O cérebro feminino: por que os mitos prejudiciais sobre mulheres e ciência continuam voltando de novas formas

O cérebro feminino: por que os mitos prejudiciais sobre mulheres e ciência continuam voltando de novas formas
Ainda existem visões sexistas do cérebro das mulheres.
Dmitry Natashin / Shutterstock

Em 1879, o polímata francês Gustave Le Bon escreveu que mesmo nas “raças mais inteligentes”, “há um grande número de mulheres cujos cérebros são mais próximos do tamanho dos gorilas do que dos cérebros masculinos mais desenvolvidos”. Ele continuou seu insulto com: “Essa inferioridade é tão óbvia que ninguém pode contestar por um momento; apenas seu grau vale a pena discutir. ”

Hoje seguimos em frente, certo? Mas sempre que tentamos explicar a sub-representação das mulheres na ciência, os mitos desmascarados parecem voltar ao debate sob diferentes formas - não importando a frequência com que são desafiados. Um século após o nascimento de Rosalind Franklin, co-descobridor da estrutura do DNA, infelizmente é hora de mais uma vez lançar luz sobre os preconceitos sobre o cérebro e as habilidades das mulheres.

A visão de que as mulheres são inferiores aos homens assumiu muitas formas diferentes ao longo dos anos. No século 19, surgiu uma ansiedade patriarcal de que a exposição às demandas da educação científica prejudicaria a biologia vulnerável das mulheres. Em 1886, William Withers Moore, então presidente da British Medical Association, avisado dos perigos de educar demais as mulheres, pois elas poderiam desenvolver um distúrbio que ele chamava de "anorexia scholastica", que tornava as mulheres imorais, insanas e assexuadas.

Rosalind Franklin, cientista do século XX.Rosalind Franklin, cientista do século XX. Arquivo da Crônica Judaica / Heritage-Images

No século 20, as explicações se concentraram mais nos déficits femininos em conjuntos de habilidades específicas supostamente necessárias para a ciência - como a cognição espacial. Cérebros masculinos alimentados com testosterona eram vistos como hard-wired para a busca da ciência. A mensagem era clara: as mulheres não fazem ciência porque não podem.

Mas há evidências cada vez mais fortes de que as fêmeas muitas vezes superam homens em muitas esferas da ciência, negando claramente o mito de que as mulheres não têm capacidade cognitiva para fazer ciência. Até as habilidades “superiores” dos homens em cognição espacial demonstraram estar diminuindo com o tempo - com mulheres até superando os homens em certas culturas.

O mito da escolha

No entanto, o mito continua aparecendo, como o whac-a-toupeira, na forma de um argumento de "escolha feminina". Isso foi caracterizado por o notório memorando do Google em que o engenheiro do Google, James Damore, afirmou que as preferências biologicamente determinadas das mulheres significavam que era improvável uma distribuição igual de gênero na tecnologia. As mulheres, ele argumentou, preferem "pessoas" a "coisas".


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Mas cientistas desafiaram essa idéia. Só porque as mulheres são mais propensas a serem enfermeiras do que os homens, e os homens são mais propensos a ser motoristas de ônibus do que as mulheres, não significa necessariamente que é porque elas preferem pessoas ou coisas. Mulheres e homens são incentivados a fazer trabalhos diferentes pela sociedade desde tenra idade. E há muito que as mulheres são impedidas de trabalhar, como ônibus dirigindo em Londres.

No entanto, a escolha feminina continua a ser usada como uma explicação para as lacunas de gênero na ciência. Em 2018, dois psicólogos do Reino Unido publicou um artigo chamado "O paradoxo da igualdade de gênero na educação em ciência, tecnologia, engenharia e matemática". O paradoxo refere-se ao fato de que as mulheres têm maior probabilidade de estar sub-representadas nas ciências nos países que têm os mais altos níveis de igualdade de gênero.

A explicação dos autores para isso foi apresentada em duas etapas. Uma era que, nos países com menos igualdade de gênero, os empregos em STEM (ciências, tecnologia, engenharia e matemática) eram mais bem remunerados e, portanto, a necessidade econômica impulsionava as escolhas de ambos os sexos. A segunda parte da explicação, apoiada por outros cientistas, foi a de que em países com melhores condições sociais e econômicas, o "Expressão natural" de "diferenças inatas" poderia emergir.

Tendo que reconhecer que não havia diferenças no desempenho em assuntos científicos entre homens e mulheres, surgiu uma forma diferente do mito da “capacidade cognitiva” nos últimos dois anos. As mulheres são universalmente melhores na leitura, portanto, são mais propensas a obter uma sensação de gratificação escolhendo assuntos e carreiras não científicas.

Por acaso, um debate feroz é agora em fúria nos círculos científicos sobre o paradoxo, particularmente sobre a precisão das medidas de igualdade de gênero usadas e a interpretação causal das correlações encontradas. Isso forçou os autores do artigo do paradoxo da igualdade de gênero a emitir uma correção de sua análise de dados original - descobriu-se que eles usaram um maneira incomum de calcular diferenças de sexo em graduados em STEM. Ao usar abordagens mais padrão, como observar a diferença entre a porcentagem de graduados em STEM do sexo feminino ou masculino, uma equipe de cientistas disse que não foi possível replicar os resultados.

Muitos cientistas argumentam que ainda existe preconceito e discriminação contra as mulheres em países com igualdade de gênero, e é por isso que elas optam por não participar das carreiras científicas. A história mostra que as mulheres tiveram um papel importante no desenvolvimento de diferentes disciplinas científicas. Mas, à medida que a ciência se profissionalizou, mulheres foram deliberadamente excluídas de instituições científicas, explicitamente baseadas em seus déficits inatos.

Alguém gostaria de pensar que colocamos tudo isso para trás. Mas a narrativa subjacente ainda aparece de várias formas, provavelmente adiando as mulheres. Há evidências de poderosas crenças de que grandes cientistas nasceram e não foram criados - e, mais particularmente, nascem homens.

Isso apesar do fato de que a pesquisa mostrou que o conceito de cérebro “masculino” e “feminino” É falho. As experiências que você tem podem realmente mudar o cérebro, incluindo os estereótipos que você enfrenta. Se você é encorajado a ler, seu cérebro melhora na leitura. Além disso, foi demonstrado que quando as pessoas têm pensamentos negativos sobre o desempenho de uma tarefa, eles realmente evitam e têm desempenho pior.

Muitos fatores relacionados ao sucesso na ciência, incluindo contratação e promoção, também mostram evidências claras de preconceito de gênero contra as mulheres. Em um grande estudo de relatórios de pesquisa em química, artigos liderados por mulheres eram mais propensos a ser rejeitados periódicos e com menor probabilidade de serem citados.

Franklin, sem dúvida, teve que lidar com muitos preconceitos, com seu papel na descoberta da estrutura do DNA não reconhecido por muito tempo. É comovente que a mensagem de que a ciência não é para as mulheres permaneça poderosa um século após seu nascimento.A Conversação

Sobre o autor

Gina Rippon, professora emérito de NeuroImagem Cognitiva, Aston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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