Por que a empatia dos líderes é importante no meio de uma pandemia

Por que a empatia dos líderes é importante no meio de uma pandemia O governador de Massachusetts, Charlie Baker, está quase chorando ao agradecer à família Kraft por voar com máscaras de proteção necessárias da China para Boston em um jato do New England Patriots, em 1º de abril de 2020. Getty / Jim Davis / O Globo de Boston

Resiliência, habilidades de comunicação, abertura e controle de impulso estão no topo da lista de seis qualidades que a historiadora presidencial Doris Kearns Goodwin diz que é comum a bons líderes.

Em seu livro “Liderança: em tempos turbulentos, ”Goodwin pesquisou os estilos de vida e liderança de quatro presidentes americanos - Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Delano Roosevelt e Lyndon B. Johnson - em um esforço para destilar o que os caracterizava.

Outro dos traços de liderança listados por Goodwin é de grande valor durante esses dias de pandemia: empatia.

Os líderes que exalam empatia no meio da crise do COVID-19 estão experimentando um aumento na popularidade. O New York Times publicou chamado O governador Andrew Cuomo, de Nova York, “o político do momento”, observando, entre outras coisas, seus briefings, que agora alcançam regularmente o público nacional e são “articulados, consistentes e muitas vezes cheios de empatia”.

Até o governador de Massachusetts, Charlie Baker, conhecido por seu comportamento profissional, derramou lágrimas durante entrevistas à imprensa várias vezes nas últimas semanas. Quando ele recentemente contou como seu melhor amigo perdeu sua mãe pela doença, ele se engasgou.

"Presto atenção aos números, mas o que realmente penso são principalmente as histórias e as pessoas que estão por trás das histórias", Baker dito.

Baker acrescentou que essa experiência o levou a pensar sobre "a importância de seus entes queridos divulgarem tudo e garantirem que não deixem nada não dito", confidenciando ao pai: "Eu tento dizer mais".


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Por que a empatia dos líderes é importante no meio de uma pandemia Uma cena do vídeo de endosso da senadora Elizabeth Warren para o candidato presidencial democrata Joe Biden. Twitter

Contágio da empatia

Nos meus cursos de ética, bem como na minha bolsa, Enfatizo a importância da empatia na tomada de decisões morais.

Michael Slote, filósofo moral e autor de vários livros sobre o ressurgente movimento do século XVIII conhecido como sentimentalismo moral, escreve: "a empatia envolve despertar em nós mesmos os sentimentos de outro (involuntariamente), como quando vemos outro sofrendo". Isso ele compara a uma infusão ou, mais apropriado ao nosso momento atual, a um contágio de "sentimentos de uma pessoa para outra".

Nell Noddings, um dos fundadores vozes do Ética do Cuidado, uma teoria ética que destaca a importância da empatia, escreve que quando um simpatiza com o outro, a pessoa que faz o empatia se torna uma "dualidade", carregando os sentimentos do outro juntamente com os seus.

O não empático

O presidente Donald Trump não é conhecido por sua empatia. Quase todas as noites, quando o presidente se dirigia ao país por meio de seus briefings na televisão, ele teve a oportunidade de mostrar que "sente sua dor, ”Para citar um dos antecessores de Trump, Bill Clinton.

Mas este presidente parece não conseguir superar o que Gloria Borger, analista política da CNN, chamadas sua "lacuna de empatia".

"A empatia nunca foi considerada um dos ativos políticos de Trump" escreve Peter Baker, correspondente chefe da Casa Branca no The New York Times. De fato, em seus briefings, Trump mostra "mais emoção ao lamentar seu histórico econômico perdido do que seus constituintes perdidos", escreve Baker. Na melhor das hipóteses, Trump parece capaz de reunir algo mais semelhante à simpatia.

Mas simpatia não é o mesmo que empatia. A simpatia é ruim para os outros. A empatia se sente mal com os outros. O Sympathy vê o que você está passando e reconhece que deve ser difícil. A empatia tenta passar por isso com você.

Trump fez pouco mais do que reconhecer o sofrimento, como fez no mês passado quando se recusou a condenar os manifestantes que protestavam contra as restrições do COVID-19. dizendo "Eles estão passando por isso há muito tempo ... e tem sido um processo difícil para as pessoas. Há morte e problemas em ficar em casa também. Eles estão sofrendo".

Por que a empatia dos líderes é importante no meio de uma pandemia Presidente Donald J. Trump falando em uma reunião da força-tarefa sobre coronavírus em 23 de abril de 2020, em Washington, DC Getty / Jabin Botsford / The Washington Post

Alavancagem com os eleitores?

Agora parece que a aparente falta de empatia de Trump está sendo usada como questão de eleição pelos líderes do partido Democrata.

Em uma recente prefeitura, o candidato presidencial democrata Joe Biden aguçado diretamente ao comportamento de Trump como uma falha crucial: "Você o ouviu oferecer algo que se aproxima de uma expressão sincera de empatia pelas pessoas que estão sofrendo?"

Por outro lado, quando os endossos começam a se acumular para Biden, a empatia está na ponta das línguas de seus apoiadores. Em seu endosso ao ex-segundo em comando, o presidente Barack Obama elogiado "Empatia e graça de Biden". Tom Perez, presidente da Convenção Nacional Democrata, notado que as tragédias que Biden experimentou em sua própria vida, incluindo a morte de 1972 de sua primeira esposa e filha de 13 meses em um acidente de carro e, mais recentemente, em 2015, a morte de seu filho por câncer no cérebro, “deram a ele a empatia para nos levar adiante. ”

E, em seu apoio a Biden, a ex-rival Elizabeth Warren realçado a maneira como suas experiências "animam a empatia que ele estende aos americanos que estão lutando". Ela continua declarando inequivocamente: "A empatia importa."

Líderes eficazes simpatizam

Embora não exista uma lista definitiva de qualidades que todos os grandes líderes devem possuir, escreve Doris Kearns Goodwin, “podemos detectar uma certa semelhança familiar de traços de liderança” ao longo da história.

A empatia desempenhou um papel fundamental na história americana quando os presidentes sentem e agem em resposta às necessidades de seus eleitores. De fato, os líderes que simpatizam, que se relacionam e se sentem com seu povo podem pedir que façam coisas difíceis.

Isso descreve apropriadamente a primeira-ministra da Nova Zelândia Jacinda Ardern, que foi recentemente perfilado na revista The Atlantic. A manchete do artigo, talvez hiperbolicamente, sugere que, devido à sua capacidade de empatia, Ardern pode ser "o líder mais eficaz do planeta". Um dos precursores de Ardern resume: "Há um alto nível de confiança nela por causa dessa empatia".

E a empatia funciona; a confiança que os neozelandeses depositaram em Ardern, juntamente com as fortes medidas de seu governo para conter o COVID-19, são ambas creditadas redução a gravidade do surto em seu país.

É mais fácil confiar em um líder empático; a empatia deles é melhor do que a fraca simpatia de um líder que lamentou a perda de seu próprio poder pela perda de vidas.

Acontece que a maioria de nós simplesmente não consegue simpatizar com uma pessoa assim.

Sobre o autor

Jonathan D. Fitzgerald, professor assistente de ciências humanas, Regis College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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