Em defesa das teorias da conspiração e por que o termo é um equívoco

Em defesa das teorias da conspiração e por que o termo é um equívoco
Jeremy Renner como o jornalista americano Gary Webb no filme de 2014 'Kill The Messenger'. O filme é um relato do papel de Webb na descoberta de ligações da CIA à importação de cocaína para os EUA.
Sierra / Affinity, Bluegrass Films, The Combine

Antes de 2012, se você tivesse expressado suspeitas de que o governo australiano tinha sido tudo menos aberto e honrado ao lidar com Timor Leste - seu vizinho recém-independente, mas empobrecido - você provavelmente teria sido dispensado como teórico da conspiração. Mas foi então revelado que agentes australianos do Serviço Secreto de Inteligência tinham grampeado o gabinete do governo de Timor Leste. durante as negociações do tratado sobre campos de petróleo e gás.

Teorias de conspiração de ontem muitas vezes se tornam fatos incontestáveis ​​de hoje. Em meados dos 1990s, as alegações do jornalista Gary Webb de que os funcionários da CIA conspiraram com traficantes de drogas levando cocaína crack para os Estados Unidos foram rejeitadas por muitos como um excelente exemplo de uma teoria da conspiração. Mas as afirmações eram verdadeiras.

É razoável supor que muitos dos pontos de vista que são agora descartados ou ridicularizados como teorias da conspiração serão, um dia, reconhecidas como sendo verdadeiras o tempo todo. De fato, o efeito líquido de termos como "teoria da conspiração" e "conspiração" é silenciar as pessoas que são vítimas de conspiração, ou que (com ou sem razão) suspeitam que conspirações possam estar ocorrendo. Esses termos servem para reunir opiniões respeitáveis ​​de maneiras que atendam aos interesses dos poderosos.

Desde o filósofo Sir Karl Popper popularizou a expressão nos 1950steorias da conspiração tiveram uma má reputação. Caracterizar uma crença como uma teoria da conspiração é sugerir que ela é falsa. Mais do que isso, implica que as pessoas que aceitam essa crença, ou querem investigar se é verdade, são irracionais.

Em face disso, isso é difícil de entender. Afinal, as pessoas conspiram. Ou seja, eles se envolvem em comportamentos secretos ou enganosos que são ilegais ou moralmente duvidosos.

A conspiração é uma forma comum de comportamento humano em todas as culturas ao longo do tempo registrado, e sempre foi muito difundida na política.

Praticamente todos nós conspiramos algumas vezes, e algumas pessoas (como espiões) conspiram virtualmente o tempo todo. Se as pessoas conspirarem, não pode haver nada de errado em acreditar que elas conspiram. Portanto, não pode haver nada de errado em acreditar em teorias da conspiração ou ser um teórico da conspiração.


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Pensar nas teorias da conspiração como paradigmaticamente falsas e irracionais é como pensar em frenologia como paradigma da teoria científica. Teorias de conspiração, como teorias científicas e virtualmente qualquer outra categoria de teoria, às vezes são verdadeiras, às vezes falsas, algumas vezes mantidas em bases racionais, às vezes não.

É uma característica marcante de grande parte da literatura sobre teorias conspiratórias, como grande parte da literatura sobre terrorismo, que os autores supõem estar se referindo ao mesmo fenômeno, enquanto uma olhada em suas definições (quando se dão ao trabalho de oferecer) revela que não .

Mas buscar uma definição fixa do termo “teoria da conspiração” pode ser uma busca ociosa, uma vez que o problema real com o termo é que, embora não tenha um significado fixo, ele serve a uma função fixa.

Uma nova inquisição?

É uma função semelhante àquela servida pelo termo "heresia" na Europa medieval. Em ambos os casos, trata-se de termos de propaganda, usados ​​para estigmatizar e marginalizar pessoas que têm crenças que conflitam com crenças oficialmente sancionadas ou ortodoxas da época e do lugar em questão.

Se, como acredito, o tratamento daqueles rotulados como "teóricos da conspiração" em nossa cultura é análogo ao tratamento daqueles rotulados como "hereges" na Europa medieval, então o papel dos psicólogos e cientistas sociais nesse tratamento é análogo àquele da Inquisição.

Fora da literatura de psicologia e ciências sociais, alguns autores às vezes oferecem algumas, geralmente altamente qualificadas, defesa de teorias da conspiração (em algum sentido do termo). Mas entre psicólogos e cientistas sociais, a suposição de que eles são falsos, o produto de um processo irracional (ou não-racional) e positivamente prejudicial é virtualmente universal.

Sempre que usamos os termos "teoria da conspiração", "conspiração" ou "ideação conspiracional", estamos sugerindo, mesmo que não pretendamos, que há algo errado em acreditar, querer investigar ou dar qualquer crédito a todos. à possibilidade de as pessoas estarem envolvidas em comportamento secreto ou enganoso.

Um efeito ruim desses termos é que eles contribuem para um ambiente político no qual é mais fácil para a conspiração prosperar à custa da abertura. Outro efeito ruim é que seu uso é uma injustiça para as pessoas que se caracterizam como teóricos da conspiração.

Seguindo a filósofa Miranda Fricker, podemos chamar isso de uma forma de “injustiça testemunhal" Quando alguém afirma que uma conspiração ocorreu (especialmente quando é uma conspiração de pessoas ou instituições poderosas) a palavra dessa pessoa recebe automaticamente menos crédito do que deveria devido a um preconceito irracional associado às conotações pejorativas desses termos.

Quando psicólogos profissionais implicam esses termos, pode constituir uma forma de iluminação a gás; isto é, uma manipulação de pessoas em duvidar de sua própria sanidade.

Espero e acredito que, no futuro, esses termos serão amplamente reconhecidos pelo que são: os produtos de uma perspectiva irracional e autoritária. Antes de Popper, nos dávamos perfeitamente bem sem esses termos. Tenho certeza de que podemos aprender a fazê-lo novamente.

Sobre o autorA Conversação

David Coady, Professor Sênior em Filosofia, Universidade de Tasmânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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