O que a nova administração significa para liberdade de expressão digital?

O que a nova administração significa para liberdade de expressão digital?

Como o choque da vitória eleitoral de Donald Trump está dando lugar a uma análise sobre como sua presidência afetará a vida dos americanos, nossa liberdade de expressão digital merece consideração especial. A capacidade de nos expressarmos livremente é um direito fundamental garantido a todos nós.

Existem três elementos principais que determinam o quanto somos livres na nossa expressão online: A imprensa deve ser livre para publicar nada de interessante sobre os funcionários públicos, sem medo de represálias graves. As comunicações on-line devem conseguir alcançar públicos amplos sem discriminação por provedores de serviços de internet. E o governo não deve ser capaz de espiar indiscriminadamente em americanos comuns que cumprem a lei.

Antes e durante a campanha, Trump fez pronunciamentos que sugerem implicações profundas e generalizadas para a liberdade de expressão digital, se essas idéias acabam guiando sua administração. Como acadêmico de comunicação digital, estou preocupado com o que ele e sua administração farão uma vez no cargo. As ações de Trump poderiam resultar em proteções mais fracas para nossa imprensa livre, menos competição e preços mais altos para consumidores online, certas formas de censura online e um retorno a um intrusivo regime de vigilância online. O público deve se preparar para se levantar para se opor a essas violações em nossos direitos.

Atacando a imprensa

Durante sua candidatura presidencial, Donald Trump disputou tanto contra a imprensa quanto contra seus principais adversários republicanos e Hillary Clinton. Isso ocorreu apesar do fato de muitos meios de imprensa estarem apenas fazendo o que costumam fazer durante as campanhas: examinar os candidatos e candidatos de ambas as partes.

A maioria dos candidatos simplesmente sorri e suporta os grilhões da imprensa ritual, mas não Trump. Ele mostrou uma pele excepcionalmente fina para um candidato presidencial, atacando diretamente a imprensa durante comícios estridentes e rotineiramente banindo certas agências de notícias de cobrir sua campanha.

Donald Trump ataca a mídia neste clipe da CNN.

Mas ele também foi além desses passos extraordinários, sugerindo que ele iria "Abrir" leis de difamação para tornar mais fácil para as figuras públicas processar os meios de comunicação: “Quando as pessoas escrevem incorretamente sobre você e você pode provar que elas escreveram incorretamente, nós vamos levá-las através do sistema judicial para mudar e nós vamos levá-los a pagar indenizações ”, disse Trump.

Isso é, na verdade, o que lei atual de difamação já permite. Surpreendentemente, Trump combinou sua aparente ignorância da lei de difamação (apesar de seus muitos anos aos olhos do público) com a sensação de que as atuais restrições à imprensa são muito frouxas. Isso sugere que ele pode tentar consagrar em lei ou política sua animosidade em relação à imprensa.

Ele também tem estado disposto a atacar todos e quaisquer críticos, incluindo cidadãos particulares. Combinados, esses elementos levantam questões sobre o grau, se houver, para o qual Trump valoriza a liberdade de imprensa, digital ou não.

As nomeações de seu gabinete também não inspiram confiança em seu apoio a esse princípio. Durante sua audiência de confirmação, o candidato de Trump para o procurador-geral, o senador Jeff Sessions, perguntas esquivas sobre sua disposição em processar jornalistas com base em seus relatórios, incluindo o vazamento de funcionários do governo. Ele também tem se opôs a uma lei federal de escudo que protegeria os jornalistas contra tais processos.

Ameaçando uma internet aberta

Neutralidade de rede não foi um tema quente durante esta eleição presidencial, mas isso pode mudar durante uma administração Trump.

Durante a debate sobre a neutralidade da rede em 2014, Trump tweeted que a política era uma “tomada de poder de cima para baixo” que “visaria a mídia conservadora”. Ele parece ter fundido o princípio de não-discriminação da neutralidade da rede com o agora extinto Doutrina da Equidade. Essa política, descontinuada no 1987, exigia que as emissoras dediquem tempo igual a visões opostas sobre assuntos públicos controversos. É difícil saber o que é mais preocupante: sua antiga antipatia pela neutralidade da rede ou suas objeções, apesar de não saber o que realmente significa.

O que quer que Trump entenda, seus compromissos parecem más notícias para os defensores de uma internet aberta. O presidente eleito Trump chamado Jeffrey Eisenach e Mark Jamison para supervisionar a transição na Comissão Federal de Comunicações, que supervisiona a política de comunicação pela Internet. Ambos são Membros da equipe no conservador American Enterprise Institute e ex-lobistas para grandes empresas de telecomunicações. Ambos também são oponentes vocais da neutralidade da rede. Também em sua equipe de transição do FCC são Roslyn Layton, outro membro da equipe da AEI e oponente de neutralidade da rede vocale Empreendedor de telecomunicações da Carolina do Norte David Morken.

Morken não está no registro como adversário da neutralidade da rede, mas até agora seus defensores parecem em desvantagem numérica. Esses sinais sugerem que uma administração Trump poderia permitir uma Internet onde pessoas e empresas abastadas pudessem distribuir seu conteúdo em qualquer lugar rapidamente, enquanto pessoas comuns e pequenas empresas não poderiam atrair um público ou entregar conteúdo de maneira eficiente.

Perpetuando o estado de vigilância

Durante a campanha, o candidato Trump apoiou manter ou restaurar os programas de vigilância secreta da NSA, que o antigo contratante de agência Edward Snowden revelado no 2013. Esses programas, com um base jurídica questionávelrecolhido comunicações por internet e telefone de todos os americanos, armazená-los em um banco de dados maciço do governo.

Embora o congresso votou em linhas partidárias para eliminar esses programas em 2015, a eleição de Trump pode ajudar a revivê-los. Ele nomeou o deputado Mike Pompeo (R-Kansas), um defensor dos programas de vigilância da NSA que o Congresso eliminou, como o próximo diretor da CIA.

Os programas são impopular com os americanos: Talvez não seja coincidência que o interesse em tecnologias que tornem a vigilância governamental mais difícil, como email criptografado e aplicativos de mensagens instantâneas criptografadas, aumentou desde a eleição de Trump.

Quão bem sucedido Trump poderia ser?

Nós não estamos necessariamente condenados a perder nossa liberdade de expressão digital. Como acontece com qualquer questão de política pública, a resposta é mais complicada. Caso Trump comece a travar um ataque total à expressão digital, o grau em que ele pode ter sucesso pode ser limitado.

Um fator é sua capacidade de navegar na extremamente complexa e demorada pista de obstáculos que é o sistema americano de governo. Com sua separação de poderes, legislatura bicameral, múltiplas camadas de jurisdição e pontos de veto sem fimo sistema americano favorece fortemente a inércia sobre qualquer curso de ação.

Mas um presidente altamente motivado com uma veia autoritária poderia cortar essa inércia, por exemplo, abraçando uma executivo unitário forte vista da presidência.

Quando o público se envolve, até mesmo planos aparentemente entrincheirados podem ser descarrilados ou mesmo revertidos. Por exemplo, uma massa de envolvimento público (com um pouco de ajuda de comediante John Oliver) transformou o debate inicial de neutralidade da rede.

Este poder que o público detém - se ele escolher usá-lo - pode ser usado de duas maneiras: primeiro, ele pode resistir a mudanças indesejadas, reforçando a tendência política em direção à inércia e ao status quo. E, segundo, pode levar os formuladores de políticas a servir melhor o público que os emprega. Não está claro no momento qual tática que protegerá nossa liberdade de expressão digital exigirá - ou se precisaremos dos dois. Na política americana, as eleições podem ter consequências, mas nunca são o fim da história.A Conversação

Sobre o autor

Luis Hestres, professor assistente de comunicação digital, A Universidade do Texas em San Antonio

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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