Congresso é simplesmente AWOL e fora de controle

Congresso é simplesmente AWOL e fora de controle

Tomado como um todo, com exceções, o povo americano tem a atitude mais estranha em relação ao Congresso. Nossa legislatura nacional gasta quase um quarto de nossa renda e nos afeta de uma forma ou de outra todos os dias do ano. No entanto, muitas pessoas se retiram em desgosto, em vez de tornar o Congresso responsável por elas. Warren Buffett disse certa vez: "É hora de os cidadãos da América do Norte se lembrarem do que devem ao milhão 535 que os empregam".

As pessoas têm um baixo respeito pelo Capitólio. As pesquisas mostram que menos de 20% de pessoas aprovam o que o Congresso faz e não faz. Em abril, uma pesquisa registrou uma taxa de aprovação de 14%. As pessoas sabem que o Congresso tira muitos dias de folga - tudo com pagamento. Os senadores e representantes trabalham em 100 menos dias do que os americanos comuns. Especificamente, os membros estavam em sessão 157 dias em 2015 e 135 em 2014. Este ano, a assembleia está agendada para estar em sessão apenas por dias 111, com o recesso de Agosto a prolongar-se por quase seis semanas.

As pessoas também sabem que esses políticos criam seus próprios ninhos. No mínimo, os membros do Congresso recebem um salário anual de $ 174,000, além de uma grande pensão, seguro de saúde e vida, deduções e despesas variadas. Estes são benefícios que muitos americanos só podem sonhar em conseguir.

Mesmo quando Senadores e Representantes estão em Washington, os líderes do Congresso esperam que eles gastem cerca de 20 para 30 horas por semana ligando para dólares de campanha - para sua reeleição e para os cofres de seu Partido. Pedir dinheiro dentro ou fora de seu escritório é ilegal, então os membros do Congresso saem diariamente, em seu níquel, para “call centers” em prédios de escritórios próximos.

O congressista David Jolly (R-Flórida) foi informado em sua sede do partido que ele deveria levantar US $ 18,000 por dia como sua "primeira responsabilidade".

Quando não estão discando dólares, os membros do Congresso vão a festas de arrecadação de fundos em restaurantes sofisticados ou nas casas de doadores ricos.

Todos nós já ouvimos um refrão popular de pessoas em casa reagindo a seus legisladores ausentes. “É bom que eles não estejam no Congresso tornando o governo maior, aumentando os impostos e causando prejuízos.” Os legisladores, por sua vez, argumentam que o tempo longe do Congresso é tempo de seus constituintes voltarem para casa.


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Há alguma verdade útil para essa afirmação, embora esse tempo também seja usado para levantar dinheiro de campanha e conversar com apoiadores políticos e aliados. O contato com os eleitores está se tornando impessoal - pela internet, em vez da diminuição da reunião pública da cidade e de seu contato olho-no-olho.

Mas vamos ser sérios. Seus senadores e representantes têm uma descrição do trabalho. É para levar o país adiante para o povo, aprovando leis fiscais, programas de gastos, avaliando os indicados do presidente, capacitando eleitores com eleições limpas, mantendo suas obrigações constitucionais, como fazer política externa e militar, e supervisionando o extenso ramo executivo, expondo desperdício, corrupção, imprudência e reverência aos poderes por não aplicar de forma justa as leis da terra.

A função de supervisão do Congresso exige o registro de horas e horas de audiências de comitês públicos, examinando o desempenho de agências e departamentos federais em nome do povo. Os funcionários do Congresso precisam investigar ou seguir pistas enviadas a eles por cidadãos ou denunciantes do governo em relação à burocracia federal.

Os membros do Congresso não têm tempo para essa responsabilidade quando estão gastando tanto do seu dia de trabalho pedindo dinheiro e implicando concordar com as exigências dos “interesses moniados”, para usar a frase de Thomas Jefferson.

É por isso que o congressista Jolly apresentou o "Stop Act", que proíbe que todos os funcionários eleitos pelo governo federal solicitem diretamente doações. Os membros do Congresso podem participar de arrecadadores de fundos, mas outros teriam que pedir o dinheiro. Não há mais chamadas telefônicas diretas para os "gatos gordos" para cheques. Até agora ele só tem nove co-patrocinadores para sua conta.

O congressista Jolly diz que isso não é "reforma do financiamento de campanha", é "reforma do Congresso", acrescentando que "os membros do Congresso gastam muito tempo arrecadando dinheiro e sem tempo suficiente fazendo seu trabalho. Volta para o trabalho. E faça o seu trabalho.

Ei América! Não há mais cinismo de retirada. Preparar ou enviar seus membros do Congresso pode ser nosso grande passatempo cívico nacional! Há muitas oportunidades de melhoria e isso pode ser muito divertido. Não se esqueça que existem apenas 535 e eles colocam os seus sapatos todos os dias como nós!

Comece pequeno e construa. Anuncie aos seus legisladores com um papel timbrado - “Os cães de guarda do congresso do xx Congressional District. As pessoas querem que você faça o seu trabalho! ”Os benefícios desse esforço são melhores vidas e meios de subsistência para todos os americanos”.

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Sobre o autor

Ralph NaderRalph Nader foi nomeado pelo Atlântico como uma das figuras mais influentes do 100 na história americana, uma das únicas quatro pessoas vivas a serem tão honradas. Ele é um defensor do consumidor, advogado e autor. Em sua carreira como defensor do consumidor, ele fundou várias organizações, incluindo o Centro de Estudos de Leis Responsivas, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público (PIRG), o Centro de Segurança Automotiva, Cidadão Público, Projeto de Ação de Água Limpa, o Centro de Direitos das Pessoas com Deficiência. Centro, o Projeto de Responsabilidade Corporativa e A Multinational Monitor (A revista mensal). Seus grupos fizeram um impacto sobre a reforma tributária, regulação de potência atômica, a indústria do tabaco, ar puro e água, a segurança alimentar, o acesso aos cuidados de saúde, direitos civis, a ética do Congresso, e muito mais. http://nader.org/


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