Confúcio não mora mais aqui

Confúcio não mora mais aqui

Na China de hoje, o filósofo Confúcio está de volta. Para marcar seu 2,565th aniversário em setembro deste ano, o presidente da nação, Xi Jinping, prestou homenagem ao sábio em um conferência Internacional convocada para a ocasião. "O confucionismo", disse Xi, é a chave para "entender as características nacionais dos chineses, bem como as raízes históricas do mundo espiritual dos chineses de hoje".

Mas, apesar de todo o fervor de seus defensores contemporâneos, é improvável que o confucionismo, como uma séria teoria moral, modele significativamente o caráter da sociedade chinesa moderna.

A história do retorno

O renascimento confucionista que começou em meados dos 1980s foi habilmente descrito por sinologistas e jornalistas. A melhor referência acadêmica é magistral de John Makeham Alma Perdida: 'Confucionismo' no Discurso Acadêmico Chinês Contemporâneo que ilustra ricamente como intelectuais dentro e fora da China trabalharam, dos 1980s em diante, para ressuscitar o pensamento confucionista na China após sua dura repressão sob o líder comunista e fundador da República Popular, Mao Zedong.

O que fica claro a partir deste trabalho é que o ímpeto para a reinvenção da tradição confuciana não é simplesmente uma manobra cínica do governo chinês para reforçar sua legitimidade - embora também seja isso. A questão é que há uma variedade de forças sociais que vêem no confucionismo uma fonte potencial de identidade cultural estável e uma continuidade histórica suave em um mundo moderno e turbulento.


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O escritor nova-iorquino Evan Osnos, em seu novo livro, Idade da ambiçãonos mostra quão diversos são os novos confucionistas.

Ele descreve o Templo de Confúcio em Pequim, que remonta ao século XIV, mas caiu em desuso durante a Revolução Cultural (1966-1976). Agora foi restaurado, mas seu gerente é mais empreendedor do que adepto. Um pequeno funcionário do Partido Comunista, ele tem que garantir que as atividades do templo sejam politicamente corretas. Mas ao criar novos “rituais” públicos, ele leva uma certa licença artística. Ele compõe o confucionismo à medida que avança: algumas citações fora de contexto; um novo número de dança lá; um pouco de música clássica falsa para manter o ânimo. Um entendimento obscuro do passado é moldado para atender às necessidades sociais e comerciais do presente.

Mas o que é confucionismo? E como poderia um retorno mais genuíno da moralidade confucionista?

Ética Confucionista

Essas são questões vastas que ocupam toda a vida intelectual de estudiosos sérios. Confucionismo em si não é uma coisa singular: ramificou-se e permutou, ao longo dos séculos, uma variedade de expressões. Talvez os elementos mais essenciais, no entanto, sejam aqueles que enfatizam o comportamento ético consciencioso que se concentra em cultivar nossos relacionamentos amorosos mais íntimos, especialmente com nossa família, amigos e vizinhos.

Muitos especialistas começam uma descrição de Ética confucionista com a noção de rena - 仁 - que pode ser traduzido como "humanidade" ou "bondade" ou "retidão". Ele sugere em sua estrutura que os humanos estão sempre inseridos em contextos sociais: o lado esquerdo do personagem (人) é “pessoa”, o lado direito (二) é “dois”. Não somos completamente autônomos e autodeterminados. Em vez disso, encontramos o melhor de nós quando respondemos às necessidades das pessoas mais próximas a nós. Como Confúcio diz em Analectos 6: 30:

A pessoa humana quer ficar de pé e, assim, ajuda os outros a ganhar posição. Ele quer conquista e ajuda os outros a alcançar.

O imperativo de fazer o certo pelos outros é de importância central para Confúcio. Não devemos nos distrair com ganhos materiais egoístas ou status social ou poder político em nosso esforço para manter e reproduzir a humanidade no mundo. E é aí que as exigências da vida moderna obstruem a realização dos ideais confucionistas na China de hoje.

Onde o confucionismo se confronta com a realidade contemporânea

Na esfera política, o Partido Comunista, de maneira bastante irônica, abraçou o avivamento confuciano. As invocações da retidão socialista marxista-marxista soam vazias agora em uma sociedade agitada pela transformação econômica neoliberal e capitalista de camaradagem. É melhor dizer que a "ascensão da China" a devolveu à grandeza histórica, criando todo tipo de possibilidades de conectar o presente chinês ao passado chinês, incluindo o confucionismo, por mais que as alusões tivessem sido tensas.

Há uma década, o presidente Hu Jintao começou a exaltar a China como uma "sociedade harmoniosa" ressonante com idealismo confucionista. Mais recentemente, o presidente Xi Jinping citado regularmente textos clássicos para reforçar sua imagem como um exemplar aprendido de liderança civilizada.

Mas essas referências oficiais a Confúcio, mesmo que fossem algo mais do que uma postura política, não podem neutralizar as mudanças sociais e culturais muito mais poderosas que varrem a China. Modernização rápida em todas as suas manifestações - comercialização, urbanização, mobilidade social, ascensão do indivíduo - transformaram fundamentalmente os contornos da sociedade chinesa.

símbolo de sucessoÚltimo símbolo de sucesso: o Lamborghini Murcielago faz sua estreia na China.
(Tim Wang / Flickr, CC BY-SA)

Um bocejo fosso entre as gerações abriu entre os atuais vinte e poucos anos e os mais velhos. Os jovens assumem certas liberdades sociais e culturais para se definirem por si mesmos. Eles estão ocupados demais competindo por vagas em universidades de elite ou competindo pelos melhores empregos para cuidar de tarefas filiais. Família e laços sociais estão se desgastando. Asilo são uma indústria em crescimento.

Fala-se muito, em todos os grupos etários, uma “crise moral” em uma sociedade que perdeu seus rolamentos normativos enquanto a economia, a sociedade e a cultura (embora não o sistema político) se fragmentam e reconstituem precipitadamente.

Alguns chineses podem desejar um quadro ético "confucionista" estabelecido, mas não há base real para encená-lo e institucionalizá-lo. Os incentivos materiais erodem as relações sociais, a mudança constante desestabiliza a continuidade moral.

Historicamente, o confucionismo estava inserido em uma sociedade agrária, um complexo entrelaçamento de famílias e aldeias e cidades mercantis imersas em antigas crenças culturais. No auge do poder político, o Filho do Céu (aka o Imperador) vigiava All Under Heaven (também conhecido como o Império) com a ajuda de uma elite de formação confucionista. Esse mundo foi destruído primeiro pela guerra civil e pela invasão estrangeira e depois pelo fanatismo maoísta revolucionário do século 20.

A China hoje moderniza impacientemente a uma velocidade vertiginosa. Tudo o que era sólido no passado confuciano derreteu no ar. No tumulto do presente, Confúcio retornou, mas apenas como um desejo vago e inatingível por uma identidade cultural mais estável.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.


Sobre o autor

Sam guindasteSam Crane ministrou diversos cursos na China e no Leste da Ásia no Williams College. Treinado como especialista em política chinesa contemporânea, mudou-se, nos últimos doze anos, para a filosofia chinesa antiga. Essa mudança foi inicialmente inspirada por seu filho, Aidan, que era profundamente incapacitado. Na luta para encontrar significado em suas vidas, o autor virou-se para taoísmo e escreveu um livro, Caminho de Aidan, que se baseou em idéias daoístas para refletir sobre a deficiência. Ele também é o autor de: A vida, a liberdade e a busca do Dao: o antigo pensamento chinês na vida moderna americana (Wiley, 2013)

Declaração de Divulgação: Sam (George T.) Crane não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo, e não tem afiliações relevantes.


Livro recomendado:

A vida, a liberdade e a busca do Dao: o antigo pensamento chinês na vida moderna americana
por Sam Crane.

Life, Liberty, and the Pursuit of Dao: Pensamento chinês antigo na vida moderna americana por Sam Crane.Este trabalho altamente original mostra como os antigos princípios do confucionismo e taoísmo podem ser aplicados aos múltiplos problemas sociais que a América contemporânea enfrenta, incluindo o aborto, o casamento gay e o suicídio assistido. Baseando-se na sabedoria das grandes tradições de humanidade, dever, integridade e não-ação da China, o autor liga as idéias dos pensadores confucionistas e taoístas a uma série de questões que traçam o arco da vida humana. Começando com as controvérsias sobre o aborto, in vitro fertilização e pesquisa de células-tronco, Crane mostra como a filosofia chinesa pode melhorar nossa compreensão dos problemas da experiência humana, adaptando-os aos costumes americanos na infância, pais, casamento, política e serviço público e morte.

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