3 maneiras empresas usam ONGs para influenciar os legisladores

3 maneiras empresas usam ONGs para influenciar os legisladores

Uma estrutura legal desatualizada em organizações internacionais, como as Nações Unidas, tornou possível que entidades corporativas se infiltrassem em organizações não-governamentais (ONGs), transformando-as efetivamente em grupos de lobby para interesses corporativos, argumenta um especialista em direito. novo papel.

"As empresas estão envolvidas na legislação internacional e na governança, e há um conhecimento inadequado sobre isso e uma regulamentação inadequada", diz Melissa Durkee, professora assistente da Faculdade de Direito da Universidade de Washington. "Isso pode ter um impacto negativo no processo legislativo".

Durkee diz que isso cria um tipo de "ativismo astroturf" que se disfarça de esforços de base.

As corporações ganharam secretamente acesso a autoridades internacionais explorando um conjunto de regras misteriosas desenvolvidas pelas Nações Unidas que dão às organizações sem fins lucrativos - mas não às empresas - um status de consultoria especial, escreve Durkee. Isso lhes dá acesso a reuniões com funcionários internacionais, permite que eles recebam informações destinadas exclusivamente a ONGs e oferece oportunidades de lobby informal, entre outras vantagens.

Três formas principais pelas quais as corporações se envolvem em ativismo astroturf:

1. Cooptando e capturando as agendas das ONGs existentes
2. Formar suas próprias ONGs para serem credenciadas como consultoras de entidades como a Organização Mundial da Saúde ou o Conselho Econômico e Social das Nações Unidas.
3. Trabalhando através de associações comerciais ou industriais

"Quando pensamos em ONGs fazendo lobby nas Nações Unidas, pensamos nos tradicionais como a Anistia Internacional ou o Greenpeace", diz Durkee. "Mas o que não foi reconhecido é o fato de que algumas dessas ONGs são porta-vozes de interesses corporativos."

As ONGs explodiram em números desde o 1980 e são consideradas uma influência democratizadora no processo legislativo internacional, diz Durkee. Mas estima-se que 10 por cento das ONGs que têm status de consultoria da ONU são organizações industriais ou comerciais, como a World Coal Association ou a World Nuclear Association.

Outros parecem ser entidades de base, mas foram criados ou cooptados por empresas, diz Durkee. Os exemplos incluem a National Wetlands Coalition, uma organização sem fins lucrativos formada por companhias petrolíferas e incorporadoras dos EUA, e a Citizens for Sensible Control of Acid Rain, um grupo agora extinto formado por empresas de carvão e eletricidade.

Esses grupos de frente lançam suspeitas sobre ONGs legítimas, diz ela, e a cooptação de organizações confiáveis ​​dificulta a determinação de suas missões reais ou responsabiliza essas organizações por cumpri-las.

Durkee traça o advento do fenômeno do ativismo astroturf no direito internacional para o sistema de consultoria para as ONGs que foi desenvolvido no início do século 20. Naquela época, diz ela, a maioria das empresas tinha que formar associações para fazer lobby junto às autoridades internacionais, porque elas simplesmente ainda não eram capazes de fazer lobby no nível internacional individualmente.

Nas décadas que se seguiram, as corporações tornaram-se cada vez mais entidades transnacionais, em alguns casos com o tamanho e influência econômica dos estados, mas a lei não acompanhou essa realidade.

"O sistema está desatualizado e as empresas estão desempenhando um papel importante na governança internacional", diz Durkee. “Precisamos atualizar a lei para refletir isso.

“As empresas não receberam uma porta de entrada legítima para os negociadores internacionais, então estão usando as disponíveis, e uma das disponíveis é esse sistema de consultoria para as ONGs.”

Nem tudo é nefasto

O processo movido contra empresas de tabaco por vários estados norte-americanos nos 1990s oferece um estudo de caso austero do ativismo astroturf, diz Durkee. Evidências produzidas durante o caso revelaram inúmeras táticas que as empresas usaram em um esforço para impedir o controle da indústria, desde a supervisão secreta das atividades da Organização Mundial de Saúde até a formação de grupos de frente e sindicatos.

Mas Durkee é rápido em apontar que nem todo ativismo de astroturf é nefasta. Algumas colaborações entre organizações sem fins lucrativos e corporações são benéficas, diz ela.

“Talvez seja impossível desvincular a influência corporativa das ONGs, e pode haver razões pelas quais não fazemos isso. Bom pode vir dessas parcerias. Mas precisamos fornecer aos legisladores melhores informações sobre quem está falando. ”

Em seu artigo, que está por vir no Revisão da lei de StanfordDurkee propõe duas maneiras possíveis de fazer isso: exigir maior divulgação por parte de ONGs e associações industriais, ou estabelecer uma estrutura regulatória que permita às empresas acesso direto a autoridades e legisladores.

Ambas as opções exigiriam mais estudos, reconhece Durkee. Mas ela diz que a mudança está atrasada, especialmente porque questões em grande parte sob a alçada de entidades corporativas, como a privacidade da Internet e a guerra cibernética, estendem-se além das fronteiras.

"Estamos em um lugar onde estamos repensando fundamentalmente o papel que os estados e as entidades empresariais têm na governança global", diz ela. “É preciso reformar as atualizações das realidades atuais, para que as empresas que são atores globais e transnacionais possam ter alguns canais legítimos de contribuição para o processo internacional de legislação.”

Fonte: Universidade de Washington

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