Como o dinheiro está comprando as críticas do grande dinheiro

Como o dinheiro está comprando as críticas do grande dinheiro

Há pouco tempo, pediram-me para falar a uma congregação religiosa sobre o aumento da desigualdade. Pouco antes de começar, o chefe da congregação pediu que eu não defendesse o aumento de impostos sobre os ricos.

Ele disse que não queria antagonizar alguns fiéis ricos em cuja generosidade dependia a congregação.

Eu tive um intercâmbio semelhante no ano passado com o presidente de uma pequena faculdade que me convidou para dar uma palestra que seu conselho de administração estaria participando. "Eu apreciaria se você não criticasse Wall Street", disse ele, explicando que vários dos curadores eram banqueiros de investimento.

Parece estar acontecendo em todo o país.

Um grupo sem fins lucrativos dedicado ao direito de voto decide que não vai lançar uma campanha contra o dinheiro na política por medo de alienar doadores ricos.

Um instituto de Washington divulga um estudo sobre a desigualdade que não menciona o papel que as grandes corporações e Wall Street tiveram no enfraquecimento das leis trabalhistas e antitruste do país, presumivelmente porque o think tank não quer contrariar seus doadores corporativos e de Wall Street.

Uma grande universidade molda pesquisas e cursos sobre tópicos econômicos de interesse para seus maiores doadores, evitando notavelmente qualquer menção ao poder crescente do dinheiro grande na economia.

É ruim o suficiente muito dinheiro está comprando off políticos. Ele também está comprando off organizações sem fins lucrativos que costumavam ser fontes de investigação, informação e mudança social, de criticar muito dinheiro.

Outras fontes de financiamento estão secando. Bolsas de pesquisa estão diminuindo. Fundos para serviços sociais de igrejas e grupos comunitários estão ficando escassos. As legislaturas estão reduzindo o financiamento das universidades. Dotações para a televisão pública, as artes, museus e bibliotecas estão sendo cortadas.

Então, quais são organizações sem fins lucrativos que fazer?

"Não há realmente nenhuma escolha", me disse um reitor da universidade. "Temos que ir onde o dinheiro está."

E mais do que em qualquer época desde a Era Dourada do final do século XIX, o dinheiro agora está nos bolsos das grandes corporações e dos super ricos.

Assim, os presidentes de universidades, congregações e grupos de reflexão, outras organizações sem fins lucrativos estão agora beijar traseiros ricos como nunca antes.

Mas esse dinheiro geralmente vem com seqüências de caracteres.

Então, quando a Comcast, por exemplo, financia uma organização sem fins lucrativos como o Centro Internacional de Direito e Economia, o Centro suporta A Comcast propôs a fusão com a Time Warner.

Quando a Fundação Charles Koch prometeu $ 1.5 milhões para o departamento de economia da Florida State University, estipula que uma comissão consultiva Koch-nomeado irá selecionar professores e realizar avaliações anuais.

Os irmãos Koch agora financiam programas 350 em mais de faculdades e universidades 250 em toda a América. Você pode apostar que o financiamento não garante pesquisa sobre desigualdade e justiça ambiental.

$ 23 milhões de doações para a televisão pública de David Koch ele ganhou posições nos conselhos de duas estações públicas de radiodifusão-proeminentes. Ele também garantiu que um documentário crítico dos Koch não foi ao ar.

Como Ruby Lerner, presidente e diretor fundador da Creative Capital, uma instituição de financiamento para as artes, disse Jane Mayer, da New Yorker, “autocensura” praticada pela televisão pública… levanta questões sobre o que significa televisão pública. Eles estão no meio de tanta pressão de financiamento ”.

David Koch também doou dezenas de milhões de dólares para o Museu Americano de História Natural, em Nova Iorque e do Museu Nacional Smithsonian de História Natural, e senta-se em suas placas.

Há algumas semanas, dezenas de cientistas do clima e grupos ambientalistas pediram que museus de ciência e história natural “cortassem todos os laços” com empresas de combustíveis fósseis e filantropos como os irmãos Koch.

“Quando alguns dos maiores contribuintes para a mudança climática e financiadores da desinformação sobre ciência do clima patrocinam exibições ... eles minam a confiança do público na validade das instituições responsáveis ​​pela transmissão do conhecimento científico”, afirmação disse.

Embora os acordos de presentes feitos por universidades, museus e outras entidades sem fins lucrativos frequentemente impedam que os doadores se envolvam em decisões sobre o que é investigado ou mostrado, essas instituições não querem morder as mãos que os alimentam.

Isto não é uma questão de ideologia. Progressistas ricos podem exercer tanta influência silenciosa sobre as agendas das organizações sem fins lucrativos quanto os conservadores ricos.

É uma questão de muito dinheiro influenciar o que deve e não deve ser investigado, revelado e discutido - especialmente quando se trata do nexo de aperto entre riqueza concentrada e poder político, e como esse poder aumenta ainda mais a riqueza.

Filantropia é nobre. Mas quando é na maior parte nas mãos de poucas corporações super-ricos e gigantes, e é o único jogo disponível, ele pode ser facilmente abusado.

Nossa democracia está diretamente ameaçada quando os ricos compram os políticos.

Mas não menos perigosa é a compra mais silenciosa e mais insidiosa de instituições da qual a democracia depende para pesquisar, investigar, expor e mobilizar ações contra o que está ocorrendo.

Sobre o autor

Robert ReichRobert B. Reich, professor do chanceler de Políticas Públicas da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi secretário do Trabalho no governo Clinton. A revista Time nomeou-o um dos 10 secretários de gabinete mais eficazes do século passado. Ele escreveu treze livros, incluindo os best-sellers "Depois do choque"E"O Trabalho das Nações. "Seu mais recente,"Além Outrage, "Agora está em brochura. Ele também é fundador e editor da revista American Prospect e presidente da Causa Comum.

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