5 COVID-19 Mitos políticos que repetiram que simplesmente não são verdadeiros

COVID-19 Mitos políticos que repetiram que simplesmente não são verdadeiros Os fornecedores desses mitos não estão fazendo nenhum favor ao país. Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

O número de novos casos de COVID-19 nos EUA saltou para cerca de 50,000 por dia, e o vírus matou mais de 130,000 americanos. Ainda ouço mitos sobre a infecção que criou a pior crise de saúde pública nos Estados Unidos em um século.

Os fornecedores desses mitos, incluindo os políticos que têm suavizado o impacto do coronavírus, não estão fazendo nenhum favor ao país.

Aqui estão cinco mitos que ouço como diretor de política de saúde no Schaeffer Center da Universidade do Sul da Califórnia que eu gostaria de descansar.

Mito: COVID-19 não é muito pior que a gripe

O presidente Donald Trump e muitos especialistas previram desde cedo que o COVID-19 não seria mais letal do que uma gripe ruim. Alguns usaram essa alegação para argumentar que pedidos de estadia em casa e bloqueios impostos pelo governo eram antiamericanos e uma reação exagerada que custaria mais vidas do que eles salvaram.

No final de junho, no entanto, o diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciou que o teste nacional de anticorpos indicava 5% a 8% dos americanos já haviam sido infectados com o vírus. Com mais de 130,000 mortes relacionadas ao COVID-19 confirmadas - e isso é provavelmente uma subconta - a taxa de letalidade é de 0.49% a 0.78% ou aproximadamente quatro a oito vezes a da gripe.

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro, que também subestimou o COVID-19 como o número de mortos cresceu, chamando de "gripe um pouco", anunciou em 7 de julho que ele tinha testado positivo para o coronavírus.


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Mito: Os casos estão aumentando porque os testes estão aumentando

A certa altura, a ideia de que os números de casos do COVID-19 eram altos por causa de um aumento nos testes fazia sentido intuitivo, especialmente nos estágios iniciais da pandemia, quando as pessoas que compareciam aos testes mostravam predominantemente sintomas de possível infecção. Mais testes significavam que as autoridades de saúde estavam cientes de mais doenças que, de outra forma, teriam passado do radar. E testar pessoas predominantemente doentes e sintomáticas pode resultar em uma superestimação de sua virulência.

Agora, com milhões de testes realizados e menos de 10% voltando positivo, os EUA sabem o que estão enfrentando. Hoje, os testes são essenciais para encontrar as pessoas infectadas e isolá-las.

Infelizmente, Trump tem sido um dos principais fornecedores do mito de que testamos demais. Felizmente, seus consultores médicos discordam.

Mito: os bloqueios eram desnecessários

Dado o atual aumento nas infecções após a reabertura da economia, mais pessoas estão argumentando que os bloqueios foram infrutíferos contra o vírus e não deveriam ter sido implementados. Mas como seria o país hoje se os governos estaduais tivessem tentado criar imunidade de rebanho deixando a doença se espalhar em vez de promover o distanciamento social, proibindo grandes reuniões e pedindo aos idosos que fiquem em casa?

A maioria dos epidemiologistas que estuda pandemias acredita que alcançar a imunidade do rebanho só poderia ser alcançado a um custo enorme em termos de doenças e morte. Sobre 60% ou 70% dos americanos precisariam ser infectados antes que a propagação do vírus diminuísse. Que resultaria em 1 a 2 milhões de mortes nos EUA e 5 a 10 milhões de hospitalizações.

São estimativas horríveis, mas conservadoras, dado que as taxas de mortalidade certamente aumentariam se muitas pessoas fossem infectadas e os hospitais fossem invadidos.

Mito: Os modelos epidemiológicos estão sempre errados

Não é de surpreender que muitas pessoas estejam confusas com a proliferação de previsões sobre o curso do vírus. Quantas pessoas são infectadas depende de como indivíduos, governos e instituições respondem, o que é difícil de prever.

Diante do alerta no início da pandemia de que 1 a 2 milhões de americanos poderiam morrer se os EUA simplesmente deixassem o coronavírus seguir seu curso, os governos federal e estaduais impuseram restrições para restringir a propagação do vírus. Então, eles relaxaram essas restrições à medida que novos casos diminuíam e a pressão aumentava para reabrir a economia.

Agora, eles devem considerar reimpor algumas dessas restrições à medida que as taxas de infecção aumentam na maioria dos estados, incluindo Texas, Arizona, Flórida e Califórnia. Os modelos foram baseados em dados e suposições da época e provavelmente influenciaram as respostas que, por sua vez, mudaram as condições subjacentes. Por exemplo, novos casos de COVID-19 estão aumentando nos EUA, enquanto as fatalidades estão caindo. Isso reflete uma mudança nas taxas de infecção para populações mais jovens, bem como um tratamento melhorado, à medida que os profissionais aprendem mais sobre o vírus.

Assim como um aviso de investimento de que retornos passados ​​não garantem desempenho futuro, a modelagem de uma pandemia deve ser vista como sugestiva do que pode acontecer, dadas as informações atuais e não uma lei da natureza.

Mito: É uma segunda onda

Infelizmente, o mito aqui é que contivemos o vírus o suficiente para ganhar tempo para prepare-se para uma segunda onda. Na verdade, o primeira onda cada vez maior.

Uma segunda onda exigiria um vale na primeira onda, mas há poucas evidências disso tanto sob uma perspectiva epidemiológica quanto econômica.

COVID-19 Mitos políticos que repetiram que simplesmente não são verdadeiros Durante a pandemia de gripe de 1918-1919, o número semanal de mortes no Reino Unido por influenza e pneumonia, mostrado aqui, refletia três ondas claras. Taubenberger JK, Morens DM. 1918 Gripe: a mãe de todas as pandemias. Emerg Infect Dis. 2006; 12 (1)

Os EUA registraram um número recorde de novos casos durante a primeira semana de julho, superior a 50,000 por dia por quatro dias seguidos. O crescente número de casos levou vários estados a parar ou retroceder seus planos de reabertura na esperança de conter a propagação do vírus.

Enquanto isso, a maioria dos consumidores é reticente em retornar à atividade econômica "normal": menos de um terço dos adultos pesquisado pela Morning Consult no início de julho, era confortável ir a um shopping. Apenas 35% se sentiram à vontade para comer e 18% se sentiram à vontade para ir à academia. Para quase metade da população, um tratamento ou vacina eficaz pode ser a única maneira de se sentirem confortáveis ​​retornando à atividade econômica "normal".

O COVID-19 é uma ameaça imediata que requer uma resposta unificada e baseada na ciência de governos e cidadãos para ser bem-sucedida. Mas também é uma oportunidade de repensar como nos preparamos para futuras pandemias. Alguma desinformação é inevitável quando um novo vírus surge, mas a perpetuação de mitos por razões políticas ou outras acaba por custar vidas.

Sobre o autor

Geoffrey Joyce, diretor de políticas de saúde do USC Schaeffer Center e professor associado, University of Southern California

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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