Como o coronavírus lembra os americanos de que a busca pela felicidade está ligada ao bem coletivo

Como o coronavírus lembra os americanos de que a busca pela felicidade está ligada ao bem coletivo As pessoas praticam o distanciamento social se destacando durante uma entrevista coletiva em Washington DC Foto AP / Jacquelyn Martin

Em sua essência, os Estados Unidos Declaração de independência argumenta que todos os seres humanos têm "direitos inalienáveis". Isso inclui o direito à "Vida, Liberdade e a busca da Felicidade".

Esses direitos se aplicam a todos os seres humanos, e não pode ser doado.

Além disso, a Declaração diz que "para garantir esses direitos, os governos são instituídos entre os homens". Em outras palavras, o objetivo principal do governo é dar aos cidadãos a oportunidade de exercer esses direitos; o direito de ser deixado em paz e de ser livre para buscar sua própria noção de felicidade.

Essas idéias - que todas as pessoas têm o direito de buscar livremente seus próprios interesses e que o governo se preocupa principalmente em defender esse direito - mostram que os Estados Unidos são, falando filosoficamente, uma sociedade muito liberal.

Venho pesquisando questões sobre a filosofia política americana desde que eu era estudante de graduação em ética social nos anos 1990 e essas questões ainda ocupam minha pesquisa. Com o advento da pandemia de coronavírus, uma questão em particular surgiu como frente e centro:

Uma sociedade fundada em princípios liberais é capaz de se preservar quando confrontada com uma ameaça existencial, como a pandemia de coronavírus?

O liberalismo é insuficiente?

Com o fim da Guerra Fria, o comunismo ao estilo soviético foi banido para o que o presidente Ronald Reagan chamou de “o monte de cinzas da história. ” Vários países em todo o antigo bloco soviético e em todo o mundo, abraçou os ideais de direitos civis, livre iniciativa e igualdade democrática.


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Esse domínio do liberalismo ocidental também se refletiu na filosofia política americana. Nos anos 70 e 80, teóricos políticos como Joseph Raz, Robert Nozik John Rawls todos procuraram refinar as características e implicações do pensamento liberal.

Por exemplo, John Rawls, na minha opinião, o filósofo político americano mais importante da época, argumentou que a sociedade liberal exigia tanta liberdade e distribuição igualitária de recursos quanto possível. Qualquer desigualdade ou restrição de direitos só era aceitável quando melhorava a sociedade.

Mas nem Rawls, nem nenhum desses eminentes teóricos questionaram a idéia de que o liberalismo era a melhor maneira de organizar a sociedade.

De fato, cientista político Francis Fukuyama famoso defendeu o liberalismo dizendo que a questão de como as pessoas deveriam viver juntas acabou efetivamente.

Mas, na época, também surgiu um grupo de estudiosos que questionaram a suficiência do liberalismo. Filósofos políticos Michael Sandel Charles Taylor e sociólogo Amitai Etzioni tudo veio a ser identificado como Comunitários.

Eles compartilharam a crença de que os direitos individuais não eram uma base suficiente para construir e sustentar uma boa sociedade. Os comunistas concordaram com a famosa frase de Aristóteles: os seres humanos são "animais políticos. ” Em outras palavras, a sociedade é mais do que apenas uma coleção de indivíduos.

Não se trata de direitos individuais

Este debate filosófico, na minha opinião, é repentinamente muito relevante novamente.

Como o coronavírus lembra os americanos de que a busca pela felicidade está ligada ao bem coletivo As pessoas esperam na fila do lado de fora de um supermercado em Spring, Texas. AP Photo / David J. Phillip

À medida que o coronavírus se espalha, apelos sobre o distanciamento social, lavar as mãos e afins parecem estar focados principalmente no interesse próprio do indivíduo de não ficar doente.

Tais apelos parecem se encaixar muito bem com o liberalismo e seu foco nos direitos individuais.

Mas a pandemia está ao mesmo tempo demonstrando que esse tipo de apelo não é suficiente. Apenas alguns dias atrás, por exemplo, a revista Today's Parent ofereceu o seguindo o conselho sobre como conversar com as crianças sobre o coronavírus e lavar as mãos: “Garanta que as crianças não fiquem gravemente doentes com isso, mas outras pessoas na sociedade são mais suscetíveis e podem fazer isso para ajudar outras pessoas a ficarem doentes. saudável."

Os dados ainda são incompletos, mas parece que para os jovens, a taxa de mortalidade pelo coronavírus não é muito diferente da gripe sazonal. Mas, mesmo assim, eles ainda podem transmitir o vírus para aqueles que são mais vulneráveis ​​- especialmente idosos e pessoas com problemas de saúde subjacentes.

Tb, as pessoas estão sendo instadas a não carregar desinfetante nas mãos e máscaras cirúrgicas. Nenhum deles é absolutamente necessário para impedir que a pessoa comum contrate o vírus.

Mas eles podem ser muito úteis para outra pessoa - os profissionais de saúde, por exemplo, precisam que seus pacientes usem máscaras para não serem infectados. Por causa de suas repetidas interações com essas mesmas pessoas doentes, elas também precisam mais do desinfetante para as mãos.

Obrigações um pelo outro

Essa crise deixa bem claro que não basta buscar o próprio interesse. Embora todos nós tenhamos o direito legal de comprar o máximo de desinfetante para as mãos que pudermos encontrar, se é só isso que pensamos, o bem-estar dos outros e a própria sociedade estão em risco.

Como os comunistas de 30 anos atrás, os americanos precisam desafiar a idéia de que todo mundo está apenas buscando sua própria felicidade como indivíduos. Quando vivemos juntos na sociedade, dependemos um do outro. E, portanto, temos obrigações um com o outro.

Sobre o autor

Christopher Beem, diretor administrativo do McCourtney Institute of Democracy, co-organizador do Podcast Democracy Works, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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