3 lições de liderança em crise de Abraham Lincoln

3 lições de liderança em crise de Abraham Lincoln Uma reunião do Presidente Abraham Lincoln e seu gabinete. Arquivo de livros da Internet / Flickr

Em março de 1861, quando Abraham Lincoln foi inaugurado como presidente, os Estados Unidos enfrentaram sua maior crise: sua dissolução repentina e inesperada. Sete dos então 31 estados já haviam votado pela secessão da União.

O que ele fez nos meses e anos seguintes fez uma diferença tão grande na história que David M. Potter, um eminente historiador do Sul, concluiu anos atrás que se Lincoln e o presidente confederado Jefferson Davis trabalhos de alguma forma trocados, a Confederação teria garantido sua independência.

A vitória militar da União na Guerra Civil não era inevitável; outro líder menor pode muito bem ter aceitado um compromisso com o sul. Como discuto no meu livro "Ambições Colossais: Planejamento Confederado para um Mundo Pós-Guerra Civil, ”Os confederados tentaram, durante todo o conflito, negociar uma coexistência pacífica entre uma república independente de proprietários de escravos e os Estados Unidos.

Ao suportar esse esforço e perseverar contra um inimigo militar determinado, Lincoln deixou três lições importantes sobre liderança: Ao combater um inimigo letal em casa, ele habilmente administrava os principais políticos; bem relacionado com as pessoas; e lidou claramente com os militares como comandante em chefe.

Lidar com aliados políticos - e inimigos

Lincoln construiu e liderou um gabinete de grande força, acomodando a dissidência. Ele incluiu os dois homens que tinham sido seus rivais para a indicação presidencial do Partido Republicano em 1860, William H. Seward e Edward Bates. Ele procurou aconselhamento em assuntos militares, com briefings diários de seu general comandanteWinfield Scott. Ele também pediu informações sobre questões políticas - incluindo aquelas tão importantes quanto a redação e publicação do Proclamação da emancipação.

Enquanto ele acolheu as diferenças de opinião, ele não se esquivou da responsabilidade. Em 1º de abril de 1861, Seward propôs declarando guerra a várias potências europeias como uma tentativa de reunir o país. Parte da idéia envolvia colocar Seward no comando da guerra, elevando efetivamente o presidente a ser uma figura cerimonial acima da briga.

A resposta do presidente foi dura: se houvesse uma guerra, ele a lideraria: "Observo que, se isso deve ser feito, Eu devo fazer isso."


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Lincoln também lidou habilmente com os conflitos apresentados por colegas importantes. Quando o Secretário do Tesouro Salmão P. Chase, conspirou para contestar a indicação de Lincoln para a reeleição em 1864, o presidente elegantemente nomeado seu rival era o chefe de justiça dos Estados Unidos, afastando-o de disputas políticas.

3 lições de liderança em crise de Abraham Lincoln Casa do Presidente Lincoln em Rock Creek Park, agora em Washington, DC, Casa dos Soldados. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Conectando-se com as pessoas

Lincoln era igualmente hábil em se relacionar com o público, tendo desenvolvido uma normalidade cuidadosamente elaborada ao longo de seus 30 anos de carreira política em Illinois. Isso incluiu o cultivo de uma reputação de acessibilidade. Como os espectadores viram no filme de 2012 de Steven Spielberg, "Lincoln", sua Casa Branca estava aberta a todos os visitantes e peticionários.

Nos passeios diários do presidente de e para seu retiro de verão favorito em Washington, a casa de campo em Rock Creek, ele passou por hospitais de soldados e campos de contrabando, onde refugiados afro-americanos do sul se reuniram. O poeta e enfermeira Walt Whitman testemunhou os "olhos de Lincoln, sempre para mim com uma profunda tristeza latente na expressão" projetando sua consciência da gravidade da crisee sua honestidade e humildade.

Na garantia de Lincoln ao povo, ele comunicou uma mensagem mais ampla sobre o propósito da guerra: em um mundo do meio do século XIX dominado por aristocracias e monarquias, somente nos Estados Unidos era possível para um homem de origem tão humilde. subir para ser chefe de estado. Para ele, a insurreição de proprietários de escravos comprometia a sobrevivência desse experimento em democracia e mobilidade social.

Portanto, em seus grandes discursos, ele usou palavras e frases conhecidas de Shakespeare e da Bíblia para apresentar o combate à guerra como uma missão sagrada, para alcançar os objetivos de Deus e como um imperativo universal e ideológico: salvar o autogoverno republicano para o mundo. A emancipação promoveria esse objetivo: no fechamento do endereço de GettysburgLincoln esperava "que esta nação, sob Deus, tenha um novo nascimento da liberdade - e que o governo do povo, pelo povo, pelo povo, não pereça da terra".

3 lições de liderança em crise de Abraham Lincoln O Presidente Lincoln e os principais líderes militares se encontraram perto do campo de batalha de Antietam em 1862. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Gerenciando os militares

O sucesso final de Lincoln como líder durante a Guerra Civil dependia de seu relacionamento com o Exército, especialmente com seus comandantes.

A guerra anterior dos EUA, a Guerra do México de 1846-1848, havia sido perturbada por Desconfiança do Presidente James Polk das ambições políticas de seus principais generais. Lincoln procurou evitar esse conflito sendo paciente e concentrado em suas negociações com líderes militares.

Lincoln entendeu que ele e seus generais estavam lidando com circunstâncias muito além de qualquer coisa que seu treinamento e experiência os tivessem preparado. A maioria das carreiras anteriores dos generais lutava contra os nativos americanos. Mesmo na Guerra do México - na qual seus generais haviam servido em escalões mais baixos -, o número de soldados em qualquer comando havia numerado, no máximo, alguns milhares. Ao mesmo tempo, Lincoln sabia que os confederados também trabalhou sob as mesmas desvantagens.

Agora, esses comandantes foram subitamente responsáveis ​​por manobrar exércitos de mais de 100,000 homens contra um inimigo totalmente diferente. Nesse contexto desconcertante, a mensagem de Lincoln para seus comandantes era simples: Concentre-se no objetivo militar de destruir os exércitos da Confederação, e deixá-lo trabalhar a política.

Lincoln anulou generais que se desviaram para a política. Em julho de 1862, George B. McClellan respondeu à sua derrota nas batalhas dos sete dias, perto de Richmond, dizendo ao presidente para cessar e até reverter os movimentos em direção à emancipação, afirmando: “O poder militar não deve ser permitido interferir nas relações de servidão. ” A resposta de Lincoln foi dupla: Ele enviou uma mensagem concisa dizendo ao general para voltar à ofensiva e informou ao Gabinete que iria emitir o Proclamação Preliminar da Emancipação.

Uma vez que o presidente encontrou um general comprometido com seu objetivo de derrotar os exércitos confederados - Ulysses S. Grant - ele o nomeou chefe de todos os exércitos da União e depois deixou o planejamento de combate para ele.

"Os detalhes de seus planos não conheço ou busco conhecer, ”Lincoln confessou a Grant em meados de 1864, na véspera de uma campanha crucial contra o exército de Robert E. Lee, no norte da Virgínia, que provavelmente iria decidir a guerra - e talvez também as chances de reeleição de Lincoln.

Mesmo com a gravidade da crise que os Estados Unidos enfrentam, Lincoln desejava transmitir sua absoluta confiança no homem que ele havia promovido a ser o primeiro tenente geral desde George Washington. "Você é vigilante e autoconfiante", garantiu Grant, "e satisfeito com isso, desejo não lhe atrapalhar quaisquer restrições ou restrições."

Por fim, Lincoln conseguiu alistar rivais políticos, generais e pessoas para apoiar a causa da União e vencer a Guerra Civil. Para realizar essa grande tarefa, o presidente teve que inspirar, delegar e estabelecer linhas de autoridade claras para as pessoas ao seu redor.

Sobre o autor

Adrian Brettle, professor de História, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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