Por que os esforços para alcançar o equilíbrio jornalístico estão fracassando

Por que os esforços para alcançar o equilíbrio jornalístico estão fracassando

Repórter renomada Christiane Amanpour recentemente disse uma conferência do Comitê para a Proteção dos Jornalistas que eles deveriam buscar a verdade em detrimento da neutralidade. Observando a recente campanha presidencial dos EUA, ela disse estar "chocada com a barra excepcionalmente alta colocada diante de um candidato e a barra excepcionalmente baixa colocada diante do outro candidato". Ela continuou:

Parece que grande parte da mídia se envolve em tentativas de diferenciar entre equilíbrio, objetividade, neutralidade e, crucialmente, a verdade.

Não podemos continuar o velho paradigma - digamos, como sobre o aquecimento global, em que 99.9% da evidência científica empírica recebe igualdade de jogo com a pequena minoria de negadores.

Mas, com certeza, a verdade é uma questão de perspectiva - e não deveria um jornalista procurar reportar imparcialmente e de maneira equilibrada? Oito anos atrás, Carl Bernstein - famoso por Watergate - disse a uma platéia lotada que compareceu ao evento anual. Festival Internacional de Jornalismo de Perugia que o bom jornalismo girava em torno de “tentar obter a melhor versão alcançável da verdade”. Mas em uma época em que as notícias podem ser enviadas para o seu telefone em questão de segundos, está se tornando cada vez mais difícil distinguir a verdade das mentiras.

E até mesmo os jornalistas que buscam a verdade poderiam facilmente ser pressionados a, inadvertidamente, ou mesmo intencionalmente, cobrir as histórias para satisfazer um senso de equilíbrio falso ou imaginário. Você não pode culpá-los. O conceito de “equilíbrio” - ou como seus críticos se referem a ele “equivalência falsa”- tem sido um preceito fundamental do jornalismo. Ela sintetiza a noção idealista de que os jornalistas devem ser justos com todos, de modo que, sempre que escrevem uma matéria, atribuam peso igual a ambos os lados do argumento.

Mas, especialmente em nosso novo “pós-verdadeEm outras palavras, isso nem sempre funciona em benefício do bem público. Aqui estão alguns exemplos de onde o equilíbrio não funciona necessariamente.

US eleição presidencial

Os defensores de Hillary Clinton ainda estão sofrendo com a cobertura dela servidor de email que foi usado para equilibrar o cheiro do escândalo que perseguiu a campanha de Donald Trump. Claro, os defensores de Trump também reclamou amargamente que ele foi injustamente alvo da imprensa mainstream. Mas é certo procurar equilibrar a reportagem em uma campanha presidencial onde um candidato tem um ponto de interrogação sobre ela? uso de uma conta de email privada (algo que seu antecessor, Colin Powell, admitiu fazer) e o outro candidato é ligado a uma miríade de escândalos, incluindo práticas fiscais questionáveis, múltiplas falências e alegações de agressão sexual (que ele nega).

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A busca pelo equilíbrio é impraticável - mas isso não significa que os jornalistas devam desistir de investigar histórias importantes. New York Times editor público Liz Spayd estava certo quando ela recentemente defendeu seus colegas na esteira de protestos crescentes de leitores que reclamaram das investigações do jornal sobre se os países que haviam feito doações para a Fundação Clinton haviam recebido tratamento especial do Departamento de Estado de Hillary Clinton (eles não encontraram nada). Spayd diz que o perigo disso é claro:

O medo do falso equilíbrio é uma ameaça crescente ao papel da mídia porque incentiva os jornalistas a se afastarem de sua responsabilidade de responsabilizar o poder. Todo poder, não apenas certos indivíduos, por mais vil que pareçam.

Mas você não pode deixar de ter alguma simpatia por Jacob Weisberg da revista Slate, citada no artigo de Spayd, que disse que os jornalistas que costumavam cobrir candidatos que eram como "maçãs e laranjas" recebiam um candidato, Trump, que era como " carne rançosa ”.

Brexit

Em certo sentido, o relato da campanha do referendo da UE foi tudo menos equilibrado. UMA estudo por acadêmicos de Loughborough descobriu que - quando você levava em conta a circulação do jornal - havia peso de 82% para 18% em favor de artigos que discutem o caso da campanha Leave.

Dado que o maioria dos especialistas Acreditava que deixar a União Européia afetaria negativamente a economia do Reino Unido, se suas perspectivas tivessem sido relatadas de forma justa contra os poucos especialistas genuínos que apoiavam os argumentos para o Leave, poucos esperariam, de forma realista, o resultado final.

O excesso de confiança no equilíbrio pode levar a um viés indesejado. UMA estudo por Jeremy Burke Concluiu que o público sofre como resultado do fato de que muitas organizações de mídia, que buscam desesperadamente a neutralidade em suas reportagens, retêm direta ou indiretamente informações importantes.

Das Alterações Climáticas

O debate ambiental forneceu talvez os exemplos mais notórios de porque o equilíbrio está falhando no jornalismo e no público. Como Amanpour destacou em seu discurso, apesar da esmagadora evidência científica ligando os seres humanos ao aquecimento global, a mídia ansiosa para equilibrar o debate continua desafiar essa noção.

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Como todos, os jornalistas têm todo o direito de contestar o conhecimento científico. Mas simplesmente desafiá-lo, ou apresentar afirmações duvidosas em prol do equilíbrio, pode distorcer o debate - contra o interesse público.

Amanpour exortou sua platéia à ação, dizendo: "Devemos lutar contra a normalização do inaceitável". Uma maneira de fazer isso é reconhecer que isso é o que um falso equilíbrio pode fazer. E perceber, de uma vez por todas, que está falhando jornalistas e seu público.

A Conversação

Sobre o autor

Bruce Mutsvairo, professor sênior de jornalismo, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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