Bem-vindo ao 'The High-Concept Presidency' da Entertainment

Bem-vindo ao 'The High-Concept Presidency' da Entertainment

Qualquer um que já tenha lançado uma idéia de cinema ou televisão em Hollywood conhece a tirania do "conceito elevado" .É um conceito básico do mundo do entretenimento. Um conceito elevado é um truque simples, sucinto e imediatamente compreensível: Abraham Lincoln é um caçador de vampiros; a Fada dos Dentes, Coelhinho da Páscoa, Papai Noel e Jack Frost se unem para derrotar um vilão maligno, Superman e Batman se enfrentam como inimigos; Orgulho e Preconceito é reimaginado como uma guerra de zumbis em 19thInglaterra do século XIX; Lúcifer vem à terra para consultar o LAPD. (By the way, estes são todos os filmes reais ou programas de TV.)

Em Hollywood, descrições de uma sentença como essas são chamadas de "linhas de tempo". Às vezes, elas são menos que uma frase, às vezes apenas um título: Planeta dos Macacos, Snakes on a Plane, Cowboys vs Aliens. O mais breve logline pode ser o lendário pitch para Miami Vice: "MTV Cops".

Como muitas outras coisas na América, a noção de conceito elevado migrou rapidamente de Hollywood para o resto da nossa cultura e tornou-se uma espécie de imperativo em tudo, da literatura à tecnologia, passando pelas artes culinárias, sites e religião. Se não fosse um conceito elevado, seria enterrado.

Um dos últimos redutos foi a política, que sempre foi uma arena de muito baixo conceito, enfadonha de política. No entanto, isso também mudou agora. A vitória presidencial de Donald Trump foi atribuída a todos os tipos de fenômenos sociológicos, mas também há, penso eu, uma questão cultural que foi largamente negligenciada. Trump foi o primeiro candidato presidencial de alto conceito e agora está conduzindo a primeira presidência de alto conceito. Isso importa, não apenas em como se elege, mas em como se governa.

Você pode pensar em alto conceito como a adaptação darwiniana de idéias em uma competição acirrada de idéias - uma espécie de sobrevivência do mais apto e arrogante. Vivemos em um mundo barulhento onde todos e tudo estão lutando por atenção e apenas as idéias mais ousadas sobrevivem à batalha. Os psicólogos têm um nome para isso: o efeito do coquetel, após o fenômeno de que a única maneira de ser ouvido em um coquetel onde todos estão tagarelando é falar mais alto. Nesse contexto, um conceito elevado é um conceito barulhento, uma maneira de superar a tagarelice, já que a ideia mais simples e que chama a atenção é a que tem mais probabilidade de ser ouvida e ter sucesso. Não por acaso, é provável que seja uma ideia extrema também.

Além do mais, como foi observado ad nauseumVivemos em um mundo cada vez mais instantâneo, impulsionado pelas mídias sociais, onde as coisas mudam de segundo para segundo. Naquele mundo, o conceito alto é um gancho, uma maneira de prender a atenção por mais de um segundo e fazer isso imediatamente. Houve um tempo em que as histórias baseadas em personagens e o acréscimo narrativo eram os pilares de Hollywood. Não mais. Qual é o logline de uma frase para Cidadão Kane or Casablanca or O Poderoso Chefão or The Deer Hunter? Você poderia escrevê-las, mas elas não necessariamente soariam convincentes. Em uma sociedade com escassez de tempo, a evolução do personagem e o desenvolvimento da história são muito lentos. Nós queremos isso agora e queremos que seja novo. Então conceito é tudo.

A interpenetração de entretenimento e política não é novidade. Como atores, os políticos criam personae. Eles criam narrativas para suas vidas e suas campanhas. (Norman Mailer pode ter sido o primeiro a ver a analogia do cinema com a política em seu famoso ensaio sobre JFK, "Superman chega ao supermercado"Ele descreveu Kennedy e sua esposa Jackie como as estrelas do novo filme americano.) E eles também podem fornecer peças visuais impressionantes.

Como ex-estrela de cinema e TV, Ronald Reagan aperfeiçoou a simbiose, transformando sua presidência em arte performática, não apenas criando um personagem maravilhoso que era ao mesmo tempo avuncular e intimidador, mas também entendendo como a dinâmica da política imitava a dinâmica do filme. Em ambos, o objetivo é envolver o eleitorado / público e manipular seus sentimentos. Os melhores sentimentos, aqueles que você quer provocar, criam uma sensação de alegria. Reagan era um mestre.

Agora, à medida que a linha entre política e entretenimento se desvaneceu ainda mais, o conceito elevado é algo novo e potencialmente ainda mais transformador. Não é dirigido por personagens, como Reagan era, nem é estimulante. É tudo sobre atenção. Reagan tirou suas lições de Hollywood e as aplicou à política. Trump tirou suas lições do reality show. Em sua vida pré-política, ele era um mestre da forma, mas não contente. Ele se gabava de suas façanhas sem muito para mostrar para eles. Ele se tornou, como todos sabemos, um brander em vez de um construtor, acumulando sua fortuna franqueando seu nome. Com efeito, ele era um artista de ballyhoo e ballyhoo tem muito em comum com conceito alto. Ambos estão vendendo vendas.

A maior lição que Trump aprendeu com tudo isso foi que agarrar a atenção era primordial e que não fazia muita diferença como você a agarrava: disparar tweets raivosos e idiotas; olhando para as mulheres; zombando dos deficientes; insultar opositores; ameaçando colocar Hillary Clinton na cadeia; e simplesmente inventando "fatos" - muitos e muitos e inventados "fatos".

Na brava nova América em que vivemos agora, Trump sabia que a atenção era valor e conteúdo neutro. Ninguém, muito menos a mídia, que viveu em alto conceito, iria te chamar. Em vez disso, você dominou a conversa do coquetel para que ninguém mais pudesse falar alguma coisa. Volume foi tudo. O que você disse foi irrelevante.

Trump começou sua campanha assim, quase como se estivesse lançando um filme ou uma série de TV para o povo americano: Construa uma parede. Banir muçulmanos. Revogação Obamacare. Nível ISIS. Olhe para baixo a China. E, claro, tornar a América ótima novamente. Não eram promessas de campanha nem slogans de campanha. Eles eram loglines. Na verdade, toda a campanha foi uma linha de partida: "Um magnata dos negócios e um astro de reality show sem experiência política concorrer à presidência, prometendo explodir o sistema." Ninguém nunca tinha visto nada parecido. campanha era um conceito elevado, a ideia de uma campanha de alto conceito era conceito elevado.

Na verdade, a devoção ao conceito elevado parece mesmo permear a equipe de Trump. Podemos pensar que a afinidade básica entre Trump e "alt-right", o conselheiro nacionalista branco Steve Bannon, é o populismo reacionário profundo. Mas 10 anos atrás, quando Bannon estava em Hollywood como um possível produtor de cinema, ele lançou uma ideia de filme para o qual a linha de partida era essencialmente: os muçulmanos tomam os Estados Unidos e os transformam nos Estados Islâmicos da América. Assim, o vínculo de Trump-Bannon pode não ser apenas um extremismo político. Eles são irmãos no extremismo de alto conceito.

Em contraste com a campanha Trump, não poderia ter havido uma campanha conceitual mais baixa do que a de Hillary Clinton, que estava em grande parte de acordo com a tradição política. Basta comparar seu “Stronger Together” com “Make America Great Again”. Milhares de críticos a acusaram de fazer uma campanha não-aspiracional sem um tema. O que eles realmente queriam dizer é que ela não tinha criado uma linha de partida. Isso fez com que sua campanha tradicional, voltada para políticas, parecesse anacrônica. E isso a machucou especialmente com a imprensa, não apenas porque Trump os havia acostumado a uma nova linha de trabalho todos os dias, mas também porque deixava um vácuo para a imprensa preencher com suas próprias linhas - e-mails e a Fundação Clinton. No final, a campanha de Clinton foi uma vítima da Hollywood que a apoiou, uma casualidade do que constitui a arte de vender em uma era de inundação e instantaneidade. Trump's foi o show mais quente nas telas americanas.

Ele trouxe exatamente o mesmo tom à sua presidência. Mas aqui estão duas coisas sobre conceitos elevados: por um lado, eles podem causar uma enxurrada, fazendo parecer que eles são ousados ​​e não apenas barulhentos, o que pode funcionar para a vantagem de Trump, enquanto ele arrasa com sua presidência jogando fora um susto após o outro. . Por outro lado, como qualquer pessoa que bebe TV ou vai ao cinema com frequência pode dizer, conceitos elevados podem ficar sem gás rapidamente. Uma temporada, Mr. Robot or Laranja no Novo Preto é o show mais falado na TV; Na próxima temporada, são reflexões posteriores, deixadas de lado pelo próximo conceito.

Em outras palavras, os conceitos podem se esgotar enquanto as narrativas baseadas em personagens não se esgotam. Isso pode proporcionar algum conforto para aqueles que se desesperam com a presidência do Trump. O resgate provavelmente não virá da política, onde os democratas parecem impotentes, mas de nossas próprias tendências insaciáveis ​​para a cultura popular. É inteiramente possível que a presidência de alto conceito de Donald Trump possa apenas desgastar o público e fazê-lo ansiar por algo novo.

Ou então podemos esperar.

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Sobre o autor

Neal Gabler é autor de cinco livros e o destinatário de dois LA Times Prêmios de livros Tempo livro de não-ficção da revista do ano, Hoje EUABiografia do ano e outros prêmios. Ele também é membro sênior do The Norman Lear Center, da Universidade do Sul da Califórnia, e atualmente está escrevendo uma biografia do senador Edward Kennedy.

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