Como a extrema direita está explorando a pandemia com conspirações

Como a extrema direita está explorando a pandemia com conspirações
Imagem por TheAndrasBarta 

Assim como o número global de mortos de COVID-19 atingiu 250,000 no início de maio deste ano, surgiu um curta-metragem que desde que foi chamado “O primeiro vídeo de conspiração de verdadeiro sucesso da era COVID-19”. Intitulado “Plandemic”, trazia uma longa entrevista com o cientista desacreditada Judy Mikovits, que falsamente argumentou que o número de mortes do COVID estava sendo exagerado para pavimentar o caminho para um programa de vacinação em larga escala.

Supostamente orquestrado por “grandes empresas farmacêuticas” em conjunto com Bill Gates, esse esquema supostamente “mataria milhões” em nome da geração de lucro. O vídeo foi removido do Facebook e YouTube, onde foi compartilhado, mas não antes de ser assistido por uma estimativa 8 milhões de vezes.

O perigo percebido de um eventual programa de vacinação tem sido uma das narrativas de conspiração do coronavírus mais preocupantes e de longo alcance. Mas também tem sido associada a tentativas da extrema direita de explorar a pandemia para promover sua ideologia extrema.

Conspirações semelhantes prevalecem nos círculos de mídia social de extrema direita, mas muitas delas degeneram em anti-semitismo aberto, com afirmações de que o vírus é uma farsa engendrada por "elites judaicas" com a intenção de implementar uma vacina com fins lucrativos ou para erradicar a raça branca. XNUMX jornalista avisou que o vídeo Plandemic pode ser o primeiro passo para introduzir novos públicos “nas profundezas do abismo da extrema direita”.

Jogando com os temores de saúde das pessoas dessa forma, a extrema direita espera normalizar suas visualizações e fazer com que os da corrente política dominante pareçam inadequados quando se trata de explicar ou resolver a crise. E é possível que a pandemia esteja aumentando a consciência pública e até mesmo a participação no discurso extremista.

A relatório recente do Conselho de Segurança das Nações Unidas avisa que grupos e indivíduos de extrema direita nos Estados Unidos têm procurado explorar a pandemia para “radicalizar, recrutar e inspirar conspirações e ataques”. Este sentimento é ecoado em um nota do Conselho da União Europeia, que adverte que é “altamente provável” que extremistas de direita estejam “capitalizando na crise da coroa mais do que em qualquer outra questão”. Ele acrescenta que esse foco pode ter levado a uma expansão na seleção de alvos, com sites como hospitais sendo vistos como alvos legítimos para ataques em grande escala.

O foco da extrema direita no coronavírus se refletiu nas redes sociais. XNUMX relatório recente mostrou que entre janeiro e abril de 2020, centenas de milhares de postagens de extrema direita sobre o coronavírus foram feitas para grupos públicos no Facebook. Enquanto isso, as narrativas conspiratórias relacionadas às “elites” - um elemento básico do discurso de extrema direita - aumentaram constantemente desde meados de março.


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Da mesma forma, grupos de extrema direita no aplicativo de mensagens criptografadas Telegram criaram uma variedade de canais dedicados especificamente à discussão do coronavírus, muitas vezes ampliando a desinformação. Em março, canais do Telegram associados à supremacia branca e racismo atraiu um fluxo de mais de 6,000 usuários, com um canal dedicado à discussão sobre coronavírus, aumentando sua base de usuários em 800%.

Uma das principais maneiras pelas quais a extrema direita está fazendo isso é aproveitando a extensão impressionante da desinformação e das teorias de conspiração em torno do vírus. A narrativa "plandêmica" é um exemplo, mas também houve um aumento significativo na atividade de mídia social relacionada ao movimento de conspiração QAnon, que também amplificou a desinformação sobre a pandemia.

Uma série dessas conspirações também tiveram influência dentro do Reabrir movimento, que defende o levantamento das restrições de bloqueio. Este impulso foi aproveitado por alguns atores de extrema direita, particularmente os Proud Boys, uma alt-direita, “organização fraternal pró-oeste”.

Este grupo tem historicamente tentado se promover para o mainstream republicano em plataformas como o Facebook por evitando deliberadamente o uso de símbolos abertamente racistas. Agora, vários Proud Boys foram vistos participando de protestos anti-lockdown, com o presidente do grupo, Enrique Tarrio, enquadrando os protestos na Flórida como o ponto onde “a batalha pelas eleições de 2020 começa”. Isso sugere que ele está usando os protestos como um oportunidade de propaganda por seu movimento.

Na verdade, o espírito dos protestos está de acordo com as narrativas que estão sendo propagadas por algumas facetas mais abertamente extremistas da direita, sugerindo que o movimento Reabrir apresentou uma oportunidade de popularizar as mensagens antiestaduais extremas. Por exemplo, uma figura alt-right usou seu canal do Telegram para pintar as medidas de bloqueio como uma “tomada de poder” por parte do estado e uma tentativa orquestrada de garantir que os cidadãos - especialmente os homens - permaneçam “escravos” da sociedade e do governo.

Boogaloo

Talvez um dos grupos mais preocupantes que parece ter sido impulsionado por narrativas semelhantes é o Movimento “boogaloo ', uma rede online solta de ativistas radicais de armas de fogo que tem sido associada a vários incidentes violentos nos Estados Unidos. Une uma ampla variedade de pessoas, alguns dos quais tentaram se associar com Black Lives Matter, e outros com o neonazismo, com o compromisso de preservar seu direito de portar armas e um desejo compartilhado de incitar uma guerra civil para derrubar o governo.

No lugar de uma filosofia política rígida, os seguidores díspares do movimento são, em vez disso, limitados por piadas internas e memes. Mas alguns apoiadores também demonstraram propensão para a violência, com vários incidentes este ano levando a prisões, e três supostos seguidores agora enfrentando acusações de terrorismo.

Esta atividade foi correspondida por numerosos posts online referindo-se à violência insurrecional relacionada ao coronavírus. E a agitação relacionada às restrições à pandemia parece ter impulsionado significativamente o perfil do movimento.

Pesquisa mostrou que a teoria da conspiração de que o governo dos Estados Unidos está usando a pandemia para restringir as liberdades dos cidadãos americanos foi fundamental para influenciar os apelos por uma guerra civil. Alguns apoiadores do Boogaloo também acreditam que a pandemia e o subsequente bloqueio ajudaram a aumentar a conscientização sobre a narrativa da guerra civil entre populações mais amplas.

A pandemia certamente foi um terreno fértil para mensagens de extrema direita, ajudando a dar novas plataformas para ativistas e movimentos. Embora seja impossível prever os efeitos de longo prazo desses eventos, o potencial da crise para espalhar alguns elementos da ideologia de extrema direita para públicos mais convencionais não pode ser ignorado. Tirar essas pessoas dessas idéias pode ser tão difícil quanto combater o próprio vírus.A Conversação

Sobre o autor

Blyth Crawford, candidata a PhD, Departamento de Estudos de Guerra, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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