Carta pandêmica da América: como o manuseio da Covid-19 pelos EUA fornece o aviso mais severo para todos nós

Pandemic Letter From America: How The Us Handling Of Covid-19 Fornece O Aviso Mais Contundente Para Todos Nós Shutterstock

Todos esperávamos por uma resposta COVID-19 rápida e eficaz. Para os Estados Unidos, isso não ocorreu. Agora é hospedeiro para casos COVID-19 mais documentados e mortes do que qualquer outro país.

Com sobre 4% da população mundial, os EUA representam cerca de 25% de todos os casos e nos sobre 20% de todas as mortes - mais de 169,000 mortes até agora.

Sim, é um país grande, mas é cerca de 500 mortes por milhão população, em comparação com a da Austrália cerca de 12 por milhão.

O estado australiano de Victoria está em meio à sua segunda onda, registrando 723 novos casos e 13 mortes em 30 de julho. No mesmo dia, os EUA registraram 68,585 novos casos e 1,465 mortes.

Escrevo isso de minha base temporária em Washington, DC.

Eu experimentei em primeira mão, e desde o início da pandemia, como as deficiências na organização dos sistemas sociais, políticos e de saúde dos Estados Unidos se tornaram mais nítidas e suas consequências se intensificaram.

Dado seu status de superpotência mundial, e sua estratosfera gasto per capita com saúde, a situação nos EUA é verdadeiramente alarmante.


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Livros inteiros serão escritos nesta época lamentável da história dos Estados Unidos. Mas quero me concentrar em algumas observações importantes sobre a resposta falha do país ao COVID-19 e nas lições.

Fazendo a transição para o fracasso

Seria injusto culpar o presidente Donald Trump e seu governo pelas falhas sistêmicas nos sistemas sociais e de saúde dos Estados Unidos. Essas foram décadas em construção.

Mas seu desmantelamento pré-COVID-19 do sistema de preparação para uma pandemia, o desprezo pelos cientistas e o hiperpartidarismo agravaram claramente a resposta dos EUA.

Eu concordo com o comentarista político David Frum, que escreveu:

O fato de a pandemia ter ocorrido não é culpa de Trump. O total despreparo dos Estados Unidos para uma pandemia é culpa de Trump.

O presidente Barack Obama deixou a administração Trump com infraestrutura pronta para pandemia. Isso foi motivado por surtos de Ebola e novos coronavírus anteriores (responsáveis ​​pela Síndrome Respiratória do Oriente Médio, ou MERS, e SARS, síndrome respiratória aguda grave) e uma apreciação de sua ameaça sempre presente.

Então, Trump deu passos críticos antes de COVID-19 que enfraqueceu sua preparação ao ponto da catástrofe. Aqui estão apenas alguns.

A administração do Trump desmontado a equipe da Casa Branca (instituída por Obama) responsável pela resposta à pandemia, demitindo sua liderança e equipe no início de 2018. Essa equipe também elaborou um dossiê detalhado para um plano de resposta à pandemia. Trump o ignorou.

Desde que assumiu o cargo, a administração Trump também cortar financiamento às principais agências, incluindo a Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Esses cortes impactaram diretamente projetos domésticos e colaborações internacionais (inclusive com a China) na preparação para pandemias.

Muito pouco, muito tarde

Mesmo em fevereiro, quando a gravidade da pandemia foi percebida em todo o mundo, Trump estava minimizando a ameaça, afirmando abertamente que era como se a gripe comum.

Ele chamou as crescentes preocupações sobre COVID-19 de “brincadeira”E teve um“palpite”As avaliações de especialistas sobre o pedágio potencial estavam erradas.

Como casos e mortes, principalmente em New York começou a subir abruptamente, a evidência real de despreparo tornou-se aparente.

De maneira crítica, em nenhum momento durante a pandemia os EUA implementaram uma estratégia sincera de saúde pública 101: testar, rastrear, isolar.

Trump repetidamente afirmou quem quiser um teste pode fazer um teste, mas este foi um farsa. A escassez de suprimentos de teste e a má coordenação prejudicaram as estratégias de contenção.

O presidente Donald Trump disse que havia testes COVID-19 suficientes para todos.

Embora os testes tenham aumentado, ele não acompanhou a demanda. O tempo para receber os resultados a partir de julho variou de 1 a 14 dias, em média 7 dias.

Isso é inadequado para controlar a propagação por meio de casos ativos, mas não diagnosticados. Esse é apenas o começo dos problemas atuais.

Os Estados Desunidos da América

O disponibilidade limitada de máscaras, equipamentos de proteção individual (PPE) e ventiladores revelaram rachaduras significativas na preparação dos EUA. Também colocou em evidência as cáusticas divisões políticas que são uma característica moderna da política e da sociedade dos Estados Unidos.

Apesar da primeiros casos sendo gravado no estado de Washington, seu potencial mortal foi inicialmente sentido mais no estado democrata de Nova York. Trump usou isso para vingar velhas pontuações e alimentar a competição entre os estados vermelhos (republicanos) e azuis (democratas).

Quando o sistema de saúde de Nova York afivelado como resultado de sua estrutura fragmentada (outra falha) e enorme número de casos, o governador democrata do estado, Andrew Cuomo, pediu ajuda urgente, como suprimentos do estoque nacional.

Trunfo twittou O governador Cuomo “deveria gastar mais tempo 'fazendo' e menos tempo 'reclamando'.”

A competição acirrada entre os estados por suprimentos limitados de máscara e EPI levou a uma fraude de preços dos fornecedores.

A frustração levou os governadores a fazerem encomendas internacionais clandestinas. Illinois e nos Maryland, Por exemplo, recebeu aviões carregados de suprimentos sob o manto da escuridão e protegido pela polícia estadual. Eles fez isso “Por medo de que o governo Trump apreendesse a carga para o estoque federal”, como ocorreu em Massachusetts.

Também tem havido tensão em todo o país sobre pedidos para ficar em casa, fechamento de escolas, reabertura de escolas e varejo, transparência e compartilhamento de dados - a lista continua.

Usar uma máscara tornou-se um ato político. Agora, preocupantemente, Trump tem ordenado Os dados hospitalares relacionados ao COVID ignoram o CDC e são enviados diretamente para a Casa Branca, levantando questões sobre transparência.

Apesar de Trump ameaçador Com sua autoridade absoluta sobre os estados, grande parte da responsabilidade cabe aos governadores estaduais (equivalente aos primeiros-ministros australianos). No entanto, os condados (equivalentes aos conselhos locais) promulgaram políticas independentes e muitas vezes contraditórias das políticas estaduais.

Isso pode ser sensato ao refletir as condições locais à medida que a onda continua. No entanto, ele confundiu qualquer mensagem singular e exemplificou a divisão política vermelho / azul.

Os estados do sul (principalmente vermelhos) que demoraram a instituir medidas de controle e a reabrir cedo são agora o epicentro desta onda rolante.

Desigualdade sistêmica

Entre Países da OCDE, o nível de desigualdade estrutural nos EUA é extremo. A colisão de três problemas - pandemia não controlada, recessão, pessoas sem seguro - está afetando desproporcionalmente os mais vulneráveis.

Pré-pandemia, cerca de 32 milhões de americanos (cerca de 10% da população) não tinha seguro saúde. A mais 150 milhões (cerca de 50% da população) tinha seguro saúde patrocinado pelo empregador.

Até 18 de julho, cerca de 32 milhões de americanos tinha entrado com pedido de desemprego como resultado direto da pandemia, empurrando a taxa de desemprego bem em figuras adolescentes.

Esse número está aumentando semanalmente e milhões de pessoas têm, ou vão perder o seguro-saúde patrocinado pelo empregador no momento em que mais precisam.

Os EUA têm o nada invejável posição de primeiro lugar para os custos de saúde mais elevados na OCDE, mas alguns piores resultados de saúde entre países semelhantes.

COVID-19 colocou milhões de americanos mais longe do acesso aos cuidados de saúde necessários.

O país já estava experimentando um declínio na expectativa de vida e o medo agora é que isso será ainda mais exacerbado.

Um aviso severo

Há um grito de guerra político nos Estados Unidos de que o país representa uma luz brilhante na colina, um “farol de esperança” para o mundo.

Devemos admitir que o tamanho da população dos EUA e o clima político atual tornam sua resposta à pandemia mais complexa do que a de países como a Austrália. Mas isso não significa que podemos ser apáticos.

Os EUA, por meio do COVID-19, oferecem o mais severo dos avisos. A desigualdade estrutural grosseira subjacente, o subinvestimento e o despreparo na saúde pública e as tensões sociopolíticas tiveram um resultado vertiginoso e trágico para o país mais rico do mundo.

Todos os americanos sofreram, mas os mais vulneráveis ​​sofreram e continuarão sofrendo de forma desproporcional.

É uma luz brilhante para o que devemos evitar, o que devemos defender e contra o que devemos nos proteger.

Sobre o autor

Adam Elshaug, visitante, Brookings Institution, Washington, DC, professor de política de saúde e codiretor, Menzies Center for Health Policy, Universidade de Sydney. Esta é uma co-publicação com a Pursuit.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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