Por que os observadores traçam paralelos entre Donald Trump e Mussolini

Por que os observadores traçam paralelos entre Donald Trump e Mussolini

Os observadores continuam a traçar paralelos entre o presidente eleito Donald Trump e o ditador fascista italiano Benito Mussolini. Mas as semelhanças - narcisismooportunismo autoritarismo - coexistir com diferenças acentuadas. Um veio de um fundo socialista da classe trabalhadora e viu-se como um intelectual e um ideólogo. O outro é um bilionário imobiliário magnata com um pronunciado anti-intelectual à risca.

Uma questão mais importante não é se Trump é um Mussolini americano, mas se a democracia americana é tão vulnerável à erosão fascista quanto a democracia italiana. Minha pesquisa Sobre como os imigrantes italianos ajudaram a moldar a política externa dos EUA em relação à Itália fascista revela que os italianos exilados por Mussolini acreditavam que a América também estava em perigo.

Os avisos emitidos nos 1920s e 1930s por Gaetano Salvemini e Max Ascoli parecem particularmente salientes hoje. Num vasto número de livros publicados, artigos de revistas, artigos de jornais, discursos públicos e endereços de rádio, bem como na fundação da 1939 a Sociedade Mazzini, Ascoli e Salvemini argumentaram que os americanos precisam reconhecer a fragilidade da democracia.

Salvemini foi um político e historiador italiano que fugiu do regime de Mussolini no 1925 e emigrou para os Estados Unidos. Em 1933, ele começou uma carreira na Universidade de Harvard. Ascoli era um professor judeu italiano de filosofia política e direito. Forçado ao exílio em 1928, Ascoli veio para os Estados Unidos em 1931 com a ajuda do Universidade no Exílio na Nova Escola de Pesquisa Social.

Uma vez nos Estados Unidos, os dois estudiosos explicaram aos americanos que o fascismo venceu a Itália não por uma tempestade revolucionária, mas pelo "inteligente" esvaziamento das instituições democráticas da Itália. A democracia, eles alertaram, pode ser usada contra si mesma.

'Nós queremos governar'

Mussolini assumiu legalmente o controle do sistema político italiano no 1922 em meio à crise econômica e à instabilidade política. Os italianos perderam a fé na capacidade de rivalizar os partidos políticos para restaurar a ordem. Isto deixou uma abertura para um líder autoritário que marchou em Roma com sem agenda elaborada: "Nosso programa é simples: queremos governar a Itália".

Ascoli e Salvemini apontaram em seus escritos que o fascismo italiano emergiu de um sistema relativamente estável da democracia liberal. Os fascistas repetidamente enfatizaram seu compromisso com a democracia - ou melhor, um compromisso com o que eles consideravam “a forma mais pura de democracia”, na qual o Estado protegia seus cidadãos decentes e trabalhadores contra o individualismo excessivo - isto é, direitos individuais e liberdades que são mais valorizadas do que o estado. Dentro "A Doutrina do Fascismo, ”Co-autores Giovanni Gentile, o“ pai da filosofia do fascismo ”, e Mussolini declarou que o fascismo é“ uma democracia organizada, centralizada e autoritária ”.

Só quando Mussolini esteve no poder por vários anos ele começou a articular e elaborar uma ideologia fascista distinta. Imediatamente após tomar o poder constitucional, embora com uso considerável de intimidação, ele começou a erodir instituições e idéias democráticas liberais. Ele o fez legalmente e muitas vezes indiretamente atacando as liberdades nas quais a democracia italiana havia se baseado.

Muzzling a imprensa

Mussolini explorou a liberdade da imprensa quando estava subindo ao poder. Em 1914, fundou o jornal Popolo d'ltalia. Ascoli dito o jornal "parou em nada, nem mesmo em escândalos pessoais" para derrotar seus inimigos. Depois de tomar o poder, Mussolini e seus tenentes - a maioria dos quais eram empresários sem experiência no governo - persuadiram os industriais pró-fascistas a comprar vários jornais italianos. Isso garantiu que os jornais promovessem a agenda do novo governo.

Os jornais que não foram comprados foram "fascistizados" sob uma obscura lei italiana que autorizou o governo para “tomar medidas de emergência quando necessário para manter a paz pública”. Em dezembro 1924, o governo invocou a lei para acalmar seus críticos. Alegando que a imprensa antifascista tinha o potencial de perturbar a paz pública, o regime de Mussolini foi assim autorizado "Tomar todas as medidas que achassem adequadas para amordaçar."

Nos cinco anos da Marcha de Mussolini sobre Roma, a imprensa da oposição foi efetivamente silenciada. “A passagem da imprensa italiana de um regime de liberdade legal para um de controle rígido” comentou Ascoli, “testemunha a esperteza que o grupo lider fascista demonstrou em aproveitar ocasiões afortunadas. A condição atual foi alcançada sem muita violência e mesmo sem a imposição de leis muito drásticas ”.

Os italianos se viram vivendo em um país com instituições democráticas, mas sem fontes confiáveis ​​de informação para julgar os pronunciamentos oficiais.

Salvemini e Ascoli também chamaram a atenção para as restrições impostas à liberdade intelectual. Eles viam os intelectuais italianos como cúmplices de seu próprio amordaçamento. Os intelectuais liberais foram pegos de surpresa e foram despreparados e confusos com a intolerância do fascismo. Muitos dos principais intelectuais da Itália não apenas falharam em defender a democracia liberal, mas passaram para o outro lado, como evidenciado no "Manifesto dos Intelectuais Fascistas" da 1925.

Democracia sem liberdade

As escolas e universidades da Itália, que durante séculos promoveram o pensamento livre, foram rapidamente substituídas por um sistema que enfatizava a formação profissional e abraçava a missão de fortalecer a nacionalidade através do "Cultivo de uma cultura comum".

Essa mudança não foi sem oposição, mas professores e professores da universidade protestaram de forma fragmentada. Os acadêmicos refugiados descreveram como os acadêmicos italianos não reconheceram a gravidade da ameaça representada por seus princípios e meios de subsistência. Ascoli explicado que “em seu aspecto legalista, a liberdade acadêmica não foi radicalmente afetada na Itália fascista, mas os professores individuais foram moral e intelectualmente recondicionados para tornar-se, cada um por si mesmo, uma auto-censura obediente no interesse do regime… "

Enquanto isso, os cidadãos italianos estavam sendo persuadidos a equiparar o nacionalismo ao programa fascista. Antes de Mussolini tomar o poder, observado Salvemini, “alguém era capaz de sentir-se italiano e ao mesmo tempo católico, anticatólico, conservador, democrático, monárquico, hostil à realeza, socialista, comunista, anarquista e o que não…” Mas depois de 1922, concluiu Salvemini, “The O partido fascista se tornou a Itália, e o termo "italianismo" passou a significar fascismo ... Muitas pessoas inocentes engoliram esse gancho, linha e chumbador. Eles eram patriotas que eram incapazes de desvincular um do outro as noções de nação, estado, governo e partido no poder ”.

Como exilados, Salvemini e Ascoli se dedicaram a advertir os americanos de que seu país era tão vulnerável quanto a Itália “o método de usar ferramentas democráticas e esvaziá-las de objetivos democráticos”.

"Uma vez que a liberdade política é eliminada" escreveu Ascoli, “os instrumentos da democracia podem ser usados ​​para multiplicar o poder do estado tirânico. Isso constitui a essência do fascismo, que é a democracia sem liberdade ”.

A Conversação

Sobre o autor

Kimber Quinney, Professor Assistente do Departamento de História; Coordenadora do Campus para o Projeto Democracia Americana, Universidade Estadual da Califórnia San Marcos

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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