Por que a luta pelos direitos de voto no Mississippi ainda é importante

Por que a luta pelos direitos de voto no Mississippi ainda é importante

Neste outono, nos deparamos com a questão de quem se tornará presidente. E igualmente importante - quem pode votar?

Ao longo da última década, os legisladores republicanos em mais de 20 estados têm leis promulgadas tornando mais difícil votar. Nos casos mais extremos, eles exigem que os cidadãos apresentem uma identificação emitida pelo governo para votar. Recentemente, essas leis foram contestadas com sucesso nos tribunais.

Neste verão, tribunais federais derrubado leis de votação na Carolina do Norte e Dakota do Norte. Na Carolina do Norte, o tribunal decidiu contra uma lei estadual exigindo que os eleitores apresentassem uma identificação emitida pelo governo. A lei também restringiu, entre outras coisas, a votação antecipada e teve um efeito desproporcional sobre os eleitores afro-americanos. Um juiz federal determinou que a lei de identidade dos eleitores de Dakota do Norte teve um impacto prejudicial na capacidade dos nativos americanos de votar.

Pairando sobre a controvérsia sobre as leis de identificação dos eleitores está a história da supressão dos eleitores e o movimento para abrir a urna aos afro-americanos. Como acadêmico na história afro-americana, acredito que o debate de hoje só pode ser entendido considerando as lutas de afro-americanos pelo voto no passado e, em particular, olhando a história do Partido Democrático da Liberdade do Mississippi.

Supressão de eleitores em Jim Crow Mississippi

A Emenda 15th estendeu o direito de voto para homens afro-americanos no 1870. Fiel a Lincoln, homens afro-americanos votaram em massa pelo Partido Republicano. Logo depois, o Partido Democrata no Sul retirou os afro-americanos da votação e voltou ao poder usando uma onda de violência e legislação.

Nos 1870s, grupos paramilitares brancos, incluindo a Ku Klux Klan e as Ligas Brancas derrubaram os governos republicanos, e o Sul tornou-se uma região de partido único controlada pelos democratas. Uma vez no poder, os democratas brancos exigiam que os eleitores pagassem uma taxa de pesquisa, que os ex-escravos e seus descendentes não podiam pagar. As primárias brancas excluíram os negros da votação para candidatos à eleição primária. Uma vez que os democratas brancos conseguiram passar das primárias, garantiram uma vitória nas eleições gerais por causa do sistema de partido único.

A luta pela votação intensificou-se no Mississippi nos 1950s e 1960s. Afro-americano local ativistas Viu a decisão da dessegregação escolar 1954 Brown v. Board of Education como uma janela para avançar outros objetivos políticos. Um deles estava votando, então eles travaram campanhas populares de registro de eleitores.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Em reação, os legisladores do Mississippi aprovaram uma emenda constitucional que estabeleceu novas regras para o registro de eleitores. A lei exigia que os novos eleitores preenchessem um requerimento 20. Uma pergunta exigia que os candidatos copiassem e interpretassem uma seção da constituição do estado. A lei deu aos registradores do condado a autoridade de decidir se os solicitantes forneceriam uma interpretação “razoável”. Praticamente todos os afro-americanos, independentemente de educação ou desempenho, falharam neste teste e, portanto, não puderam se registrar. Alguns municípios também exigiram que os eleitores que já estavam registrados se registrassem novamente.

O principal objetivo da emenda e essas campanhas de "registro" eram suprimir os votos negros. Funcionou. O já pequeno eleitorado negro foi cortado ao meio. Em 1954, negros 22,000 no Mississippi foram registrados para votar. Mas na 1955, depois que a emenda entrou em vigor, o número de eleitores negros registrados despencou para a 12,000. Apenas cerca de 2 por cento dos eleitores negros elegíveis foram registrados.

A violência política acompanhou a mudança legal. O 1955 tentou o assassinato do ativista dos direitos de voto Gus Courts e o assassinato de George. W. Lee enviou mensagens para os negros do Mississippi sobre os custos potenciais do ativismo político.

O partido democrata da liberdade de Mississippi: Lutando pelo voto

Nos 1960s, ativistas do Comitê de Coordenação Estudantil Não Violenta e do Congresso de Igualdade Racial empurrado para o direito de voto e estabeleceu o Conselho das Organizações Federadas. Os membros do conselho examinaram o estado e realizaram eleições simuladas e campanhas de registro de eleitores. Este trabalho evoluiu para o Partido Democrático da Liberdade do Mississippi (MFDP), fundado em 1964 como uma alternativa ao todo-branco Partido Democrático que dominava a política do Estado e excluía os negros da participação.

In contraste para o mainstream do Partido Democrata, as reuniões do Partido Democrata da Liberdade foram conduzidas para que parceiros, agricultores e trabalhadores comuns pudessem participar.

O trabalho começou no nível local, ganhou progresso durante o Verão de Liberdade de 1964 e foi consolidado na convenção estadual do MFDP em agosto daquele ano. A figura de direitos civis temperada Ella Baker deu o discurso principal. Em uma declaração que ainda ressoa hoje, ela proclamou que "até o assassinato de filhos de mães negras é tão importante quanto a morte de filhos de mães brancas, devemos continuar".

O MFDP elegeu delegados 68 para participar da Convenção Nacional Democrata em Atlantic City, New Jersey, com o objetivo de substituir a delegação do Mississippi toda branca. Eles levaram o caso ao comitê de credenciais do partido nacional, responsável por delegar assentos. O argumento mais convincente veio do delegado do MFDP Fannie Lou Hamer, um meeiro do Mississippi. Ela deu um testemunho contundente perante a comissão sobre as ameaças e a violência que ela enfrentou por exercer seus direitos como cidadã para organizar e votar.

Enquanto todos os delegados esperavam estar sentado, o comitê de credenciais estendeu-os apenas dois assentos gerais. Ressentidos com o convite de delegados negros, a maioria dos membros do partido branco do Mississippi deixou a convenção.

Resistindo ao comprometimento, os membros do MFDP foram obrigados a comparecer fora da convenção e participaram do plenário da convenção. Depois de um debate interno, eles rejeitaram a oferta do partido nacional de dois lugares, vendo-a como uma representação simbólica e uma resposta fraca à delegação do Mississippi toda branca e suas práticas de exclusão racial.

No curto prazo, o MFDP não alcançou seus objetivos imediatos. Mas, em conjunto com o amplo movimento afro-americano da Liberdade do Sul, eles provocaram uma mudança política maior. A subsequente aprovação da Lei dos Direitos de Voto da 1965 removeu algumas barreiras raciais à votação. No início do século 20, os afro-americanos constituíam a maioria dos democratas registrados em estados do sul profundo da Carolina do Sul a Louisiana.

Argumentos sobre o direito de voto

Décadas de organização política local por afro-americanos culminaram nos 1960s com organizações como o Partido Democrático da Liberdade do Mississippi que transformou o sistema político americano. Os ativistas da época abriram as urnas para os afro-americanos no sul. Mas na década passada, os debates nas legislaturas estaduais e nos tribunais revisitaram as regras de acesso.

No caso 2008 de Crawford v. Junta Eleitoral do Condado de Marion, a Suprema Corte dos EUA decidiu em favor das leis de identificação de eleitores de Indiana, alegando que elas detiveram a fraude eleitoral. No 2013 Shelby County v Titular No caso, a Suprema Corte enfraqueceu a Lei dos Direitos de Voto da 1965.

A Lei dos Direitos de Voto da 1965 estabeleceu uma fórmula para determinar quais partes do país eram obrigadas a obter permissão federal para alterar as leis de votação. o Supremo Tribunal concluiu em uma decisão 5-4 que a fórmula não é válida porque se baseia em "fatos 40 anos que não têm relação lógica com os dias atuais." Em essência, eles argumentaram que as práticas racistas da era Jim Crow eram um coisa do passado. O tribunal também concluiu que o Congresso teria de revisar a fórmula da Lei de Direitos de Voto antes que o governo federal pudesse impor a permissão da lei ou a exigência de "pré-compensação". O tribunal deu aos estados uma janela para revisar suas leis de voto sem supervisão federal.

Estudiosos tiraram conclusões diferentes sobre os efeitos das leis de identificação de eleitores. O cientista político Andra Gillespie tem sugerido que a ameaça representada pela lei de identificação de eleitores da Geórgia poderia ter levado os afro-americanos a ficarem mais vigilantes quanto ao voto e aumentar a porcentagem geral de eleitores negros registrados que compareceram no dia da eleição. Uma equipe de juristas e cientistas políticos argumentou que o efeito das leis de identificação de eleitores no comparecimento de eleitores de pessoas de cor tem sido insignificante.

Mas em um contra-ataque persuasivo a esse argumento, Richard Sobel descobriu que o custos ocultos A obtenção de um documento de identidade “gratuito” do governo o colocou fora do alcance de muitos. A obtenção de uma carteira de identidade do governo tem um custo - transporte para agências governamentais, obtenção de certidões de nascimento e horas de trabalho perdidas - que muitos cidadãos não podem suportar. Em outras palavras, isso equivale a uma espécie de poll tax, que foi banida pela 24th Amendment to the Constitution.

Os direitos de voto afro-americanos foram atacados pelas legislaturas estaduais e continuam a ser debatidos nos tribunais. Um tribunal federal apenas governado que o estado da Carolina do Norte mandou que seus distritos diluíssem o poder de voto dos negros e violassem a Constituição. No entanto, um recurso federal diferente decisão Bloqueou uma ordem do tribunal inferior que afrouxou as exigências da lei de identificação de eleitor de Wisconsin.

O destino dos direitos de voto ainda é indeterminado e contestado através de lutas políticas nacionais e locais. Defensores dos direitos de voto, enquanto desafiam a identificação dos eleitores e outras leis discriminatórias através dos tribunais, podem ver o MFDP como um modelo de educação e mobilização dos eleitores. E, de maneira mais geral, a cultura de empoderamento dos marginalizados do MFDP oferece uma lição sobre o significado e a prática da democracia.

Sobre o autor

Frederick Knight, professor associado de História, Morehouse College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}