O que vai, vem, ou o que a mitologia grega diz sobre Donald Trump

O que vai, vem, ou o que a mitologia grega diz sobre Donald Trump
Helicóptero de Donald Trump pousando na Casa Branca, 5 de outubro de 2020, quando ele retorna de uma hospitalização em Walter Reed.
Liu Jie / Xinhua via Getty Images

Foi difícil processar as notícias do diagnóstico positivo de COVID-19 do presidente sem recorrer a algum tipo de sistema mitológico, algum quadro de referência maior.

Karma, escreveu um jornalista, e depois censurou-se por esse pensamento mesquinho. Ou talvez fosse uma simples ironia em exibição quando, Washington Post repórteres escreveram: “O presidente Trump contraiu o novo coronavírus após meses em que ele e as pessoas ao seu redor ... evitaram tomar medidas básicas para prevenir a propagação do vírus”.

Todas essas reações fazem sentido. Se há algo que sabemos sobre um vírus que ainda é misterioso em muitos aspectos, é que esse coronavírus é especialista em contornar.

E como um estudioso dos clássicos, posso assegurar-lhe: o que vai, volta. A mitologia grega fornece uma visão para nos ajudar a entender o caos de hoje.

Falha em ver até tarde demais

Muitos anos atrás, meus professores de inglês do ensino médio enfatizavam muito termos como prenúncio, clímax e desfecho. Todas essas palavras marcaram pontos ao longo de uma curva íngreme do desenvolvimento de uma história: ação ascendente, ponto de inflexão, ação descendente.

Também havia muita ênfase, conforme discutíamos os enredos, em um termo que achei mais difícil de entender: orgulho. Orgulho: arrogância; um senso exagerado de autoestima. O orgulho tendia a ser seguido pela catástrofe - aquela queda de ação novamente.

Como estudante do ensino médio, tendia a confundir orgulho com vaidade, com ostentação narcisista; a trágica penalidade da vaidade parecia exageradamente severa.


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O que “orgulho” realmente significa? A palavra grega que traduz é hubris, e o orgulho não cobre bem a amplitude do significado de arrogância. A vaidade pode muito bem fazer parte da arrogância, mas um sentido mais crucial da palavra é julgamento terrível, excesso de confiança grosseira, cegueira, obtusidade, falha em ver o que está diante de você - falha em ver até que seja tarde demais.

O que vai, vem, ou o que a mitologia grega diz sobre Donald Trump
Trump está de pé, sem máscara, na varanda Truman após retornar à Casa Branca.
Win McNamee / Getty Images)

Retribuição e imprudência

Eu não me lembro de meus professores mencionando Nêmesis or Até, forças ou princípios que estão intimamente associados à arrogância na mitologia grega.

Nemesis é mais frequentemente personificado e, portanto, maiúsculo, do que até. Nemesis é a deusa da retribuição e pode seguir atos de arrogância com a certeza de uma lei da gravidade - exceto que pode haver um lapso de tempo considerável, como se alguém deixasse cair um prato e levasse uma geração para quebrar. Esse conceito também aparece no livro de Ezequiel da Bíblia, que diz "Os pais comeram uvas verdes, e os dentes dos filhos se embaraçarão."

Até é uma figura mais imprevisível, não necessariamente personificada - o erudito clássico ER Dodds em “Os gregos e os irracionais”Provisoriamente define até como“ uma espécie de precipitação culpada ”.

Por outro lado, Até pode ser personificado de forma inesquecível, como quando Marco Antônio se dirige ao corpo de César e prevê uma guerra civil em “Júlio César” de Shakespeare:

“E o espírito de César buscando vingança,
Com Até ao seu lado, venha quente do inferno,
Deve, nestes confins, com a voz de um monarca,
Grite o caos e deixe escapar os cães de guerra ... ”

Deusa ou não, até, como nêmesis, pode ser pensada como uma espécie de mecanismo pelo qual um mal é sucedido por outro. Há uma reação em cadeia, causa e resultado. Nemesis parece mais legal, mais direcionado e preciso; até deixa o inferno se soltar, e também é o inferno que se solta. Categorias se confundem no caos.

'Ele mesmo é o poluidor'

Quando estudei e ensinei a tragédia de Sófocles “Édipo Rei, ”A ênfase estava na arrogância, ironia, cegueira. O que não foi enfatizado é que o a peça foi escrita durante e se passa no meio de uma praga.

Os cidadãos de Tebas, na cena de abertura da tragédia, imploram a seu sábio e engenhoso governante Édipo que os salve dessa doença desastrosa. Édipo, comovido com a situação deles e confiante em sua própria capacidade, promete fazer exatamente isso. Seu esforço para caçar o criminoso cujo pecado impune está poluindo a cidade e causando a praga leva à exposição do próprio Édipo como a fonte dessa poluição.

Mas ele persiste em sua busca pela verdade - embora a verdade, como todo estudante aprende, acabe sendo que ele mesmo é o poluidor que ele busca. Trump, como Édipo, é a fonte da poluição - ou, pelo menos, um vetor, um propagador, um facilitador. Ao contrário de Édipo, o presidente desencorajou ativamente a busca pela verdade.

As palavras finais da tragédia são dirigidas pelo coro aos cidadãos de Tebas. Presumivelmente, a praga será eliminada; a cidade foi realmente limpa. Em contraste, os cidadãos de nosso país continuam morrendo. O presidente tira a máscara e proclama seu triunfo.

Aristóteles recomenda em sua “Poética” que nas melhores tragédias, o pivô ou reversão - chamado “peripeteia” - do ápice do sucesso ao desastre é acompanhado por algum tipo de conhecimento - anagnorisis, ou reconhecimento. “Pathei mathos”, canta o refrão em A tragédia de Ésquilo “Agamenon”: a sabedoria vem através do sofrimento.


Uma cena da produção do Theatre of War de 'Édipus Rex'

A simultaneidade da iluminação de Édipo e sua catástrofe é um dos fatores que fez Aristóteles admirar tanto essa peça elegantemente traçada.

A força caótica intraduzível de até atua no ciclo de reversão seguido pelo reconhecimento; arrogância seguida de retribuição. O que devemos pensar?

Quer nos regozijemos ou choremos, estejamos exultantes ou com medo, e aconteça o que acontecer nas semanas e meses que virão, esta notícia - que o presidente tinha COVID-19 - chegou com uma carga de previsibilidade: Esta infecção em particular parece, em retrospecto , se não for inevitável, pelo menos extremamente provável.

Hubris: não ver o que está na frente de seu nariz. Mesmo como ações judiciais e livros contadores se acumularam, Trump sempre pareceu triunfantemente imune. Não mais.

Lição de tragédia

O que acontece depois? Ao contrário de Édipo, Trump negou que alguma vez tenha havido uma doença perigosa na cidade - embora Livro de Bob Woodward, “Rage” deixa claro que ele sabia que havia. Ao contrário de Édipo, ele recusou os pedidos de ajuda de seu povo.

O que Édipo aprende no decorrer da dramatização? Bastante. Ele pode culpar os deuses ou o destino por sua situação, mas também assume a responsabilidade pelo que aconteceu.

O que Covid - sua experiência pessoal e irrefutável com COVID-19 - ensinará a Trump? Humildade? Compaixão? Respeito pelos conselhos de especialistas? A existência de Nemesis? Seu próprio diagnóstico de arrogância, com uma medida de até acrescentada?

A resposta é muito clara. Liberado do hospital, Trump tweeted: “Não tenha medo de Covid. Não deixe isso dominar sua vida! ” Ele também disse “Talvez eu esteja imune” e tirou a máscara quando voltou para a Casa Branca.

Tragédia, digo a meus alunos, não ensina uma lição nem prega uma moral. Ele oferece uma visão. Não: não seja arrogante, orgulhoso, arrogante. Em vez disso: Homens de Tebas, olhem para Édipo.A Conversação

Sobre o autor

Rachel Hadas, professora de inglês, Rutgers University Newark

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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