A popularidade de "The Walking Dead" reflete uma necessidade humana de cooperação e comunidade?

A popularidade dos mortos-vivos reflete uma necessidade humana de cooperação e comunidade?

Esta semana, o episódio final da quinta temporada de The Walking Dead rastreados na televisão australiana. A série norte-americana de sucesso nos últimos cinco anos alcançou constantemente públicos maiores e maiores em todo o mundo. Nos EUA, cada nova temporada continua a quebrar registros de classificação de cabos.

Enxames de downloaders acessando o show depois de cada episódio é uma evidência de seus seguidores globais. Mas o renascimento impressionante do zumbi na cultura popular se reflete não apenas na popularidade de filmes e séries de TV, como Os mortos que caminham.

Os zumbis se tornaram um fenômeno urbano, com cidades de Sydney a Santiago, Chile, organizando anualmente passeios de zumbis. Não muito tempo atrás, a Universidade de Sydney foi atormentada por uma massa de mortos-vivos durante um Zedtown evento, um jogo de seres humanos versus zumbis envolvendo centenas de jogadores.

Não é apenas sobre os zumbis

Muitos teóricos culturais exploraram o significado do zumbi e sua prevalência contínua na cultura contemporânea. Com raízes no folclore haitiano e precursores nas religiões do oeste africano, o zumbi das crenças crioulas afro-americanas era animado pela magia, ao contrário do zumbi do final do século 20, que é re-animado pelo contágio viral.

Sociólogo britânico Tim Maio vê filmes de zumbis - de White Zombie (1932) para Night of the Living Dead (1969) e Dawn of the Dead (1972) - como expressões de ansiedade racial.

Outros que examinam os mesmos filmes veem o zumbi como incorporando a ausência de consciência da sociedade de consumo. No dele peça recente em The Conversation, Joseph Gillings viu na falta de remorsos e na falta de auto-estima uma metáfora apropriada para o terrorismo gerado pelos descontentamentos da globalização.

Mais recentemente, estudioso de cinema Deborah Christie enquadrou o zumbi como meio de pensar sobre as ansiedades sobre a condição pós-humana surgida na virada do século 21st.


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“É o mundo deles agora, estamos apenas vivendo nele.” É assim que um dos jovens personagens The Walking Dead coloca isso enquanto se esconde de "walkers" (o nome que o grupo dá aos zumbis) na floresta.

Mas o que chama a nossa atenção não é os zumbis, mas os sobreviventes. Para eles, tais significados misteriosos são menos importantes do que encontrar uma maneira de continuar a viver. Ou, dito de outra forma: a importância é menor em conter o apocalipse zumbi mas a compreensão das novas complexidades que emergem de uma sequência zombie em que as economias da vida e da comunidade nus deve ser redefinido.

Um significado de solidariedade de grupo

Em nossa visão The Walking Dead reflete sobre o significado da solidariedade de grupo em um admirável mundo novo. Rick Grimes, o líder dos sobreviventes, interpretado pelo ator britânico Andrew Lincoln, vê seu grupo como uma família ligada por relações de apoio mútuo.

Ao longo da série, vemos personagens transformados por essa prática de solidariedade. Daryl, o sobrevivente consumado do grupo, é transformado de um caipira estereotipado em alguém profundamente preocupado com o bem-estar do grupo.

A família comunitarista de Rick contrasta com outras coletividades fracassadas pelas quais o grupo se cruzou durante essa e outras temporadas anteriores. Vimos uma distopia sob o controle de um "governador" ameaçador; policiais escondidos em um hospital de Atlanta com pacientes que chegam a escravos. Vimos um coletivo de motoqueiros sendo dizimado por alguns zumbis por causa da falta de coesão do grupo; vimos um coletivo canibal não-zumbi despachar outros desafortunados sobreviventes com eficiência burocrática para se salvarem.

A família de Rick também é bem diferente da vila ecológica com paredes utópicas em que se encontra durante a quinta série. Mesmo que haja espaço suficiente para eles viverem separados, inicialmente o grupo de Rick recusa esse retorno à família nuclear. Rejeitando as armadilhas da civilização, eles preferem permanecer na vida coletiva.

De maneiras diferentes, os personagens expressam seu desejo de “não esquecer” o que lhes permitiu sobreviver até agora.

Neste momento, o verdadeiro desafio para os personagens na família de Rick não é se eles podem ou não sobreviver, mas sim se eles podem ou não sobreviver como um "coletivo" em um cenário que promete um retorno à existência individual.

O dilema que enfrenta a família de Rick pode parecem ter pouco a ver com as nossas circunstâncias presentes - mas aprender a valorizar a coletividade e agir coletivamente em face da profunda crise é algo que todos nós devemos abraçar.

Os zumbis foram incorporados em ferramentas educacionais inovadoras voltadas para a preparação para desastres. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA recentemente montaram uma espécie de kit de ferramentas para preparação para emergências em casos de desastres e catástrofes: Preparação 101: Zombie Apocalypse. O uso de um apocalipse zumbi nos permite pensar em possíveis respostas a desastres e a relação entre a coletividade e resiliência.

Isso pode ser visto nas estratégias de contenção do surto de Ebola na África Ocidental. As respostas xenófobas que se seguiram à epidemia não levaram a nada, ao passo que a resposta coletiva foi muito mais eficaz em conter a disseminação do vírus. A mudança climática é mais um exemplo da necessidade de pensar seriamente sobre a solidariedade como um exemplo-chave de preparação e resposta a desastres.

The Walking Dead é uma metáfora útil para se pensar. Enquanto esperamos pela sexta temporada, podemos contemplar seu papel em debater como antecipamos eventos que possam ameaçar a ordem econômica das coisas. Então, um apocalipse zumbi significa o fim da civilização capitalista ou sua consumação perversa?

Nós é um dado adquirido, mas agir - ou deixar de agir - com antecedência de futuros possíveis é na verdade um aspecto essencial das democracias neoliberais contemporâneas, se estamos falando sobre o terrorismo, as alterações climáticas ou a uma pandemia de zumbis, como o kit de ferramentas CDC implica.

Um show como The Walking Dead ajuda-nos a pensar sobre os desafios que enfrentamos como espécie; ele nos ajuda a refletir sobre a importância crítica de como fazer novas economias possível, e não apenas no rescaldo da catástrofe de grandes proporções.

A Conversação

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.

Sobre os Autores

Juan Francisco Salazar é professor associado da Escola de Humanidades e Artes da Comunicação da University of Western Sydney. Seus interesses estão na antropologia da mídia; mídia dos cidadãos; Mídia indígena e direitos de comunicação no Chile e na América Latina; cinemas documentais; humanidades ambientais; das Alterações Climáticas; estudos futuros; estudos culturais da Antártida.

Stephen Healy é um sênior pesquisador do Instituto de Cultura e Sociedade, da Universidade de Western Sydney e uma recente chegada à Austrália. A sua investigação centra-se em abordagens comunitárias para o desenvolvimento econômico sustentável. Ele tem um interesse apaixonado como auto-concepção, o desejo ea forma fantasia compreensão cotidiana e prática das relações sociais, econômicas e ecológicas

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