Qual a melhor forma de combater as teorias da conspiração

Qual a melhor forma de combater as teorias da conspiração
As pessoas são atraídas para comunidades de teoria da conspiração quando os tempos são incertos.
M.Moira / Shutterstock.com

Na era da mídia social, as teorias da conspiração parecem mais proeminentes e prevalentes do que nunca. Mais recentemente, o alto nível de incerteza em torno da pandemia COVID-19, combinado com o desejo das pessoas de dar sentido a uma nova realidade, gerou uma série de novas teorias da conspiração ao mesmo tempo que reforça os existentes. Isso alimentou a disseminação de desinformação sobre o vírus, dando socorro a grupos anti-máscara.

Enquanto isso, a eleição presidencial dos EUA também está repleta de teorias da conspiração. Talvez o mais proeminente entre eles seja QAnon, cujos seguidores defendem uma série de falsas idéias e afirmações sobre o Partido Democrata. Seguidores QAnon têm foi tacitamente endossado por Donald Trump - quem a teoria da conspiração convenientemente vê como seu salvador.

No meu livro recente, O poder de ser divisivo, Eu explico como os políticos se beneficiam com as posturas mais radicais e ultrajantes. Eles podem capitalizar as reivindicações feitas por teóricos da conspiração, para antagonizar certos grupos, reforçar sua identidade e, em última análise, convertê-los em eleitores leais.

A pesquisa mostra que as pessoas acreditam em teorias da conspiração quando os tempos são estressante e incerto. Nessas situações, as pessoas tendem a fazer julgamentos menos precisos sobre a validade das informações que recebem. Mas acreditar em teorias da conspiração também faz com que as pessoas se sintam parte de algo maior do que elas mesmas e fornece a elas uma tribo à qual pertencer.

Na nossa livro, Discuto soluções potenciais para resolver esses dois problemas ao mesmo tempo. Em particular, aproveito a experiência recente da Finlândia no combate à disseminação de notícias falsas e teorias da conspiração, ensinando pensamento crítico na escola.

Pegue-os enquanto são jovens

Muitos governos financiam agências específicas para lutar pela verdade e tentar conter a disseminação de teorias da conspiração. Os EUA, por exemplo, têm o Global Engagement Center, que tenta se envolver com tentativas de manipular a opinião nas mídias sociais, identificando suas origens e, em alguns casos, divulgando contra-mensagens. Mas o nível de informação e a velocidade com que pode se espalhar nas redes sociais - junto com um presidente que revende teorias da conspiração - dificultou sua missão, para dizer o mínimo.

Além do mais, as teorias da conspiração prosperam na desconfiança do governo. Como consequência, essas agências oficiais frequentemente lutam para conter a disseminação de notícias falsas.


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Finlândia pegou um abordagem significativamente diferente. Depois de ver o dano causado pela notícia falsa se espalhar na vizinha Rússia, o governo finlandês elaborou um plano para ensinar pensamento crítico na escola secundária em 2014. Isso integrou a alfabetização midiática ao currículo e fez com que os alunos exercitassem seu pensamento crítico ao coletar informações sobre um tópico específico. A fonte é avaliada e o conteúdo também.

Os alunos também são treinados para avaliar estatísticas e números de forma crítica. Isso pode ser particularmente confuso ou intimidante para a crítica - e naturalmente tendemos a dar-lhes legitimidade. Mas a experiência finlandesa prova que dar aos cidadãos a confiança para desmascarar as próprias teorias da conspiração é mais eficaz do que fornecer-lhes as informações certas.

Apontando desinformação.Apontando desinformação. Tyler Olson / Shutterstock

O papel complementar dos valores universais

Mas outro desafio se aproxima - e o pensamento crítico não é suficiente. Seguidores de teorias da conspiração, quer eles acreditem em QAnon ou que o mundo é plano, são freqüentemente atraídos para o elemento comunitário das teorias da conspiração. Eles sentem que pertencem a um grupo seleto, o que os faz sentir-se únicos e especiais. Eles acreditam ter acesso a um conhecimento exclusivo e bem guardado, o que os faz se sentir distintos.

Essas ideias estão no centro de teoria da identidade social em pesquisa em psicologia. É a ideia de que nossa percepção de nós mesmos como indivíduos é impulsionada pelos grupos aos quais pertencemos e pela identidade que eles possuem. Um grupo de teóricos da conspiração é atraente porque é visto como tendo uma verdade superior contra os outros - efetivamente, um conhecimento elevado.

As autoridades finlandesas entenderam isso. O programa do ensino médio também se concentrava em lembrar aos alunos os importantes valores universais apoiado pela sociedade finlandesa. Isso inclui justiça, estado de direito, respeito pelas diferenças dos outros, abertura e liberdade. Juntas, essas são uma lente poderosa para exercitar seu pensamento crítico - os alunos são chamados a dar sentido às informações com esses valores em mente.

Por fim, os alunos são lembrados de todas as coisas boas de ser finlandês e de que já pertencem a um grupo com uma identidade positiva. Isso coloca em questão os benefícios de identidade de se acreditar em teorias da conspiração. Além disso, sua identidade finlandesa se torna mais evidente à medida que questionam e identificam notícias falsas. O pensamento crítico e o combate à desinformação é o que os torna parte de um grupo do qual podem se orgulhar.

Claro, isso é difícil de medir, mas as evidências até agora sugerem que a abordagem da Finlândia está funcionando. UMA Estudo de 2019 encontrado que os alunos finlandeses são muito melhores na identificação de notícias falsas do que seus colegas americanos. Mas os benefícios reais levarão anos para serem estudados, até porque o programa da Finlândia só aumentou realmente nos últimos dois anos.

A disseminação de teorias da conspiração não será interrompida simplesmente dando às gerações mais jovens o treinamento certo para se engajar na verificação de fatos ou coletar informações baseadas em evidências. A realidade dos grupos de teoria da conspiração é que eles representam partes fragmentadas de nossa sociedade - sua própria existência é possibilitada pela exclusão social. Portanto, devemos ensinar o pensamento crítico e, ao mesmo tempo, garantir que as pessoas se sintam parte de uma comunidade mais ampla.A Conversação

Sobre o autor

Thomas Roulet, professor sênior de Teoria da Organização e bolsista em Sociologia, Girton College, Cambridge Judge Business School

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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