O que o império bizantino pode nos dizer sobre a ascensão dos líderes populistas

O que o império bizantino pode nos dizer sobre a ascensão dos líderes populistas

Tomada de Jerusalém pelos cruzados, 15th July 1099. Giraudon / A biblioteca de arte de Bridgeman

A aproximação da presidência de Donald Trump levou uma surra de historiadores. Comparações têm abundado com os maiores vilões do século 20, incluindo Adolf Hitler e Benito Mussolini, mesmo que alguns tenham questionou o quão útil tais paralelos são.

Mas há uma era que se aproxima mais do que a comparação fascista cansada. E isso pode ter uma mensagem muito mais útil para nós hoje.

Ascensão de um demagogo

Imagine uma superpotência, outrora inquestionável, mas agora cada vez mais desafiada pelo surgimento de novos poderes. Após crises políticas e financeiras, tenta impulsionar sua economia com o livre comércio internacional, que, embora torne as grandes cidades e certos setores da sociedade muito ricos, também aumenta a pressão sobre todos, fora desses grupos sociais e geográficos.

Isso leva ao ressentimento em relação a estrangeiros e elites, enquanto essas elites continuam a concentrar-se em restringir as potências emergentes no exterior e, em particular, a estender sua influência no Oriente Médio, nos Bálcãs e na Crimeia. Isso termina com a ascensão de um demagogo popular, que governa de maneira caótica. Mas as pessoas o apóiam ao verem suas medidas contra os estrangeiros e as elites justificadas pelo que consideram um sistema falido.

Soa familiar?

O que será menos familiar é o cenário: o século 12th Império Bizantino (O sobrevivendo parte oriental do Império Romano) durante o Cruzadas. O político de fora: um velho príncipe chamado Andronicus Comneno (1118-1185).

Este não é um "aviso da história". Os 2010s não são reexecução dos 1930s mesmo que compartilhem algumas semelhanças, e também não estamos revivendo os 1180s. Mas onde os eventos não se repetem, os processos sim.

Embora esses eventos contenham horrores nas melhores tradições de uma caricatura medieval, também se pode ver por que as pessoas apoiavam tal regime apesar desses horrores. E, em particular, entender por que as pessoas mudam de curso de maneira tão dramática.

Início de carreira

Para descrever o homem colorido: Andronicus Comneno Nasceu em torno de 1118, neto de um imperador. Ele era um príncipe, mas muito abaixo da linha de sucessão. Ele tinha duas paixões: sua carreira militar e uma série de seduções de alto perfil.

O recorde de Andronicus como soldado tem mais do que algumas semelhanças com a carreira de negócios de Trump, na medida em que ele se vendeu como um grande sucesso, mas o seu registro atual foi misto.

Os turcos tomaram o 23 anos de idade Andronicus em cativeiro em batalha em 1141, mas ele foi resgatado e chegou à corte de seu primo, o imperador Manuel I Comneno.

Na corte, Andronicus assumiu com sua própria sobrinha, Eudoxia, fazendo dela sua amante, mas eles escaparam de seus irmãos furiosos quando ele foi dado o comando militar em Cilícia em 1152. Lá, ele não conseguiu capturar o reduto rebelde de Mopsuestria, foi chamado de volta e recebeu outro comando provincial. Mas parece que ele também deixou este apressadamente, para evitar a família de Eudoxia.

Na corte, ele foi envolvido em uma conspiração contra Manuel e preso, mas depois de escapar em 1165, Andronicus embarcou em uma grande turnê de tribunais estrangeiros, intercalados com curtas reconciliações com Manuel. Ele tomou posições na corte em Kiev, em Crusader Antioquia e depois Jerusalém.

Em Antioquia, ele seduziu Filipa, irmã da esposa de Manuel, Maria, obrigando-o a fugir quando Antioquia sucumbiu à pressão diplomática de Manuel para deixar de receber o príncipe renegado. Andrônico foi então acolhido em Jerusalém por King Amalric, que o tornou senhor de Beirute, mas depois, com a idade de 56, seduziu a cunhada de Amalric, Theodora (que também era sobrinha de Manuel).

Andronicus então fugiu com Teodora para Damasco e a corte do Sultão Nur al-Din. Eles se mudaram de lá para a Geórgia. Embora tenha recebido propriedades e comando militar na Geórgia, no final dos 1170s, ele estava morando em propriedades familiares no Mar Negro, onde Manuel finalmente o prendeu. Ele foi forçado a se submeter ao imperador antes de poder retirar-se em silêncio.

Sua carreira pode ter terminado aqui, não fosse a situação política em que o Imperador Manuel morreu no 1180, deixando o imperador Alexios II, de dez anos de idade, no comando, sob uma regência encabeçada pela viúva de Manuel, o ocidente. Imperatriz Maria.

Turbulência política e econômica

Para entender o clima político, precisamos voltar às crises do final do século 11, que também ecoam os tempos modernos. A era foi dominada por dois eventos geopolíticos anteriores: o bizantino guerras civis que se seguiram à batalha 1071 de Manzikertque permitiu aos turcos ocupar grande parte da Anatólia, e o subsequente apelo do vencedor da guerra civil Aleixo I Comneno ao papado, que respondeu na forma de Primeira cruzada em 1097.

Bem relatados como esses eventos são, há comparativamente menos relatos de seus resultados - política, social ou economicamente. Tal foco na invasão em si e uma falta comparativa de interesse em suas consequências é igualmente algo que podemos reconhecer como um erro histórico típico nestes dias de Iraque pós-invasão e Afeganistão.

Da mesma forma, o caos que o movimento de massa dos povos através dos continentes pode causar não é algo que o público moderno precisa de muito convencimento.

Na esteira desses acontecimentos, o imperador Aleixo, seu filho João e seu neto Manuel, encontraram o império situação econômica e política atirou para o inferno. Muitas de suas províncias foram ocupadas por turcos e normandos, e longe dos cristãos ocidentais ajudando a recuperar territórios perdidos, eles montaram Estados Cruzados que se opunha a qualquer retorno à hegemonia imperial.

Ao mesmo tempo, novos poderes estavam subindo: Vladimir Monomakh de Kiev governou sobre um “Rus” cada vez mais poderoso no norte; Sérvios e húngaros cada vez mais encontraram seus pés no Balcãs; ea chegada dos cruzados incentivou vários movimentos entre as potências islâmicas para repeli-los.

As repúblicas mercantis italianas - principalmente entre elas Veneza, Genoa e Pisa - começou a operar vastas redes comerciais no Mediterrâneo. Enquanto isso, os reinos da Europa Ocidental da Inglaterra, França e outros levaram crescente interesse no que estava ocorrendo no Oriente Médio.

Para competir neste novo mundo, Alexios se aliou ao crescente poder comercial de Veneza. Ele concedia consideráveis ​​incentivos fiscais à negociação de tarifas em troca de uma aliança militar, enquanto ao mesmo tempo concedia a seu povo um distrito em Constantinopla para chamar de seu.

Os benefícios fiscais para genoveses, Pisa e outros mercadores ocidentais se seguiram, e sua presença parece ter enriquecido o tesouro imperial do Estado e as cidades do império. As cidades se tornaram centros de produção e consumo, rivalizando com seus antepassados ​​romanos clássicos. Ao mesmo tempo, a carga tributária rural foi aumentada para compensar a perda do comércio tradicional receita.

As cidades prosperaram enquanto as áreas rurais estagnaram. O comerciante rural estava em grande desvantagem tanto para seu primo morador da cidade, que ganhava incentivos fiscais ao negociar com os estrangeiros e, é claro, para os comerciantes estrangeiros isentos de impostos.

Andronicus subindo

Com essa riqueza, o governo bizantino concentrou-se em retomar seus territórios perdidos; Manuel empurrou o império através dos Bálcãs para a Croácia (1167) no oeste, enquanto também tentava invasões do sul da Itália (1155) e do Egito (1169). Ao mesmo tempo, o império assumiu práticas culturais ocidentais, com Manuel conhecido por ter realizado jousting estilo europeu ocidental no antigo Hipódromo de Constantinopla.

Constantinopla tornou-se particularmente cosmopolita nessa época. Os comerciantes italianos tinham seus próprios aposentos, assim como os africanos da Núbia; havia duas comunidades judaicas rivais; e a guarda-costas imperial era composta de vikings e anglo-saxões. Constantinopla teve um mesquita para os comerciantes islâmicos e prisioneiros de guerra, e Ciganos ciganos são conhecidos por terem entrado no império neste momento.

Há muitos outros exemplos, mas no geral o quadro que emerge é familiar: cidades cosmopolitas e ricas e um campo em dificuldades. E as elites se concentravam cultural e politicamente nos assuntos globais, em vez de preocupações locais.

Então, por 1180, temos uma imperatriz-regente estrangeira encarregada de um império que tem vastas diferenças de riqueza, uma grande população estrangeira em suas cidades, continuando com os desafios do exterior (especialmente com a ascensão do país). Saladino) e o novo poder econômico e político dos europeus ocidentais.

Após anos de políticas pró-ocidentais de Manuel e aventuras militares, essa situação levou a tumultos e distúrbios civis em todo o império, de tal forma que 1182 Andronicus (agora 64) terminou sua aposentadoria e marchou sobre Constantinopla com um pequeno exército.

Ele foi autorizado a entrar na cidade por um almirante e um general, e imediatamente inflamou paixões contra elites e ocidentais na cidade. Isto levou a um massacre sangrento de ocidentais nas ruas, enquanto o próprio Andronicus organizou o assassinato do jovem imperador depois que ele assinou o poder para ele. Antes disso, o jovem imperador foi forçado a assinar mandados de morte para sua própria mãe, irmã e marido ocidental do último.

Andronicus concluiu isso casando-se com a noiva de Alexios, Agnes, da França, filha de um crusadouro francês Rei louis vii.

Reinado sangrento

Tendo tomado o poder de forma tão sangrenta, Andronicus não quebrou completamente a roda. Seu casamento com Agnes era um ramo de oliveira a oeste, e em 1184 ele compensou as peças de ouro dos venezianos 1,500 pelo massacre de seus cidadãos e destruição de suas propriedades.

Apesar disso, ele continuou perseguindo estrangeiros e a aristocracia. O povo do império o tolerou porque viu o regime anterior como corrupto e quebrado, mesmo que o próprio Andronicus provavelmente tenha agido principalmente para eliminar rivais.

Essas medidas deram início a um círculo vicioso contra seus críticos - reais e imaginários - quanto mais áspero ele chegava, mais rebeliões irromperam. Ele desceu à paranóia, a certa altura cegando um bispo por supostamente não poder ver nenhum rebelde em sua cidade.

No final, seu reinado foi interrompido, após apenas três anos, no 1185. Seu contínuo expurgo da aristocracia em fingimentos magros levou um de seus capangas a tentar prender um nobre chamado Isaac Angelos. Mas Isaac escapou, e fugindo para a Hagia Sophia, ele apelou para o povo de Constantinopla.

Depois de três anos da crueldade de Andronicus e da tirania cada vez mais pessoal, apesar de suas ações contra os estrangeiros e elites odiados, muitas pessoas queriam outra mudança para que os tumultos estourassem novamente. Quando Andronicus retornou de uma campanha militar, ele encontrou seu filho John foi assassinado por suas próprias tropas e Issac foi declarado imperador.

Andronicus foi jogado para a multidão e torturado publicamente por três dias, culminando com ele sendo dilacerado por dois soldados ocidentais esfaqueando-o no Hipódromo.

No rescaldo

Três anos de Andronicus causaram imensos danos ao império: novos estados emergiram de rebeliões na Bulgária, Sérvia e Chipre, e todo o controle sobre os cruzados foi perdido. Seus sucessores estavam mais concentrados em reter seu próprio poder do que manter o império juntos.

Um deles apelou para soldados sem dinheiro do Quarta Cruzada, prometendo dinheiro para apoio militar. Quando ele não podia pagar, os cruzados saquearam Constantinopla e terminaram o império que governava lá desde o século IV. Para aqueles que querem todos os detalhes, recomendo Romance histórico de Umberto Eco Baudolino, que retrata de forma arrepiante esses eventos.

Embora o reinado de Andronicus estivesse repleto de horrores “medievais”, o ponto aqui é como um político de fora, com graves falhas conhecidas, foi apoiado por uma população profundamente desencantada pelas políticas governamentais que haviam deixado uma profunda divisão entre as elites cosmopolitas e todos os outros.

Não estou argumentando que devemos observar mais, haverá massacres de estrangeiros e o fim da América; Trump não é Andronicus. Mas a situação que levou à sua ascensão é semelhante, e é essa lição que devemos aprender com a história.

No Ato IV Cena I da peça de Shakespeare, Titus Andronicus, o irmão de Titus diz:

Oh, por que a natureza deveria construir um covil tão ruim? A menos que os deuses se deliciem com tragédias?

Nem então nem agora é a “natureza” que “construiu um lugar tão ruim”. Os contextos históricos são construídos por pessoas que enfrentam um determinado conjunto de circunstâncias. Se quisermos evitar futuras “tragédias” e o surgimento de demagogos, devemos procurar consertar os processos que levam a eles.

A Conversação

Sobre o autor

Maximilian Lau, pesquisador de pós-doutorado em história bizantina, Universidade Hitotsubashi

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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