Algumas mulheres pré-históricas também caçavam?

Algumas mulheres pré-históricas também caçavam?
Impressão artística de uma mulher pré-histórica caçando.
Matthew Verdolivo (UC Davis IET Academic Technology Services)

Por muito tempo, presumiu-se que a caça nas sociedades pré-históricas era principalmente realizado por homens. Agora um novo estudo adiciona a um corpo de evidências que desafiam essa ideia. A pesquisa relata a descoberta de um corpo feminino, enterrado ao lado de ferramentas de caça, nas Américas há cerca de 9,000 anos.

A mulher, descoberta no planalto andino, foi apelidada de Wilamaya Patjxa individual 6, ou “WPI6”. Ela foi encontrada com as pernas em uma posição semiflexionada, com a coleção de ferramentas de pedra colocada cuidadosamente ao lado delas. Estes incluíam pontas de projéteis - ferramentas que provavelmente eram usadas para virar lanças leves lançadas com um atlatl (também chamado de atirador de lança). Os autores argumentam que tais pontas de projéteis eram usadas para caçar animais de grande porte.

WPI6 tinha entre 17 e 19 anos no momento da morte. Foi uma análise de substâncias conhecidas como "peptídeos" em seus dentes - que são marcadores para sexo biológico - isso mostrou que ela era mulher. Também havia grandes ossos de mamíferos no cemitério, demonstrando a importância da caça em sua sociedade.

Escavações em Wilamaya Patjxa.Escavações em Wilamaya Patjxa. Randall Haas

Os autores do estudo, publicado na Science Advances, também revisaram evidências de outros esqueletos enterrados no mesmo período nas Américas, olhando especificamente para túmulos contendo ferramentas semelhantes associadas à caça grossa. Eles descobriram que dos 27 esqueletos para os quais o sexo podia ser determinado, 41% provavelmente eram mulheres.

Os autores propõem que isso pode significar que a caça grossa era de fato praticada por homens e mulheres em grupos de caçadores-coletores naquela época nas Américas.

Hipóteses concorrentes

Essa ideia vai contra uma hipótese, que data da década de 1960, conhecida como o “Modelo Man-The-Hunter”, Que está cada vez mais sendo desmascarado. Isso sugere que a caça, e especialmente a caça grossa, era principalmente, senão exclusivamente, realizada por membros masculinos de sociedades de caçadores-coletores do passado.


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A hipótese é baseada em algumas linhas de evidência diferentes. Provavelmente o mais significativo é que ele considera as sociedades de caçadores-coletores recentes e atuais para tentar compreender como aquelas do passado mais profundo podem ter sido organizadas.

A visão estereotipada de grupos de caçadores-coletores é que eles envolvem uma divisão de trabalho por gênero, com homens caçando e mulheres sendo mais propensos a ficar mais perto de casa com crianças pequenas, ou peixes e forragem, embora mesmo assim existe alguma variação. Por exemplo, entre Agta forrageadoras nas Filipinas as mulheres são caçadoras primárias, e não assistentes.

Alguns caçadores-coletores de hoje ainda usam atlatls hoje, e algumas pessoas também aproveite o uso de atlatls em eventos de lançamento competitivo, com participação regular de mulheres e crianças. Arqueólogos estudando dados desses eventos sugerem que os atlatls podem muito bem ter sido equalizadores - facilitando a caça tanto por mulheres quanto por homens, possivelmente porque reduzem a importância do tamanho e da força do corpo.

O novo estudo desmascara ainda mais a hipótese, acrescentando-se a alguns achados arqueológicos anteriores. Por exemplo, no local de 34,000 anos de Sunghir, na Rússia, arqueólogos descobriu o enterro de dois jovens - um dos quais era provavelmente uma menina de cerca de nove a 11 anos. Ambos os indivíduos tinham anormalidades físicas e foram enterrados com 16 lanças de marfim de mamute - uma oferta incrível do que provavelmente eram ferramentas de caça valiosas.

A Cordilheira dos Andes.A Cordilheira dos Andes. Imagem da Cordilheira dos Andes.

Em 2017, o famoso enterro de um guerreiro Viking da Suécia, descoberto no início do século 20 e há muito considerado homem, foi descoberto ser biologicamente feminino. Essa descoberta causou uma quantidade significativa e um tanto surpreendente de debate e aponta para como nossas próprias idéias modernas de papéis de gênero podem afetar as interpretações da história mais recente também.

Tem sido argumentado que distinguir entre "empregos para meninos e empregos para meninas", como um ex-primeiro-ministro britânico colocá-lo, poderia ter vantagens evolutivas. Por exemplo, pode permitir que mães grávidas e lactantes fiquem perto de uma base doméstica, mantendo-se e aos filhos protegidos de perigos. Mas estamos aprendendo cada vez mais que esse modelo é simplista demais.

Como a caça é a pedra angular para a sobrevivência de muitos grupos de caçadores-coletores altamente móveis, a participação de toda a comunidade também faz um bom sentido evolucionário. O passado, como alguns dizem, é um país estrangeiro, e quanto mais evidências temos, mais variável o comportamento humano parece ter sido.A Conversação

Sobre o autor

Annemieke Milks, pesquisadora honorária, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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