A empatia e as novas maneiras de se conectar aumentaram ao longo da história da humanidade

O distanciamento social aumentou ao longo da história da humanidade - mas o mesmo aconteceu com a empatia e novas maneiras de se conectar A leitura permite que você experimente outro tempo, lugar e até mente. Ben White / Unsplash, CC BY

Distanciamento social é vital no momento presente. Embora o isolamento e o espaçamento aumentados das novas medidas drásticas sejam chocantes para muitas pessoas, o distanciamento social não é novo se você considerar a visão de longo prazo - a visão de longo prazo.

Como cientista cognitivo e estudioso que estuda empatia, Vejo a história humana como um processo de aumento do distanciamento social. Ao longo do caminho, surgiu a empatia para colmatar as brechas cada vez maiores, permitindo a distância física e encorajando laços mentais. Na verdade, sugiro que as práticas culturais de empatia mudaram com o tempo, do mero rastreamento de outras pessoas para "co-experimentando as situações dos outros" De uma distância.

Permanecendo conectado em espaços mais amplos

Nossos ancestrais africanos antigos viviam em grupos de talvez 150 indivíduos. De acordo com o psicólogo evolucionário Robin Dunbar, os seres humanos poderiam viver nesses grupos maiores porque desenvolveram novas formas de interação social seus antecessores não tinham.

O distanciamento social aumentou ao longo da história da humanidade - mas o mesmo aconteceu com a empatia e novas maneiras de se conectar A preparação é uma maneira de manter relacionamentos para primatas não humanos. Coleção Anup Shah / Stone via Getty Images

Nossos ancestrais humanos substituíram o preparo físico que ligava outros macacos às fofocas. Por meio do bate-papo social, esses primeiros humanos podiam concentrar a atenção nos membros de seu grupo. A distância física poderia aumentar, enquanto os membros do grupo permaneciam próximos de uma nova maneira mental, rastreando um ao outro através da linguagem falada. A aparência ficou obsoleta.

Em algum lugar da transição de nossa espécie, de uma existência totalmente nômade para habitações mais permanentes, surgiram separações. Cavernas e paredes unem grupos menores, mas os separam dos outros. Embora os pesquisadores não saibam muito sobre esse período, eles têm descobertas impressionantes pinturas rupestres datando de milhares de anos que retratam cenas de caça. É impossível dizer se essas imagens representam lembranças de caçadas passadas ou cenas mitológicas, mas ilustram como a imaginação transcende as paredes.

Avançando para a era moderna: as comunidades vivas se tornaram menores e as família nuclear de mãe-pai-filho tornou-se a nova norma. Essa estrutura familiar começou a excluir outros parentes e membros da família removidos. Na era da família nuclear, a distância social cresceu tremendamente. Não apenas separação, mas a privacidade se tornou um valor-chave. Por volta de 1800, o Os românticos comemoravam estar em um grupo muito pequeno e estar sozinho.


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Novamente, surgiu uma nova técnica de empatia que tornou palatável a nova distância social: o romance. Os romances proporcionavam às pessoas uma maneira de experimentar o que os outros sentiam à distância. A empatia agora se separava da proximidade do tempo e do espaço e, de fato, da realidade. Você pode sentar-se sozinho no seu quarto e sentir-se com e para os outros.

A empatia pode se tornar universal e se aplicar a todos, inclusive em lugares distantes. Como argumentou a historiadora Lynn Hunt, o A ideia de direitos humanos nasceu e surgiu paralelamente para o romance sentimental.

Como a empatia isola o eu

O distanciamento social aumentou ao longo da história da humanidade - mas o mesmo aconteceu com a empatia e novas maneiras de se conectar A descoberta de Koch ajudou a transformar o contato com outras pessoas em um risco reconhecível. Foto 12 / Universal Images Group via Getty Images

Em 1882, o microbiologista Robert Koch identificou a bactéria que causam e transmitem tuberculose. Sua descoberta mudou a maneira como as pessoas se vêem - a possibilidade de passar germes torna o contato com outras pessoas um risco.

Consequentemente, o movimento internacional de higiene surgiu por volta da virada do século XX. A estratégia vencedora para lidar com o risco de contato, antes e agora, é o autocontrole: táticas como regimes de limpeza e auto-isolamento. Na relação do eu e do outro, o eu se tornou dominante na cultura ocidental.

Algo interessante aconteceu ao mesmo tempo: a empatia também se tornou mais sobre o eu do que sobre o outro. De fato, foi nessa época que a própria palavra "empatia" foi cunhada. Nasceu para traduzir o conceito de "Einfühlung" da teoria da arte alemã, que literalmente significa sentir-se em uma obra de arte. Nesse conceito, o indivíduo que pratica empatia enfrenta um artefato, não outro ser humano.

Desde 2000, as mídias sociais cultivam uma nova mistura de distância social e empatia. Embora os pesquisadores geralmente não concordem se a mídia social diminuir or aumentar laços sociais, o tempo gasto nas mídias sociais é o tempo gasto sem proximidade física de outras pessoas.

Essas tecnologias transformaram as pequenas panelinhas de amigos em uma coleção amorfa de seguidores à distância. Essas redes aumentam a distância social, satisfazendo a necessidade de conexão social. Gostos e retweets proporcionam a sensação agradável de importar para os outros. Ter ressonância na internet permite, assim, um distanciamento social físico e talvez social também mental.

O distanciamento social aumentou ao longo da história da humanidade - mas o mesmo aconteceu com a empatia e novas maneiras de se conectar Com as empresas fechadas e muitos espaços públicos fora dos limites, as pessoas não conseguem se reunir e interagir pessoalmente. AP Photo / Patrick Semansky

Distanciamento social em 2020

A trajetória humana de aumentar a distância social combinada com novas formas de empatia e técnicas relacionadas, variando de leitura de romances a mídias sociais, pode sugerir que as pessoas estejam preparadas para enfrentar a atual situação socialmente distanciada.

E, no entanto, há outro lado no que está acontecendo agora. Enquanto, ao longo dos milênios, os seres humanos se adaptaram a várias formas de distanciamento, não perdemos os apelos de estar perto. A maioria das pessoas anseia pela presença de pessoas, seres físicos reais, com corpos e emoções.

Como espécie e individualmente, as pessoas realmente podem se adaptar à distância social. Mas sugiro que de vez em quando queremos deixar todas essas adaptações para trás e apenas conhecer pessoas e esfregar os ombros. Podemos até redescobrir alguma forma de cuidar.

Sobre o autor

Fritz Breithaupt, professor reitor em Ciências Cognitivas e Estudos Germânicos, Universidade de Indiana, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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