Como Karen passou de um nome popular de bebê para um substituto de direitos brancos

Como Karen passou de um nome popular de bebê para um substituto de direitos brancos Cuidado, Karen chegando. Edward Berthelot / Getty Images

Quando eu li sobre Amy Cooper, a mulher do Central Park que chamou a polícia em uma viga preta porque ele pediu para ela levar o cão fora de controle, fiquei horrorizada.

Mas, como um sociolinguista que estuda e escreve sobre linguagem e discriminação, Também fiquei impressionado com o nome dado a Cooper em várias manchetes: "Karen do Central Park. ” No Twitter, a irmã do pássaro também se referiu a ela como uma "Karen".

Não havia confusão sobre o que isso significava: era um rótulo para uma mulher branca que usara seu privilégio de ameaçar e tentar intimidar um negro chamando a polícia.

Mas essa foi apenas uma das maneiras pelas quais a Karen foi implantada nos últimos meses. Houve a mulher apelidou Karen quem, depois de ser informado de que um garçom levaria ketchup à mesa, acabou se servindo na estação do garçom. E então houve o mãe que foi chamada de Karen por dizer a uma mulher de biquíni para encobrir. Inúmeras outras variações surgiram.

À primeira vista, um nome genérico que se infunde com tanto significado parece patentemente absurdo. Imagine se seu amigo lamentasse que seu chefe estivesse sendo "um verdadeiro David", ou um irmão apontasse que sua mãe estava agindo como "uma Christina".

Então, como exatamente um nome como Karen se torna uma forma tão poderosa de comentário social? E como isso significa tantas coisas diferentes ao mesmo tempo?

As muitas formas de significado

Primeiro nome tendem a conter uma série de pistas sociais. Um óbvio é o gênero. Mas eles também podem transmitir outros tipos de informação, incluindo idade, etnia, religião, classe social e geografia. O primeiro nome Karen alcançou sua popularidade em 1965, o que significa que, em 2020, a maioria das pessoas chamadas Karen tem meia idade. Porque aproximadamente 80% da população dos EUA era branco na década de 1960, é seguro assumir que a proporção de pessoas nomeadas Karen em 2020 é predominantemente branca.


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Então essa é uma base grosseira para o que o primeiro nome Karen pode sinalizar para as pessoas. Mas e a maneira como evoluiu para significar muito mais do que simplesmente um primeiro nome relativamente comum entre mulheres brancas de meia-idade?

Por um lado, o significado pode fazer referência direta a algo no mundo. Uma cozinha é, bem, uma cozinha. Por esse motivo, geralmente assumimos que os significados são fixos e estáveis.

Mas o significado também pode ser mais indireto, indicando características como de onde uma pessoa é, sua idade ou etnia. Se você diz "refrigerante", "pop" ou "Coca-Cola" para uma bebida gaseificada pode indicar onde nos Estados Unidos você provavelmente cresceu. Em muitas comunidades afro-americanas, a cozinha, além de ser o lugar onde você cozinha, significa "nuca. "

Essas diferentes definições são frequentemente chamadas de "indexical”Porque contextos diferentes indicam, ou indexam, significados diferentes. Significado, verifica-se não é tão estável ou fixo como gostamos de pensar.

É assim que o uso e o entendimento das palavras mudam e mudam ao longo do tempo. É também como eles podem se tornar veículos para comentários sociais.

História de origem de Karen

É uma grande coincidência que Karen - em vez de, digamos, outros nomes populares de bebês dos anos 1960, como Linda ou Cynthia - seja o nome que se tornou o rótulo. Em vez disso, é o uso repetido do nome nas mídias sociais e nas ruas que reforçou seu status.

Ao rastrear as origens de Karen até o incidente no Central Park, você pode ver como dois tópicos separados de significado convergiram para fazer de Karen o rótulo de uma mulher branca, autorizada e ofensiva.

O primeiro vem de comunidades afro-americanas, onde certos nomes genéricos tem sido uma taquigrafia para "uma mulher branca ser cautelosa porque ela não hesitará em exercer privilégios à custa de outras pessoas". Por volta de 2018, as pessoas começaram a postar fotos de mulheres brancas ligando para a polícia sobre as atividades mundanas das pessoas negras. Esses indivíduos foram rotulados com hashtags como #bbqbecky, #permitpatti, #golfcartgail e #cornerstonecaroline.

O objetivo era chamar o racismo inerente e o privilégio branco dessas mulheres usando um tipo particular de talento aliterativo. Esse foi o mesmo tipo de comportamento que Amy Cooper se envolveu quando ligou para a polícia alegando ser ameaçada.

O segundo segmento surge da comédia stand-up e do Reddit. Em 2005, Dane Cook fez um esboço de comédia em que Karen é "esse amigo ninguém gosta. ” No esboço, ela é descrita como "sempre um idiota". Esse retrato de uma “Karen” é menos sobre seu racismo e contém mais críticas baseadas em gênero, e talvez por isso alguns continuam a chamar o meme de Karen de sexista.

Então, no final de 2017, Karen apareceu no Reddit como uma paródia de um usuário do Reddit que falou sobre sua ex-esposa chamada Karen, que recebeu a custódia de seus filhos e a posse da casa da família. Esse é provavelmente o ponto em que Karen se vinculou a comportamentos agressivos como "querer falar com o gerente". Um link que pode ter ocorrido primeiro por meio da paródia serviu como um rótulo real para pessoas importantes e autoritárias.

Karen por muitos outros nomes

O incidente no Central Park criou o momento perfeito para essas duas vertentes se unirem. Existe a interseção entre comportamento, racismo e demografia.

Curiosamente, apesar de muita análise da mídia sobre o que Karen “realmente” significa, seu uso tem sido bastante fluido. Por exemplo, vimos pessoas que negar a existência de racismo, pânico comprar papel higiênico or pedem o fim do distanciamento social todos chamados "Karens".

De fato, o significado e o uso de Karen continuam a mudar. Nós podemos encontrar Karens masculinos Karens preto. Donald Trump já foi chamado de Karen.

E há o modo como está sendo usado para pressionar pela justiça, com manifestantes de violência policial segurando sinais como "Karens contra a brutalidade policial" e "Gostaria de falar com o gerente de racismo sistêmico".

Então, Karen é fundamentalmente sobre mulheres brancas que usam seus privilégios raciais como arma? É sobre ser um seguidor desagradável de regras? Ou é sobre ser uma mãe histérica e não divertida?

Karen pode ser e é tudo isso. Isso não enfraquece a crítica; simplesmente fornece mais facetas e nuances.

Sobre o autor

Robin Queen, Professor de Linguística, Literatura e Língua Inglesa e Línguas e Literaturas Germânicas, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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