). Siga-o no Twitter: @harveyjkaye.

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