Como Napoleão III usou a fotografia como propaganda para ocultar o horror de sua nova Paris

Como Napoleão III usou a fotografia como propaganda para ocultar o horror de sua nova Paris
Pacientes do asilo imperial de Vincennes celebram o imperador Napoleão III. Charles Nègre, [15 de agosto. Imperial Asylum at Vincennes], 1858. O Metropolitan Museum of Art.

Louis-Napoléon Bonaparte, governante da França de 1848 a 1870, foi “o mais entusiasta defensor da fotografia em toda a Europa”. Ele abasteceu suas bibliotecas com inúmeras fotografias de pontes, parques, acampamentos do exército, ferroviase palácios. Essas estruturas foram suas realizações mais importantes e ele encomendou uma série de fotógrafos para celebrá-las.

Demonstrada publicamente pela primeira vez em 1839, a fotografia foi uma maravilha científica moderna - seu realismo, precisão e veracidade impressionaram os espectadores do século XIX. Na década de 19, essas associações o prepararam para se tornar um ferramenta essencial de propaganda. Até a fotografia médica tornou-se política.

No entanto, como o fotógrafo Charles Nègre descobriu quando visitou o Asile Impérial de Vincennes - um hospital de convalescença para trabalhadores fundado por Louis-Napoléon - os corpos eram mais difíceis de politizar do que as pontes. Desativado por amputação e infectado com febre tifóide, os pacientes do asilo não se encaixavam facilmente na propaganda de auto-engrandecimento de Louis-Napoléon. Para obter a aprovação oficial, Nègre teve que censurar suas aflições.

Destacando o progresso

Uma fotografia de favelas em Paris.
Charles Marville, Haut de la rue Champlain (vue prise à droite), 1877-1878. Musée Carnavalet, Histoire de Paris

Louis-Napoléon herdou uma capital apertada, em ruínas e dominada pelo crime. Um milhão de habitantes de Paris viviam lado a lado em um vasto emaranhado de edifícios densamente compactados. Havia até uma favela no pátio do Louvre.

Modernizar Paris prometia mais do que benefícios práticos: “Quero ser um segundo Augusto”, escreveu Louis-Napoléon em 1842, “porque Augusto… fez de Roma uma cidade de mármore”. Significou glória. Então, ele contratou um administrador implacavelmente eficiente, o Barão Haussmann, para derrubar as velhas favelas.

Uma fotografia de um canteiro de obras em Paris.
Delmaet & Durandelle, [Canteiro de obras em Paris], cerca de 1866. Imagem digital cortesia do Programa de Conteúdo Aberto da Getty. O Getty


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A cidade tornou-se um canteiro de obras. As fotografias de Charles Marville registram a miséria das favelas, o caos de sua transformação e o espetáculo de seu renascimento. Milhares de homens foram convocados para um exército de construção, lutando contra este novo “campo de honra”Para a glória da nação e seu líder cada vez mais sedento de poder.

Charles Marville, [Rue de Constantine], cerca de 1865.
Charles Marville, [Rue de Constantine], cerca de 1865.
O Metropolitan Museum of Art

Em dezembro de 1851, Louis-Napoléon derrubou a Segunda República e tornou-se Imperador Napoléon III. A democracia liberal foi substituída pelo autoritarismo populista. Para compensar, Napoleão III prometeu uma recompensa de progresso e benevolência, principalmente para a classe trabalhadora - como ele dizia: “quem trabalha e quem sofre pode contar comigo”. A legitimidade de seu governo dependia de sua confiança. Qualquer evidência em contrário o colocava em perigo real, principalmente por parte dos rebeldes trabalhadores parisienses. Como um comentarista colocou: “A interrupção de uma semana do comércio de construção aterrorizaria o Governo”.

Napoleão III e seus ministros convocaram fotógrafos para ajudá-lo a caminhar nessa corda bamba. Além de Marville, eles encomendaram Édouard Baldus para registrar a reforma do Louvre, Auguste Hippolyte Collard para documentar as novas pontes de Paris, e Delmaet e Durandelle para mostrar a nova ópera da cidade. Suas fotos ofereciam provas tangíveis de progresso.

Como Napoléon III usou a propaganda para esconder o terror de sua nova Paris
Auguste Hippolyte Collard, Chemin de fer de ceinture de Paris (rive gauche): Pont-viaduc sur la Seine au Point-du-Jour, 1863-1865.
Bibliothèque nationale de France

A vista de Collard da ponte reconstruída de Point du Jour é típica por sua ênfase na escala sobre-humana e na geometria limpa de seu objeto. Outros fotógrafos aprovadoramente comparou as pontes de Napoleão III aos aquedutos romanos - Collard, em vez disso, contrasta a estrutura com os trabalhadores que a ergueram. Seus corpos minúsculos, “preso no labirinto de andaimes”, São visualmente dominados pela ponte, que, marcada com o“ N ”imperial, é um artefato tangível da realização de Napoleão III. A mensagem política da fotografia é clara: trabalho para as massas, glória para o imperador, modernidade para a França.

Escondendo deficiência

No entanto, como o ministro do Interior de Napoleão III sabia, "a indústria está ferida como a guerra" e a reconstrução de Paris também teve "glorioso ferido de guerra”. Em 1855, Napoleão III ordenou a construção de um asilo de convalescença para cuidar dos trabalhadores feridos durante as obras.

Charles Nègre visitou o asilo por volta de 1858 para fotografar seus edifícios, pacientes e equipe. Para receber o pagamento, Nègre sabia que precisava seguir os limites do partido. No entanto, os corpos que encontrou foram feridos na guerra para o auto-engrandecimento de Napoleão III, desmentindo sua imagem de benevolência populista. O desafio de Nègre era celebrar o cuidado de Napoleão III por seu sofrimento, sem revelar sua culpabilidade por isso.

Nègre começou seu álbum com uma cena em que os pacientes e funcionários do asilo homenageavam seu benfeitor. (Veja a imagem no início deste artigo.) Nègre organizou os pacientes em dois blocos geométricos, inclinados para chamar nossa atenção para o busto de mármore de Napoleão III, colocado no centro e longe de pacientes individuais, cujos rostos estóicos e bengalas discretas se fundem em um todo perfeito. Esses trabalhadores são visualmente incluídos dentro de uma estrutura sobre-humana semelhante à ponte de Collard. Enquanto a ponte simbolizava o progresso, esta massa unificada de corpos oferece uma metáfora de coesão social e “gratidão nacional”Para o Imperador.

Em outras fotos, Nègre se concentrou na arquitetura moderna do asilo e na equipe eficiente. Pacientes são mostrados comer, brincar e ler, como se estivesse de férias. Nègre se atreveu a mostrar atendimento médico apenas uma vez, mas mesmo assim garantiu que o paciente estivesse com um curativo tão apertado a ponto de desaparecer. A visibilidade da benevolência de Napoleão III dependia da invisibilidade das doenças e deficiências de seus súditos.

Na década de 1850, a fotografia era normalmente usada para descobrir, ao invés de disfarçar, doenças. Na Inglaterra, o Dr. Hugh Diamond fotografou seus pacientes “lunáticos” porque confiava nos mínimos detalhes da fotografia para capturar pistas diagnósticas ocultas. Durante o tratamento, ele mostrou aos pacientes esses retratos, acreditando que a veracidade inerente da médium e a novidade cativante choque-os para que reconheçam sua própria doença.

Nègre rompeu com esse consenso médico emergente sob pressão política e suas escassas finanças o deixaram desesperado por subsídio estatal. Suas fotografias, ao tentarem nos contar tanto sobre Napoleão III, nos falam tão pouco sobre os pacientes do asilo. As fotografias, mesmo de pontes ou hospitais, nunca são neutras: são um tecido das escolhas feitas pelo fotógrafo. Ao escolher contar uma verdade, os fotógrafos podem obscurecer muitas outras.A Conversação

Sobre o autor

Samuel Raybone, professor de História da Arte, Aberystwyth University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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