Este é o fim do jornalismo ou um novo começo?

A Wikipedia é capaz de cobrir notícias como qualquer agência de notícias. Foto de Kai Mörk, licenciada gratuitamente sob CC BY 3.0 (Alemanha).A Wikipedia é capaz de cobrir notícias como qualquer agência de notícias.
Foto de Kai Mörk, licenciada sob CC BY 3.0 (Alemanha).

Se a nossa primeira eleição de notícias falsas acaba por marcar o fim da democracia como a conhecemos, acho que posso namorar precisamente quando o fim começou.

Mais de 20 anos atrás, eu e um monte de outros jornalistas de Washington foram colocados em uma sala de aula na American University para um acampamento de uma semana projetado para nos ensinar sobre computadores e essa coisa nova que estava apenas começando a ser chamada de internet. Um dos oradores convidados, um auto-descrito "guru da tecnologia" para o então incipiente governo Clinton, alegremente nos informou que éramos todos dinossauros. Políticos como seu chefe, ele disse, seriam capazes de usar a internet para entregar suas mensagens diretamente ao povo, sem serem filtradas pela mídia.

É irônico, então, que essas ferramentas fossem tão efetivamente usadas para impedir uma segunda administração de Clinton.

Espadas são de dois gumes. E, como Prometeu ensinou a qualquer um que estivesse prestando atenção, as tecnologias, uma vez desencadeadas, tendem a superar o domínio de seus pretensos mestres.

Tweeter-em-chefe, você está ouvindo? Porque a grande mandala pode não terminar de girar.

Como eu encerro meu trabalho este ano para BillMoyers.com - Uma das passagens mais satisfatórias em meus quase anos 40 como jornalista profissional por causa das pessoas de alto calibre com quem tive o privilégio de trabalhar - estou convencido de que, se algo de bom acontecer este ano, será o interesse renovado ela estimulou as porcas e parafusos da democracia e as coisas que fazemos para preservá-la. Um deles é o fluxo livre de informações. Boa informação. Notícias que Informanão apenas titillates.

Como tem sido repetidamente apontado neste espaço por nossos críticos de mídia Neal Gabler, Todd Gitlin - Alicia Shepard, Notícias falsas não são apenas o tipo inventado que você vê no seu feed do Facebook (o novo rack de tablóides do supermercado). Notícias falsas também são “notícias de última hora” fornecidas por emissoras de TV que, em seguida, dão a você uma manchete sem fôlego sobre algum VIP (ou candidato) fazendo ou dizendo algo sem sentido incremental. Notícias falsas são cabeças de conversa em vez de problemas. Notícias falsas é o lado-a-lado. As notícias falsas são todas aquelas coisas que os veículos de notícias reais começaram a recorrer na ausência dos recursos e da vontade de cobrir a coisa real.


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Mas as pessoas estão se afastando.

É um trabalho lento e meticuloso, grande parte feito por pouca remuneração e bem abaixo do radar nacional - certamente abaixo do radar de Chartbeat, o dispositivo que governa muitas redações ao aconselhar editores sobre o que está recebendo cliques e o que não é. E não é apenas sobre o que nós repórteres chamariam de “as notícias”. É sobre fazer conexões: ensinar um garoto do centro da cidade a fazer uma pergunta ou dirigir milhas 80 em uma nevasca para conhecer pessoas da 11 em uma biblioteca local. , como equipe de publicação de marido e mulher no Maine John Christie e Naomi Schalit fez para uma de suas sessões "Meet the Muckrakers".

Estas são apenas algumas das coisas que as pessoas que trabalham para reacender o jornalismo em nível de base estão tentando. Por serem todos repórteres intransigentes, eles seriam os primeiros a dizer que o júri ainda está decidido se terão sucesso. Mas se o fizerem, será necessário o apoio das comunidades que eles estão tentando cultivar. Em uma era de notícias falsas, vale a pena ser um consumidor de notícias mais exigente. Em uma época em que todos nós somos - graças ao Twitter, ao Facebook, ao Snapchat ou ao meio social de sua escolha - editores, vale a pena aprender o que é preciso para ser um repórter.

O que não devemos esquecer

Para um exemplo vívido do que é o jornalismo real, A vida dos reis, uma série de ensaios publicada recentemente por Baltimore Sun repórteres, descreve como era o seu trabalho antes (como já aconteceu em muitos outros jornais), os orçamentos da redação destruída da publicidade digital e as empresas de investimento compravam mais proprietários cívicos para vender os destroços.

Como o livro é escrito por repórteres, é uma descrição honesta de uma organização que, como muitos de seus dias, pode ser racista e sexista (embora um capítulo animado de Muriel Dobbin conte como ela se tornou a primeira mulher no escritório de Washington). Mas também foi um dos principais jornais do país, em parte porque se baseou em um programa meticuloso que foi criado para treinar e alimentar jovens repórteres, ao mesmo tempo em que dá aos leitores de Baltimore uma profundidade de cobertura local inimaginável hoje em dia.

"O sol A redação costumava bater repórteres cobrindo a câmara estadual, a prefeitura, o condado de Baltimore, o condado de Anne Arundel, o condado de Howard, o condado de Harford, o litoral leste, os tribunais da cidade, os tribunais estaduais, o tribunal federal, o trabalho, a pobreza / serviços sociais, a política estadual, transporte, aviação, distritos policiais, zoneamento / planejamento, agências reguladoras ”, escreveu um dos ex-editores do jornal, Stephens Broening, em sua introdução. E essas batidas eram atribuídas apenas quando um repórter ganhava a “confiança absoluta da mesa” com uma série de histórias cuidadosamente examinadas pelos editores e pela escrivaninha de reescrita. Péssimo legendário-pipers Jayson Blair or Stephen Glass não tem esse tipo de supervisão.

Lendas como longtime New York Times colunista Russell Baker e The WireDavid Simon não estava isento: ambos contribuíram com ensaios sobre seus cansativos aprendizados na batida policial, o ponto de entrada para cada sol novato. "Jovem Baltimore Sun Repórteres abrigando as ambições mais escabrosas e secretas de suas carreiras poderiam passar uma semana ou mais sem uma assinatura enquanto trabalhavam no turno 4-to-12 ”, escreve Simon.

Não dito, mas importante ressaltar é o benefício para a comunidade. Toda essa ambição "lúgubre e secreta" foi dirigida a pessoas e instituições que agora recebem pouco ou nenhum aviso. Hoje há tão pouca cobertura dada ao que as redações de Chartbeat chamam de “histórias de processo” que os eleitores americanos - especialmente os mais jovens - poderiam ser perdoados por supor que há apenas um escritório que conta quando eles vão para a mesa de voto e também perdoado por estar chocado, chocado quando aquele indivíduo não resolve magicamente todos os problemas da nação.

Em todos os muitos corredores de poder hoje, os monitores da sala desapareceram. Minha própria experiência de quase quatro décadas cobrindo política me convenceu de que um dos papéis mais importantes do jornalismo na democracia não é apenas chamar a corrupção, mas dissuadi-la. É apenas a natureza humana que tendemos a nos erguer e nos comportar melhor quando sabemos que alguém está assistindo. Quando pensamos que estamos sozinhos, é mais fácil cair na tentação.

Crianças de retorno?

Além dos relatos de upticks em assinaturas e doações Para as organizações de notícias após as eleições, há outros sinais de nova vida jornalística nacional. Denunciante e ex-jornalista Wendell Potter está começando Tarbell, uma fonte de notícias on-line nomeado após muckraker famoso Ida Tarbell que investigará as corporações e se concentrará no jornalismo baseado em soluções. Jornalista investigativo David Cay Johnston está lançando Relatório DC, focado, ele diz, em “cobrir o que o governo federal faz, ao contrário das notícias convencionais, que tendem a cobrir o que as autoridades dizem”. ProPublica, um dos primeiros sites de notícias sem fins lucrativos, está se expandindo para Chicago. Mas alguns dos mais brilhantes brotos estão surgindo nas bases, onde novas organizações estão construindo não apenas redações, mas comunidades ao redor deles.

Em Orange County, Califórnia, o Voz do OC, emblazons sua missão em ambos os lados do seu cabeçalho: "Dê voz aos sem voz" e "Mantenha as pessoas no poder responsável." Lançado pelo repórter investigativo Norberto Santana Jr., o site está se dirigindo para o seu sétimo aniversário de fornecer o que ele descreve como "insider intell com perspectiva de outsider" no meio de uma batalha da Primeira Emenda processo e enquanto vigia um abrigo para sem-teto que Santana credita a reportagem da organização de notícias ao se estabelecer. A página inicial do Voice of OC apresenta um calendário que alerta os leitores para as próximas reuniões municipais.

"Nós irritamos quase todo mundo em um ponto da semana", escreve Santana em um e-mail, "mas isso significa que até o final da semana eles nos amam porque outra pessoa que eles odeiam está recebendo o mesmo tratamento."

At Agência da cidade de Chicago“Nossa redação é essencialmente uma cafeteria”, diz Darryl Holliday, diretor editorial e co-fundador. "Somos jornalistas que usam uma tradição organizadora".

Isso significa que as oficinas semanais não são apenas para afiliados oficiais do programa. Eles são para quem escolhe vir. Um deles ensinou como arquivar solicitações de Liberdade de Informação. Eva Ewing, um conhecido poeta e escritor que leciona na vizinha Universidade de Chicago, conduziu um workshop de narrativa.

A organização sem fins lucrativos recruta repórteres com diferentes níveis de experiência para trabalhar em equipe para cobrir histórias de uma perspectiva da comunidade e, em seguida, seu trabalho é publicado por parceiros profissionais. Os jornalistas mais jovens são estudantes do ensino médio, o que significa que eles estão adquirindo experiência prática em relatórios enquanto aprendem como funciona o governo.

O que veio a ser chamado de "método hospitalar de ensino"O jornalismo - onde os repórteres em treinamento cuidadosamente supervisionados fazem o trabalho real - também é fundamental para alguns outros novos empreendimentos. Nos últimos nove anos, Al Cross liderou Instituto de Jornalismo Rural na Universidade de Kentucky, fornecendo cobertura de notícias para o pequeno (pop. 1,641) cidade de Midway. A maioria das histórias aparece online, mas este ano antes do dia da eleição, Cross disse, sua equipe publicou uma edição impressa com a página 20, com notícias das corridas locais para prefeito e legislatura estadual.

Em um dos estados mais pobres do país, dois ex- EUA HOJE Os editores fazem parte de uma equipe da 13 - a maioria dos demais recém-formados - trabalhando na Mississippi hoje, uma publicação somente on-line. Numa altura em que o maior jornal do estado, o Clarion-Ledger, está demitindo funcionários e alguns jornais menores no estado não podem nem pagar pelo serviço de notícias da Associated Press, "nós temos os órgãos para voltar à cobertura mais tradicional", diz Fred Anklam Jr., um dos editores fundadores, que descreve a orientação de jovens repórteres no estilo do Baltimore Sun. "Parece jornalismo real", diz ele.

Durante seus primeiros nove meses de existência, diz Anklam, as realizações do site incluem forçar a assembléia estadual a revelar detalhes de um contrato com um consultor externo e a endireitar um membro da comissão de transporte que disse a um repórter: o público. ”Tem sido uma experiência de aprendizado para os funcionários que“ não foram cobertos por tanto tempo ”, eles esqueceram como era. Anklam acrescenta: “Todo o exercício foi muito bom para o estado”.

Recrutar autoridades locais em sua própria cobertura é fundamental para um esforço da organização de vigilância da mídia Free Press começou em Nova Jersey, um estado frequentemente descrito como um "terreno baldio de notícias", sobre o qual os dois mercados vizinhos de mídia - Nova York e Filadélfia - lançaram uma sombra que impedia o florescimento das estações de rádio e TV locais. "Vozes locais"Reúne os formuladores de políticas com repórteres - alguns deles de jornais do ensino médio, alguns da coisa real - para discutir melhores formas de cobrir a comunidade", diz o jornalista gratuito Tim Karr.

Mais ambiciosamente, a Free Press está lançando uma campanha para tentar obter uma fonte dedicada de financiamento para agências de notícias locais de Nova Jersey, persuadindo a legislatura a se comprometer a dar uma parcela dos bilhões estimados em lucros que o estado realizará com a venda. do espectro de TV. Karr, que já trabalhou com muitos noticiários locais de New Jersey, diz que acha que é a única maneira de preservar o tipo de jornalismo que eles oferecem.

"Nenhum modelo de receita testado e aprovado conseguiu tornar essas organizações sustentáveis", diz ele.

Encontrar a estabilidade financeira a longo prazo é o Santo Graal do jornalismo, que até agora escapou à compreensão dos praticantes mais dedicados. "Nós não inventamos um novo modelo", diz Schalit, que co-fundou a Cão de guarda do pinheiro em Maine para o qual ela acabou de escrever uma longa série sobre as lutas dos pais solteiros pobres. Ela e o marido, uma editora de jornais aposentada, descrevem a fórmula para fazê-la funcionar: “80-hour weeks, noites sem dormir e sem salário.” Schalit agradece aos doadores com frascos de sua “jam de jornalismo” caseira Fizemos frascos 84 e tivemos que alugar uma cozinha comercial ”). Os recipientes de geleia e outras infusões modestas de dinheiro (“graças a Deus pelo Fundação de Ética e Excelência em Jornalismo”, Acrescenta Schalit, permitiram que a dupla adicionasse um terceiro funcionário este ano.

Christie diz que o Pine Tree Watchdog seria capaz de obter mais dinheiro se assumisse uma posição partidária. E Schalit observa: “É muito mais fácil obter financiamento relacionado ao assunto. Mas então você não pode ser tão ágil quanto você precisa ser como jornalistas. ”

Al Cross, do Instituto de Jornalismo Rural, que está tentando arrecadar dinheiro para investir em sua organização, expressa uma frustração semelhante. "Ninguém quer dar dinheiro para o jornalismo, a menos que eles possam comprometer sua independência", diz ele. "Todo mundo tem uma agenda."

Essa é uma das razões por que outro jornalismo está em ascensão, Berkeleyside, batizada em homenagem à comunidade da Baía de São Francisco que ela cobre, está adotando a abordagem incomum de fazer oferta pública direta para arrecadar dinheiro para o investimento de capital, a publicação de sete anos precisa levar seu trabalho ao próximo nível. Co-fundador Lance Knobel diz que ele é "bastante confiante" Berkeleyside é a primeira organização de notícias a fazer tal movimento. Para financiar as operações do dia-a-dia, o site vende anúncios, recolhe doações de leitores 1,200 e hospeda eventos, como um “Ideasfest” anual - algo que Knobel, jornalista de longa data, também fez em sua vida profissional.

Iniciado por Knobel, sua esposa, Tracey Taylor, e seu amigo, autor Frances Dinkelspiel, Berkeleyside agora emprega oito pessoas - com benefícios. Mas o pagamento dos fundadores permanece "incrivelmente pequeno", diz Knobel. A compensação real vem em outra denominação. “Recebemos enormes recompensas psíquicas. Onde quer que vamos nessa cidade, as pessoas nos param e dizem "obrigado". É maravilhoso."

Os sentimentos não são tão diferentes no outro extremo do espectro sociológico. Tim Marema, editor do Todos os dias, um site focado em cobrir questões e políticas para o que ele chama de "país de passagem", diz que vê a construção de organizações de notícias com raízes profundas nas comunidades que eles cobrem como uma chave para fazer a democracia funcionar. Ele se descreve como um graduado “ingênuo” da escola de jornalismo: “Minha crença era que você alimenta a democracia com fatos e informações e informa os eleitores a tomarem decisões melhores.” Mas, ele diz, ele aprendeu que a informação deve ser entregue em voz alta. e tom o público pode entender.

"Estamos conversando um com o outro e é principalmente cultural", diz ele. Para preencher um vácuo que foi “preenchido por talk shows de direita e pela Fox News”, ele diz, “precisamos de alguns jornalistas durões com uma sensibilidade rural”. Uma caminhonete com um porta-armas não faria mal, ele adiciona.

Em um postagem recente no FacebookO veterano jornalista Dan Rather disse que as pessoas que buscam “empurrar de volta contra as forças do ódio e da discriminação” devem “começar localmente, onde o envolvimento face a face pode ter um efeito multiplicador”.

Essa mensagem também está sendo levada a sério por alguns membros da comunidade de jornalismo. Em um coluna para o Nieman LabMolly de Aguiar, da Fundação Geraldine R. Dodge, diz que durante anos os doadores filantrópicos “desviaram seus olhos da alarmante perda de empregos de jornalismo e da cobertura de questões locais e estaduais”.

Embora grande parte da atenção continue focada no resultado das eleições nacionais, ela pede aos doadores que comecem a “entender as conseqüências para as nossas comunidades quando não houver jornalistas cobrindo as reuniões do conselho municipal ou fornecendo reportagens substantivas para manter as autoridades eleitas responsáveis”. adverte que, embora “os financiadores fiquem tentados a fazer doações que, de fato, busquem comprar cobertura para promover suas agendas”, isso só minaria ainda mais a confiança na mídia.

“Não há uma solução rápida e fácil para a capacidade de reconstrução de organizações de notícias e informações ou para cultivar um diálogo construtivo e soluções para questões urgentes; exigirá investimento e paciência filantrópica sustentada ”, escreve Aguiar. "Mas a oportunidade aqui é imensa."

Essa postar apareceu pela primeira vez em BillMoyers.com.

Sobre o autor

Kathy Kiely, uma jornalista e professora de Washington, DC, relatou e editou a política nacional para várias organizações de notícias, incluindo o USA Today, o National Journal, o New York Daily News e o The Houston Post. Ela esteve envolvida na cobertura de todas as campanhas presidenciais desde a 1980. (Contribuindo: Nancy Day em Chicago)

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