Você tem o direito de escolher quando morrer?

O direito de morrer: o direito de escolher quando?

Só porque as tecnologias médicas nos dão a capacidade de viver para sempre não significa que tenhamos que fazê-lo. Timothy Leary foi uma das primeiras pessoas a começar a promover idéias sobre a extensão da vida; ele começou a fazê-lo no final dos 1970s. Ele acreditava que alcançar a imortalidade física era um dos "objetivos" da evolução biológica. O entusiasmo de Leary inspirou pesquisadores de longevidade e ajudou a popularizar as idéias transumanistas sobre como a ciência logo conquistaria o processo de envelhecimento e nos permitiria virtualmente viver para sempre.

No entanto, quando Leary foi diagnosticado com câncer de próstata terminal aos 76 anos, ele disse que estava "emocionado e em êxtase" ao ouvir que ele iria morrer. Por mais que Leary tenha amado a vida - o que eu pessoalmente posso atestar - ele não apenas aceitou a morte, mas também a abraçou. No final, ele até decidiu abandonar seus planos de suspensão criogênica.

Eutanásia: transcendendo o corpo e seguindo em frente?

Eu acho que há uma lição importante no processo de morte de Leary sobre a importância de encarar o mistério da morte com a mesma abertura e senso de aventura com o qual alguém encara a vida. Em outras palavras, alcançar a imortalidade física em um corpo humano pode não ser o estágio final para a evolução da consciência neste universo.

Numerosas tradições espirituais, como o hinduísmo e muitas formas de xamanismo, afirmam que curar o espírito às vezes envolve transcender o corpo e passar para o que quer que seja depois da morte. No entanto, independentemente de a consciência sobreviver à morte, nem todos podem querer ficar por perto até o colapso final do universo, e certamente as pessoas que estão com dor crônica ou que estão sofrendo muito devem ter a opção de sair se quiserem.

Quando perguntei a Andrew Weil sobre suas opiniões sobre a controversa questão da eutanásia, ele disse:

Eu não acho apropriado que os médicos se envolvam nisso, embora eu ache que os pacientes deveriam ser capazes de discutir esse assunto com os médicos. Eu acho que para pessoas com doenças avassaladoras, para as quais a vida se tornou realmente difícil, que elas deveriam ter essa escolha, e que deveria haver mecanismos para ajudá-las com isso.

80% apoia o direito do paciente de morrer

O direito de morrer: o direito de escolher quando?Jack Kevorkian, por outro lado, acreditava que os médicos deveriam ser capazes de realizar a eutanásia e estava na prisão por assassinato em segundo grau porque ele ajudou com o último desejo de um paciente que estava sofrendo de ELA. Quando eu entrevistei Kevorkian sobre a morte voluntária do meu livro Mavericks of Medicine, Aprendi que, apesar da oposição do governo dos EUA e do establishment médico à eutanásia, 80 por cento do público apóia o direito do paciente a morrer, e um em cada cinco médicos admitiu ter praticado a eutanásia em algum momento de sua carreira. Por que, então, a eutanásia é ilegal? Kevorkian disse:

Eu acho que o governo dos EUA, o establishment médico e as empresas farmacêuticas se opõem à eutanásia por razões monetárias ou financeiras. Para ajudar a corrigir esta situação, tem de haver uma resposta pública organizada e clamor - o que eu acredito que está ocorrendo agora.

Embora os objetivos da medicina ocidental contemporânea sejam curar doenças e tratar ferimentos, os objetivos que se aspiram à busca de saúde ideal são muito maiores e mais abrangentes. Isso pode envolver o desenvolvimento de um super-corpo imortal, proficiente em termos nanotecnológicos e auto-reparador de nosso próprio projeto, ou pode envolver a transcendência graciosa deste mundo e descartar nosso corpo como uma pilha de roupas usadas.

Mas de qualquer forma, acho que o objetivo principal da medicina deve ser a redução do sofrimento humano. Eu acho que se nós fizermos da redução do sofrimento humano nossa prioridade número um, o futuro da medicina realmente parece muito brilhante.

Morte: Fato Inevitável da Natureza

Estamos vivendo em tempos verdadeiramente surpreendentes. Embora nosso atual sistema de saúde pareça estar desmoronando ao nosso redor, estamos simultaneamente testemunhando uma revolução biotecnológica em rápida evolução que promete mudar para sempre o curso da história humana. Novas possibilidades estão surgindo em todos os lugares em que nos voltamos e há uma enorme causa de esperança.

Quando olhamos para as fronteiras da medicina, vemos uma vista incrível florescendo com possibilidades que escalonam a mente e a fronteira no miraculoso. Novos avanços na medicina prometem ajudar a humanidade a acabar com inúmeras gerações de sofrimento e nos entregar a uma idade de ouro onde a doença e o envelhecimento são apenas assuntos sobre os quais aprendemos na história, e os limites de nossas capacidades físicas são limitados apenas por nossa imaginação.

No entanto, a morte parece ser um fato inevitável da natureza, algo que todos nós, em última análise, devemos enfrentar, e eu acho que é algo que é melhor não ser temido.

Reproduzido com permissão do editor,
Park Street Press, um selo da Inner Traditions Inc.
© 2013 por David Jay Brown. www.innertraditions.com


Este artigo foi extraído com permissão do Capítulo 7 do livro:

A Nova Ciência dos Psicodélicos: No Nexo de Cultura, Consciência e Espiritualidade
por David Jay Brown.

A Nova Ciência dos Psicodélicos: No Nexo de Cultura, Consciência e EspiritualidadeDesde que a humanidade existiu, usamos psicodélicos para aumentar nossos níveis de consciência e buscar a cura - primeiro na forma de plantas visionárias como a cannabis e agora com a adição de psicodélicos criados por humanos, como o LSD e o MDMA. Essas substâncias inspiraram despertares espirituais, obras artísticas e literárias, inovações tecnológicas e científicas e até mesmo revoluções políticas. Mas o que o futuro reserva para a humanidade - e os psicodélicos podem nos levar até lá?

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Sobre o autor

David Jay Brown, autor de: A Nova Ciência dos Psicodélicos (foto de Danielle deBruno)David Jay Brown tem mestrado em psicobiologia pela New York University. Um ex-pesquisador de neurociência da Universidade do Sul da Califórnia, ele escreveu para Wired, Descobrire Scientific American, e suas notícias apareceram em O Huffington Post e CBS News. Um freqüente editor convidado do Boletim da MAPS, ele é o autor de vários livros, incluindo Mavericks of the Mind e Conversations on the Edge ofthe Apocalypse. Visite-o em www.mavericksofthemind.com

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