Como Trump tornou a América nostálgica novamente por um passado que nunca existiu

Como Trump tornou a América nostálgica novamente por um passado que nunca existiu
Apoiadores do presidente Donald Trump agitam uma bandeira durante uma festa de observação eleitoral em 3 de novembro de 2020, em Chandler, Arizona.
(AP Photo / Matt York)

Como canadense, fico sentado na ponta da cadeira todas as noites de eleição na América.

Mesmo não sendo o meu país, como muitos, sinto a magnitude do que está em jogo em um país cada vez mais dividido em questões de raça, gênero, economia e a pandemia do coronavírus.

Embora essa tenha sido a narrativa dos últimos quatro anos, a América sempre foi uma nação dividida. Esta divisão foi cuidadosamente examinada no New York Times Projeto 1619, que buscou reformular a história do país, colocando a escravidão na plantation e a experiência afro-americana no centro da história americana.

Apesar dos fatos históricos, o que tornou a era Trump única em sua divisão é a forma como sua presidência foi marcada por uma falha absoluta em repudiar a supremacia branca enquanto desacreditava as tentativas dos afro-americanos de recuperar seu lugar na história americana. Ele condenou o Projeto 1619, enquanto paradoxalmente afirma que ele fez “mais para a comunidade afro-americana do que qualquer presidente, com exceção de Abraham Lincoln. "

O que ficou claro na noite da eleição é que Trump se saiu melhor do que os pesquisadores previram. Por que essa corrida foi tão acirrada?

Ideologias diferentes

Trump e Biden não poderiam ser mais diferentes em termos de ideologia. Mas, quando se trata de nostalgia, os dois candidatos confiaram em uma noção semelhante de devolver a América a uma época diferente.

Para Trump, “Make America Great Again” não funcionou apenas como um slogan político, mas também se transformou em um grito de guerra por seus seguidores que anseiam por um passado que nunca existiu.


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Por meio de repetidas invocações, o slogan não é apenas uma referência ao passado, mas também um “estrutura de sentimento”- um termo que o teórico cultural Raymond Williams cunhou na década de 1950. O termo descreve o paradoxo entre a realidade das experiências vividas pelas pessoas - com suas partes intangíveis e indefinidas da vida cultural - e as formas oficiais, materiais e definidas de sociedade.

Em outras palavras, MAGA não tem nada a ver com política - daí porque a campanha de reeleição de Trump teve objetivos de política indefinidos - mas tudo a ver com como e o que seus seguidores “sentem” e pensam sobre o MAGA.

Biden também tem uma marca de nostalgia e tocou no tropo de uma América industrial do passado, onde as pessoas trabalham duro, amam suas famílias como amam seus vizinhos. É um lugar onde “Joe honesto”Pode reconhecer que algumas das políticas neoliberais do Partido Democrata que ele endossou, incluindo o Projeto de lei de 1994, pode ter prejudicado os afro-americanos - as mesmas pessoas cujos votos ele precisava - mas pelas quais ele, ao contrário de Trump, é pelo menos capaz de se desculpar e mostrar um mínimo de empatia.

O argumento de venda de Biden, então, era que “pelo menos” ele se importava. Isso foi o suficiente para conquistar os afro-americanos?

Homens negros duvidosos sobre Kamala Harris

Mesmo com Kamala Harris, uma mulher negra (que também se identifica como sul-asiática) na passagem, os afro-americanos foram dividido sobre sua lealdade.

Enquanto as mulheres negras estavam entusiasmadas com a escolha de Biden, muitos homens negros não estavam. Isso não foi por causa de decisões políticas como senadora da Califórnia, mas por causa de seu antigo trabalho como procuradora-geral da Califórnia e, antes disso, como procuradora do distrito de São Francisco, onde, sob seu mandatoOs negros representavam menos de 40% da população da cidade, mas eram responsáveis ​​por mais de XNUMX% das prisões policiais.

Portanto, ao contrário da narrativa de organização comunitária e ativismo que foi anexada a Barack Obama durante sua corrida presidencial de 2008, uma narrativa que parecia substituir seu trabalho como senador, o passado de Harris aparentemente ofuscou seu trabalho no Senado, mesmo quando os votos dela ajudaram a América Negra.

A proximidade das eleições de 2020 tem muito a ver com a maneira como Trump e Biden invocaram um passado imaginário, uma narrativa que sugere que os Estados Unidos precisam olhar perpetuamente para trás em vez de olhar para frente.

Olhando para trás

Os slogans de Obama em 2008 - “Mudança em que podemos acreditar” e o grito “Sim, nós podemos” - foram tão poderosos porque projetaram um ar de possibilidade sobre o futuro, que as coisas poderiam melhorar e que os eleitores teriam o poder de fazer acontecer.

“Make America Great Again” de Trump e “Battle for the Soul of America” de Biden não têm nada a ver com os eleitores ou sua capacidade de criar um futuro; em vez disso, os dois slogans enviam a mesma mensagem - houve um tempo na América em que as coisas funcionavam, em que a nação não estava contaminada pela divisão e para a qual ela deve retornar.

Este ato de esquecer a realidade agarrando-se a um passado fictício e dourado é uma reminiscência da faixa-título do filme de 1973 The Way We Were, estrelado por Barbra Streisand e Robert Redford. A música, tocada por Streisand, foi um grande sucesso, nº 1 no Top 100 singles de fim de ano da Billboard em 1974.

A maioria das pessoas não lembra que Gladys Knight & The Pips também lançou um R&B cover da mesma música em 1974. Na memória coletiva de The Way We Were, a música pertence a Streisand; é difícil até imaginar outra pessoa cantando essa música. Em outras palavras, as pessoas esquecem detalhes, mas o que é lembrado é o icônico. Streisand é um ícone. (Knight é um ícone por si só, mas principalmente entre os afro-americanos.)

Trump é icônico

Da mesma forma, Trump é uma figura icônica cuja adoração de fãs conseguiu literalmente triunfar sobre o próprio Partido Republicano. Ele convenceu seus seguidores leais a se apegar ao passado porque era mais simples na época e dá às pessoas a chance de viver essa simplicidade - por mais fictício que os democratas acreditem que seja - repetidamente.

Nossas memórias do passado não importam; o que importa na era Trump é a reescrita de cada linha do fato histórico real. Biden confiou na empatia e no sentimento para reconquistar a presidência, para trazer de volta uma América amável com sua numerosa sociedade “Bidenismos”Enquanto Trump fez o que ninguém pensava ser possível - ele confundiu os cidadãos a ponto de muitos provavelmente não se lembrarem de como eram os EUA antes de 2016.

Embora Trump goste de evocar o nome de Lincoln, foi Lincoln quem famosa disse: "Uma casa dividida contra si mesma não pode suportar."

A América está dividida. Mas a questão é: quando a poeira baixar e as cédulas forem todas contadas, ela ainda aspirará a se tornar a nação que diz tão desesperadamente a si mesma (e ao mundo) que pode ser?A Conversação

Sobre o autor

Cheryl Thompson, Professora Assistente, Indústrias Criativas, Universidade Ryerson

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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