Um guia de campo da retórica perigosa de Trump

Um guia de campo da retórica perigosa de Trump Presidente eleito Trump em um comício pós-eleitoral em Mobile, Alabama, em 17 de dezembro de 2016. Mark Wallheiser / Getty

Todos os líderes são demagogos. Você pode não perceber isso, porque passamos a associar a palavra "demagogo" apenas a líderes populistas perigosos. Mas, em grego, a palavra significa apenas "líder do povo" (dēmos "o povo" + agōgos "líder").

Alguns demagogos são bons e outros são perigosos. A diferença fundamental entre líderes que são bons demagogos e líderes que são demagogos perigosos encontra-se na resposta a esta pergunta simples: Eles são responsáveis ​​por suas palavras e ações?

Obviamente, um líder irresponsável é perigoso em qualquer comunidade política.

Donald Trump é um demagogo - ele é um demagogo heróico para seus seguidores e é um demagogo perigoso para todos os outros.

Eu tenho analisado a retórica de Trump desde 2015 e, apesar de parecer para alguns críticos, Trump é um gênio retórico. Descrevo por que no meu novo livro, “Demagogo para presidente: o gênio retórico de Donald Trump. "

Ele é um gênio em usar a retórica como um perigoso demagogo, para impedir que o país o responsabilize.

Trump fez campanha como um líder irresponsável. Ele prometeu que lutaria por seus seguidores e não prestaria contas aos líderes estabelecidos em sua festa, a mídia, verificadores de fatos, politicamente correto ou padrões comuns de decência.


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Trump usou seis estratégias retóricas repetidamente desde 2015. Três Trump agradáveis ​​com seus seguidores e três alienam Trump e seus seguidores de todos os outros. O efeito é unificar seus seguidores contra todos os outros e fazer de Trump o ponto de apoio para todas as discussões e debates políticos.

Todas as estratégias são usadas para definir a agenda da nação, distrair a atenção da nação e enquadrar como entendemos a realidade.

Estratégias agradáveis ​​de Trump

Ad populum: apelando para a sabedoria da multidão, usando a popularidade como medida de valor.

Os demagogos perigosos não têm poder se não tiverem seguidores; portanto, eles usam ad populum para solidificar sua base e empunhar seus apoiadores como um bastão contra os oponentes.

Trump rotineiramente elogia seu povo como os americanos mais inteligentes, melhores, mais patrióticos e mais trabalhadores. Eles são ótimos e bons, e todo mundo não é. Por exemplo, quando ele afirmou que ele poderia “ficar no meio da Quinta Avenida e atirar em alguém e eu não perderia nenhum eleitor”, isso era um apelo ad populum sobre a lealdade da base de Trump.

O apelo ad populum de Trump foi projetado para silenciar sua Never Trump críticos, enquanto distrai a atenção de suas críticas centrais a ele: que ele era um populista, não um conservador real.

A popularidade (multidões, pesquisas de opinião, classificações, votos) é o único sinal de valor para Trump. O próprio conservadorismo não tem valor, a menos que seja popular.

Paralipsia: Eu não estou dizendo; Estou apenas dizendo.

Demagogos perigosos usam paralisia, porque isso lhes dá uma negação plausível de afirmar que eles realmente não disseram algo controverso ou que estavam apenas brincando ou sendo sarcásticos.

Trump usa essa estratégia espalhar boatos e insinuações e dar uma visão “nos bastidores” ou “real” do que ele supostamente realmente pensa. É gratificante para Trump porque permite que ele diga duas coisas ao mesmo tempo, sem ser responsabilizado.

Por exemplo, Trump amplificou repetidamente o conteúdo nacionalista branco racista em seu feed do Twitter, negando que ele concordasse com eles.

"Não sei como retuitar", disse Trump Jake Tapper. “Você retweetou alguém e eles se tornaram supremacistas brancos. Não sei nada sobre esses grupos que estão me apoiando. ”

Ele também afirmou que havia uma diferença entre twittar e retweetar algo, recusando-se a assumir a responsabilidade por seus retweets. Seus retweets funcionaram como uma paralisia: permitiu dizer e não dizer e forneceu-lhe a negação plausível.

Excepcionalismo americano: Refere-se ao papel único da América no mundo, simplificado por Trump como "América vencendo."

Demagogos perigosos usam o excepcionalismo americano para tirar proveito do patriotismo de seus seguidores e sentimentos de orgulho nacional pelo ganho do demagogo.

Trump se apresenta como a apoteose do excepcionalismo americano e afirma que ele é a figura heróica que pode tornar a América grande novamente ao derrotar a corrupção e a conspiração. Trump ganhará para o povo de Trump - ele é o herói deles.

Por exemplo, Trump afirmou que estava qualificado de maneira única para "drenar o pântano”De corrupção. Sua campanha apresentou uma narrativa heroica de sacrifício e luta. Ele tinha sido "o melhor insider", afirmou, mas uma vez que decidiu concorrer à presidência e tornar a América ótima novamente, ele foi purificado. Como "o melhor outsider", Trump "drenaria o pântano" e acabaria com a corrupção. Ele disse que seria fácil para ele fazer.

Estratégias alienantes de Trump

Ad hominem: atacar a pessoa em vez de seu argumento.

Demagogos perigosos usam apelos ad hominem para zombar e deslegitimar a oposição legítima.

Trump rotineiramente ataca pessoas com xingamentos, apela à hipocrisia e aos insultos para distrair o país das críticas feitas a ele. Ele usa essas estratégias para evitar a responsabilização, minando a legitimidade de sua oposição.

Por exemplo, ele zombado um repórter com deficiência física. Trump fez isso para desviar a atenção de sua deturpação de eventos em 9 de setembro, argumentando que a memória do repórter estava tão prejudicada quanto seu corpo. Isso permitiu a Trump afirmar que sua versão da história era a única verdade, sem provar que sua versão da história era precisa.

Baculo de anúncio: ameaças de força ou intimidação.

Demagogos perigosos usam ad baculum para mudar o assunto do debate e usam a força para silenciar oposição legítima.

Trump silencia sua oposição por ameaçador eles com tweets maldosos, multidões violentas e desculpas, ou se recusando a condenar, violência conduzida em seu nome.

Por exemplo, ele usou ameaças e apelos ao medo quando repetidamente disse a seus apoiadores que Hillary Clinton estava determinada a tirar suas armas, deixando-os indefesos contra estupradores e assassinatos. Quando ele aceito com o apoio da National Rifle Association, ele ameaçou: "Se ela conseguir nomear seus juízes, como parte dela, abolirá a Segunda Emenda". Se isso acontecesse, ameaçou Trump, os proprietários de armas perderiam "qualquer chance de sobrevivência".

Reificação: tratar as pessoas como objetos.

Os demagogos perigosos usam a reificação para posicionar a oposição como menos do que humana, negando assim sua posição de criticar ou objetar. A reificação é tradicionalmente parte da retórica ou do genocídio da guerra.

Trunfo mina sua oposição tratando-os como objetos - coisas, animais - e não como pessoas. Os objetos não devem ter os mesmos direitos que as pessoas, por isso facilita os inimigos de Trump de descartar e atacar.

Por exemplo, ele tratou os refugiados muçulmanos como objetos inimigos perigosos, mascarados como pessoas - como um "cavalo de Tróia" que soltar “Um exército de 200,000 homens, talvez. Ou 50,000 ou 80,000 ou 100,000. ” Os refugiados não eram pessoas que precisavam de ajuda; eles eram um exército que fingia ser gente, perigoso porque estava determinado a atacar a América.

Negar a humanidade dos refugiados tornou mais fácil negar-lhes refúgio, que é precisamente o que Trump propôs fazer com seu proibição muçulmana.

Palavras como armas

Trump “teve as melhores palavras”, como ele certa vez afirmou?

Dificilmente. Suas palavras são armas, bem calculadas para atacar nossa esfera pública, aumentando desconfiança, polarização frustração - dificultando a resolução de problemas políticos.

Trump teve tanto sucesso ao usar a retórica demagógica perigosa que ninguém poderia responsabilizá-lo por suas palavras e ações durante a campanha de 2016 ou desde então. Ele usa retórica para obter conformidade ao invés de persuasão - ele emprega a linguagem como força ou como um "contra-golpe", como ele gosta de explicar.

As estratégias retóricas de Trump correspondem a como os autoritários corroem historicamente a democracia, e é por isso que sua retórica é tão perigosa.

Sobre o autor

Jennifer Mercieca, Professora Associada de Comunicação, Texas A & M University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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