Por que os avisos de gatilho não ajudam as pessoas a lidar com material angustiante

Por que os avisos de gatilho não ajudam as pessoas a lidar com material angustiante
Imagem por Pete Linforth

Imagine que você é um professor que ensina um romance famoso que apresenta cenas violentas - digamos, de F Scott Fitzgerald O Grande Gatsby (1925). Parece que um dos seus alunos foi vítima de violência e agora, graças às suas palavras, eles estão revivendo o trauma. Você poderia fazer mais para proteger essa pessoa?

A partir do 2013, muitos estudantes de universidades dos Estados Unidos começaram a exigir que seus professores fizessem exatamente isso e forneçam 'avisos de alerta' antes de qualquer conteúdo potencialmente perturbador. Por exemplo, um estudante da Universidade Rutgers, em Nova Jersey, destacou o dano potencial que O Grande Gatsby pode causar, com sua “variedade de cenas que fazem referência a violência sangrenta, abusiva e misógina”.

Como você deve ter notado, o uso de avisos de gatilho se espalhou para além das universidades dos EUA e para instituições de ensino em todo o mundo, além de: teatros, festivais e até notícias. Os avisos se tornaram outro campo de batalha nas guerras culturais, com muitos vendo-os como uma ameaça à liberdade de expressão e o último sinal de "politicamente correto" enlouquecido.

Deixando a ideologia de lado, pode-se argumentar com ética por dar avisos no sentido de que é a coisa mais importante a se fazer. Se eu convido uma amiga a assistir a um filme que eu conheço com cenas perturbadoras, é simplesmente cortês e atencioso alertar minha amiga com antecedência, caso ela prefira assistir algo mais anódino - e alguém poderia argumentar o mesmo com um professor prestes a discutir tópicos angustiantes.

Mas, à medida que o debate sobre avisos de gatilho se intensifica, os defensores deles têm feito fortes psicológico reivindicações. Primeiro, eles argumentaram que os avisos de gatilho dão às pessoas com histórico de trauma uma chance bem-vinda de evitar o conteúdo perturbador. O estudioso da literatura Mason Stokes, do Skidmore College, em Nova York, disse que seus ensinamentos do romance de Jim Grimsley Dream Boy (1995), que explora temas de abuso sexual infantil, levou um de seus alunos - um sobrevivente de incesto - a precisar de cuidados psiquiátricos em pacientes. "Eu avisei os alunos sobre as emoções que esse romance pode desencadear toda vez que eu o ensino desde então", ele escreveu in A Crônica da Educação Superior em 2014, a implicação é que, no futuro, qualquer um de seus alunos com histórico de trauma será capaz de evitar suas perturbadoras palestras e, portanto, evitar a necessidade de cuidados psiquiátricos agudos.

Segundo, os defensores do alerta de gatilho dizem que esses avisos dão a estudantes e outras pessoas a oportunidade de se prepararem emocionalmente. Nela New York Times artigo de opinião "Por que eu uso avisos de gatilho" (2015), a professora de filosofia Kate Manne, da Universidade Cornell, em Nova York, argumentou que eles "permitem que aqueles que são sensíveis a assuntos [potencialmente perturbadores] se preparem para ler sobre eles, e melhor gerenciar suas reações '.

WComo os argumentos ideológicos a favor e contra os alertas de gatilho são difíceis de resolver, as alegações psicológicas específicas podem ser testadas contra as evidências. Na primeira alegação, que os alertas de gatilho permitem que os sobreviventes de trauma evitem re-experimentar as emoções negativas associadas, os críticos argumentam que a prevenção de material potencialmente perturbador é realmente uma abordagem contraproducente, porque não oferece chance de aprender a gerenciar as reações emocionais. Como resultado, os medos se aprofundam e os pensamentos catastróficos não são contestados.


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Considere um meta-análise dos estudos 39 realizados no 2007 pela Sam Houston State University, no Texas, que encontraram uma "associação clara e consistente" entre o uso de estratégias de enfrentamento baseadas em esquiva (ou seja, ficar longe de perturbar estressores ou evitar pensar neles) e aumentou Estresse psicológico. Para um exemplo mais concreto, veja as descobertas de um estude, publicado na 2011, de mulheres que testemunharam o tiroteio da Virginia Tech na 2007 - aquelas que tentaram evitar pensar no que aconteceu tendem a experimentar mais sintomas de depressão e ansiedade nos meses seguintes.

Sobre a questão de saber se os avisos de gatilho dão às pessoas a chance de se prepararem emocionalmente, uma série de estudos recentes sugere que simplesmente não é assim que a mente funciona. No 2018, um investigação pela Universidade de Harvard pediu a centenas de voluntários no site de pesquisa Mechanical Turk da Amazon que leiam passagens literárias gráficas - como a cena do assassinato de Fyodor Dostoevsky Crime e punição (1866) - que foram ou não precedidos por um aviso de conteúdo angustiante à frente e depois avaliam seus sentimentos. Os avisos tiveram pouco efeito benéfico nas reações emocionais dos voluntários.

Na primavera de 2019, um papel da Universidade de Waikato, na Nova Zelândia, quase seis participantes do 1,400 em seis estudos assistiram a vídeos gráficos, precedidos ou não de avisos. Dessa vez, os avisos reduziram o impacto perturbador dos vídeos, mas o tamanho desse efeito foi "tão pequeno que falta significado prático" - e isso foi verdade independentemente de os participantes terem histórico de trauma ou não.

Na mesma época, um grupo da Universidade Flinders, na Austrália olhou com o efeito de avisos de gatilho na experiência das pessoas de fotos ambíguas acompanhadas de manchetes diferentes - como uma foto de passageiros embarcando em um avião com uma manchete perturbadora relacionada a acidentes ou uma manchete inócua relacionada a negócios. Os avisos de gatilho aumentaram os sentimentos negativos dos participantes antes da apresentação da foto, presumivelmente enquanto eles antecipavam o que estava por vir. Mas, mais uma vez, os avisos não fizeram muita diferença na maneira como os voluntários reagiram emocionalmente às fotos.

Foi uma história semelhante no verão de 2019, quando pesquisadores da Universidade McKendree, em Illinois. deu alerta os voluntários (ou não) antes de assistir a vídeos educacionais sobre suicídio ou agressão sexual. Novamente, os avisos não tiveram efeito significativo sobre o impacto emocional dos vídeos, inclusive para voluntários que tiveram sua própria experiência pessoal com os tópicos. Os questionários pós-vídeo também mostraram que os avisos de gatilho não beneficiavam o aprendizado dos participantes.

E apenas neste outono, outra relevante papel foi publicado online. Não se tratava de avisos de gatilho per se, mas investigou um princípio cognitivo central no debate sobre alertas de gatilho. Uma equipe da Universidade de Würzburg, na Alemanha, queria ver se avisos antecipados poderiam permitir que as pessoas ignorassem melhor as imagens negativas distraídas enquanto estavam envolvidas em outra tarefa. Sua constatação consistente em três experimentos foi que as pessoas não podes use avisos para se preparar ou proteger-se de se distrair com uma imagem perturbadora.

Todas essas novas descobertas de pesquisa não minam o argumento ético ou ideológico dos avisos de gatilho, mas lançam sérias dúvidas sobre os argumentos psicológicos reunidos pelos advogados de alerta de gatilho. Ao mesmo tempo, os resultados fornecem algum suporte para outras alegações psicológicas feitas por críticos de alerta de gatilho - como o advogado Greg Lukianoff e o psicólogo social Jonathan Haidt, autores do livro A mímica da mente americana (2018) - ou seja, que esses avisos estimulam a crença na vulnerabilidade das pessoas com histórico de trauma e, de fato, na vulnerabilidade das pessoas em geral.

Por exemplo, a pesquisa de Harvard descobriu que o uso de avisos de gatilho aumentou a crença dos participantes na vulnerabilidade de pessoas com transtorno de estresse pós-traumático - um efeito indesejável que os pesquisadores descreveram como uma forma de 'estigma leve' (também para o subgrupo dos participantes que iniciaram o estudo acreditando no poder das palavras de prejudicar, os alertas de gatilho aumentaram o impacto negativo das passagens). Da mesma forma, a pesquisa de McKendree descobriu que o único efeito significativo dos avisos de gatilho era aumentar a crença das pessoas na sensibilidade de outras pessoas ao material perturbador e na necessidade de avisos.

É importante não exagerar o caso científico contra avisos de gatilho. A pesquisa sobre seus efeitos ainda está em sua infância e, mais notável, nenhum dos estudos recentes se concentrou em seu uso entre pessoas com diagnóstico de saúde mental. No entanto, os resultados já são surpreendentemente consistentes em minar a alegação específica de que os alertas de gatilho permitem que as pessoas organizem algum tipo de mecanismo de defesa mental. Há também uma sólida base de evidências de que evitar é uma estratégia de enfrentamento prejudicial para pessoas que se recuperam de traumas ou lidam com ansiedade. A mensagem clara da psicologia é que avisos de gatilho devem vir com seu próprio aviso - eles não conseguirão muito, exceto incentivar o enfrentamento desadaptativo e a crença de que o povo é sensível e precisa ser protegido.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Christian Jarrett é um editor sênior da Aeon, trabalhando no próximo site da Psyche, que adotará uma abordagem multidisciplinar da antiga questão de como viver. Neurocientista cognitivo em treinamento, sua escrita apareceu em BBC Future, WIRED e o New York Magazine, entre outros. Seus livros incluem O guia aproximado de psicologia (2011) e Grandes mitos do cérebro (2014). Seu próximo, sobre mudança de personalidade, será publicada em 2021.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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