Europeus introduziram novas doenças devastadoras nas Américas indígenas - eis o que os sobreviventes aprenderam

Europeus introduziram novas doenças devastadoras nas Américas indígenas - eis o que os sobreviventes aprenderam Projetos cerimoniais de capa de artistas mexicanos (astecas) que criaram o Codex Magliabechiano em meados dos anos 1500. Tonatiu (esquerda) representa a divindade do sol e 'ataduras' (direita) representa ligações. O Livro da Vida dos Mexicanos Antigos, Z. Nuttall (1903), CC BY-NC

Quando as infecções varrem populações humanas que nunca as haviam experimentado antes, os impactos são biológicos, sociais, psicológicos, econômicos - e muitas vezes catastróficos. Muitos continuam a aparecer em nossa imaginação coletiva. o praga bubônica na Europa, varíola nas Américas, e acredita-se que a gripe espanhola tenha sido o mais mortal na história - e levou a transformações radicais nas sociedades que devastaram.

Depois que os europeus invadiram o que se tornou as Américas, a partir dos anos 1490, a maioria das sociedades indígenas foram dizimados por ondas de varíola, gripe, sarampo, cocoliztli (febre hemorrágica) e febre tifóide. Muitas vezes pensamos nesse terrível episódio - quando o colonialismo fez com que novas doenças passassem pelas Américas - como algo do passado distante.

Mas, de fato, tem sido um processo contínuo, se reduzido, nos últimos cinco séculos. O ímpeto neocapitalista pela conexão excessiva e exploração de todo último reduto do coração da América do Sul significa que mesmo os últimos ataques estão em perigo de contato com a doença. Como etnógrafo da mudança ecológica, registrei depoimentos de pessoas que sobreviveram a um contato angustiante com novas doenças desse tipo na memória viva.

Na última década, colaborei com Ei Angélica Posinho - uma anciã de uma comunidade indígena Ayoreo no norte do Paraguai, na América do Sul - para documentar sua história de vida. Na década de 1970, quando ela tinha cerca de 12 anos de idade, ela viveu uma nova infecção por vírus entre seu povo.

Europeus introduziram novas doenças devastadoras nas Américas indígenas - eis o que os sobreviventes aprenderam Ei Angélica Posinho sendo entrevistada. por FSWyndham

O que segue é parte da história de Ei, compartilhada com sua permissão - mas muitos, senão todos, anciãos Ayoreo de sua geração têm relatos igualmente trágicos.

Uma história de perda e resiliência

Ei, cujo nome significa "Raiz" na língua Ayoreo, nasceu e cresceu em uma família cujo meio de vida móvel foi construído em jardinagem, pesca, caça e coleta de alimentos silvestres em "isolamento" em suas savanas de palmeiras, florestas áridas e casas pantanosas. .


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Pessoas de fora as chamaram de "povos isolados", mas a maioria dos grupos atualmente isolados interage historicamente com grupos não indígenas e só mais tarde escolheram se distanciar fisicamente para proteção. Os membros da família extensa de Ei, por exemplo, estudaram e monitoraram os colonos paraguaios, bolivianos e brasileiros que vinham invadindo seus territórios tradicionais há anos, e propositadamente evitavam contato com eles. Eles sabiam que os colonos brancos carregavam doenças que poderiam devastar suas famílias.

Na década de 1970, no entanto, o grupo da família extensa de Ei estava tão pressionado por ataques de colonos e conflitos intergrupais que eles tomaram a decisão excruciante de percorrer a distância de uma semana até a missão mais próxima em busca de refúgio. Eles lamentaram o que lhes aconteceria com antecedência, porque sabiam que ficariam doentes. Nas palavras de Ei:

Depois que a decisão de morar com os brancos foi tomada, minha mãe chegou em casa e meu pai chorou com ela, sua parceira. Parecia que já íamos morrer. Muitas pessoas choraram. Todo mundo chorou. Eles sabiam que com os missionários muitas pessoas adoeciam e morriam. A maior parte da minha família imediata foi conosco quando deixamos o mato naquele momento - éramos oito pessoas juntas. Mais tarde, quase todos nós oito morremos de doença.

A mãe de Ei e o irmão ainda não nascido morreram logo após o contato, assim como seu irmão mais novo, contraindo o que provavelmente era sarampo assim que interagiram com os forasteiros. Ei e seu pai ficaram extremamente doentes, mas sobreviveram, em parte porque:

A doença não pegou um dos meus irmãos, então, quando meu pai e eu ficamos doentes, ele pôde procurar comida. Ele nos salvou, trazendo mel que misturamos com água e bebida. Não queríamos comer a comida dos brancos, pois nos cheirava muito mal. Certa vez, meu irmão nos trouxe dois tatus, e meu pai ficou muito satisfeito. Ele me disse: 'Temos tanta sorte que seu irmão não foi infectado com esta doença. Ele nos salvou.

Muitas outras famílias Ayoreo não tiveram tanta sorte. Um dos aspectos mais mortais das doenças que afetam todos ao mesmo tempo, como em uma nova situação de contato, é o colapso da compra de alimentos e da prestação de cuidados. Quando isso acontece, mesmo aqueles que não estão gravemente doentes podem morrer de fome ou falta de cuidados básicos.

A experiência Mexica

Essa devastação causada por novas doenças tem Uma longa história nas Américas. Logo após a chegada dos europeus invasores - no final dos anos 1400 e 1500, e novamente em numerosas ondas subsequentes - a varíola e outras doenças se espalharam pelos dois continentes.

Essas primeiras epidemias freqüentemente chegavam às sociedades indígenas antes mesmo que as pessoas soubessem da chegada dos europeus - as infecções que viajavam antecipadamente através de redes existentes de conexão, de corpo a corpo, por grandes e pequenas rotas comerciais indígenas.

Na Tenochtitlán colonial (moderna Cidade do México), foram registradas histórias orais com pessoas que sobreviveram às epidemias catastróficas dos anos 1500. Bernardino de Sahagún e sua equipe de estudiosos e escritores de Mexica que falam nahuatl documentou a experiência no 12º livro do que ficou conhecido como o Códice Florentino - ou a História Geral das Cosas de Nova Espanha (História Geral das Coisas da Nova Espanha).

Vivendo em um período de agitação total e perda catastrófica de vidas, esses estudiosos escreveram sobre o impacto da varíola. Eles registraram especificamente como, em 1520, muitos morreu do colapso dos sistemas de alimentos e cuidados:

Havia muita coisa perecendo. Como uma cobertura, como uma cobertura, estavam as pústulas. De fato, muitas pessoas morreram delas, e muitas apenas morreram de fome. Houve morte por fome; não havia ninguém para cuidar de outro; não havia ninguém para atender a outro.

Uma longa história de distanciamento físico

Ei tem parentes que até hoje vivem isolados nas florestas secas do norte do Paraguai e leste da Bolívia - eles provavelmente são de 50 a 100 indivíduos, mas ninguém sabe ao certo. Provavelmente existem cerca de 100 grupos adicionais em isolamento voluntário em Brasil e Peru também.

Ano após ano, esses pequenos grupos optaram por permanecer separados dos colonos brancos. Eles colhem seus alimentos tradicionais, percorrem suas rotas sazonais, falam suas línguas ancestrais e evitam o contato com os inúmeros vírus que circulam no mundo globalizado e hiperconectado de 2020.

Ei, tendo vivido uma situação semelhante quando jovem, diz que eles estão fugindo, com medo da violência e das doenças que os invasores trouxeram. Como muitos de nós nos isolamos voluntariamente em nossas casas para proteger contra o COVID-19, estamos em uma posição única para entender e respeitar os grupos indígenas que optam por permanecer separados.

Esses últimos resistentes da narrativa de 500 anos de devastação epidemiológica têm um direito fundamental à soberania sobre seus territórios de origem. De fato, muitos grupos indígenas agora estão bloqueando o acesso a suas comunidades, temendo a infecção por COVID-19. Enquanto isso, governos de Brasil para os EUA sinalizaram que, de acordo com os padrões históricos dos últimos 500 anos, eles podem estar prontos para explorar a atual pandemia e ameaçar a soberania das terras indígenas.

Porém, como agora todos enfrentamos uma onda exponencial de casos COVID-19, tenha em mente que um aspecto essencial da realização de eventos como esse com resiliência é a capacidade das pessoas de cuidar umas das outras e proteger os direitos conquistados com muito esforço. Embora as cadeias de suprimento de alimentos dos países industrializados sejam amplamente mais extenso do que os do Ayoreo ou do Mexica do século 16, eles são ainda frágil. Todos precisam de nutrição e assistência médica para combater ou se recuperar de doenças graves. E ambos estão intimamente ligados a redes sociais e políticas.A Conversação

Sobre o autor

Felice S. Wyndham, Afiliada de Pesquisa, Escola de Antropologia e Etnografia de Museus, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}

DOS EDITORES

Chegou o dia do acerto de contas para o Partido Republicano
by Robert Jennings, InnerSelf.com
O partido republicano não é mais um partido político pró-América. É um partido pseudo-político ilegítimo, cheio de radicais e reacionários, cujo objetivo declarado é perturbar, desestabilizar e…
Por que Donald Trump poderia ser o maior perdedor da história
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Atualizado em 2 de julho de 20020 - Toda essa pandemia de coronavírus está custando uma fortuna, talvez 2, 3 ou 4 fortunas, todas de tamanho desconhecido. Ah, sim, e centenas de milhares, talvez um milhão, de pessoas morrerão ...
Olhos Azuis vs Olhos Castanhos: Como o Racismo é Ensinado
by Marie T. Russell, InnerSelf
Neste episódio de 1992 da Oprah Show, a ativista e educadora anti-racismo premiada Jane Elliott ensinou ao público uma dura lição sobre racismo, demonstrando o quão fácil é aprender preconceito.
Uma mudança virá...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 de maio de 2020) Ao assistir as notícias sobre os eventos na Filadélfia e em outras cidades do país, meu coração está doendo pelo que está acontecendo. Eu sei que isso faz parte da maior mudança que está ocorrendo…
Uma música pode elevar o coração e a alma
by Marie T. Russell, InnerSelf
Eu tenho várias maneiras que eu uso para limpar a escuridão da minha mente quando a vejo penetrar. Uma é a jardinagem, ou o tempo na natureza. O outro é o silêncio. Outra maneira é ler. E um que ...