A maioria das bruxas são mulheres, porque as caça às bruxas eram todas sobre perseguir os impotentes

A maioria das bruxas são mulheres, porque as caça às bruxas eram todas sobre perseguir os impotentes
Setenta e oito por cento das pessoas executadas por bruxaria na Nova Inglaterra no final do século XIX e início do século XIX eram mulheres. Jef Thompson / Shutterstock.com

"Caça às bruxas" - é uma refrão usado ridicularizar tudo, desde inquéritos de impeachment e investigações de agressão sexual para alegações de corrupção.

Quando homens poderosos choram bruxas, geralmente não estão falando de mulheres de rosto verde usando chapéus pontudos. Eles estão, presumivelmente, se referindo ao Julgamentos de bruxas de Salem, quando as pessoas da 19 no Massachusetts do século XIX foram executadas sob acusação de bruxaria.

Usar a "caça às bruxas" para desacreditar alegações sem fundamento, no entanto, reflete um mal-entendido da história americana. Julgamentos de bruxas não tinham como alvo os poderosos. Eles perseguiram os membros mais marginais da sociedade - principalmente as mulheres.

Muito rico, muito pobre, muito feminino

Na nossa bolsa sobre os aspectos mais sombrios da cultura americana, Eu pesquisei e escrito sobre numerosos Ensaios de bruxas. Dou um curso universitário aqui em Massachusetts que explora esse período sempre popular, mas frequentemente mal interpretado na história da Nova Inglaterra.

Talvez o ponto mais marcante sobre os julgamentos de bruxas, os alunos rapidamente vejam, seja o gênero. Em Salem, o 14 do povo 19 foi considerado culpado e executado por bruxaria durante aquele ano cataclísmico de 1692 eram mulheres.

Em toda a Nova Inglaterra, onde os julgamentos de bruxas ocorreram com alguma regularidade, desde o 1638 até o 1725, mulheres homens muito menos numerosos nas fileiras dos acusados ​​e executados. Segundo a autora Carol F. Karlsen, “O diabo em forma de mulher, ”78% das alegadas bruxas da 344 na Nova Inglaterra eram do sexo feminino.

E mesmo quando os homens enfrentavam alegações de bruxaria, era tipicamente porque estavam de alguma forma associados a mulheres acusadas. Como historiador John Demos estabeleceu, os poucos homens puritanos julgados por bruxaria eram principalmente maridos ou irmãos de supostas bruxas.


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As mulheres ocupavam uma posição precária, principalmente impotente, dentro do comunidade puritana profundamente religiosa.

Os puritanos pensavam que as mulheres deveriam ter filhos, criar filhos, administrar a vida doméstica e modelar a subserviência cristã a seus maridos. Recordando Eva e ela maçã pecaminosa, Os puritanos também acreditavam que as mulheres eram mais propensas a serem tentadas pelo diabo.

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Talvez ela não sorria o suficiente. 'Witch Hill (The Salem Martyr)' / Museu e Biblioteca da Sociedade Histórica de Nova York

Pessoas impotentes

Como magistrados, juízes e clérigos, os homens impuseram as regras dessa sociedade americana primitiva.

Quando as mulheres saíram dos papéis prescritos, elas se tornaram alvos. Muita riqueza pode refletir ganhos pecaminosos. Muito pouco dinheiro demonstrou mau caráter. Muitas crianças podem indicar um acordo com um diabo. Ter muito poucos filhos também era suspeito.

Mary Webster, de Hadley, Massachusetts, era casada sem filhos e contava com a caridade vizinha para sobreviver. Aparentemente, Webster não era manso e grato o suficiente pelas esmolas que recebeu: desenvolveu uma reputação de ser desagradável.

Os vizinhos de Webster a acusaram de bruxaria na 1683, quando ela tinha cerca de 10 anos, alegando que trabalhava com o diabo para enfeitiçar o gado local. O Tribunal de Assistentes de Boston, que presidiu os casos de bruxaria, declarou-a inocente.

Alguns meses depois do veredicto, um dos vizinhos mais destacados de Webster, Philip Smith, adoeceu. Residentes perturbados culparam Webster e tentaram enforcá-la, supostamente para aliviar os tormentos de Smith.

Smith morreu assim mesmo. Webster, no entanto, sobreviveu à tentativa de execução - para o terror de seus vizinhos, imagino.

A bruxa acusada Mary Bliss Parsons, de Northampton, Massachusetts, era o oposto de Webster. Ela era a esposa do homem mais rico da cidade e mãe de nove filhos saudáveis.

Mas os vizinhos consideraram Parsons uma "mulher de linguagem forçada e maneiras dominadoras", historiador James Russell Trumbull escreveu em sua história 1898 de Northampton. Em 1674, ela foi acusada de bruxaria.

Parsons também foi absolvido. Eventualmente, rumores contínuos sobre bruxaria forçaram a família Parsons a se instalar em Boston.

Fique na fila, mulher

Antes de Salem, a maioria dos julgamentos de bruxaria na Nova Inglaterra resultou em absolvição. De acordo com Demos, do 93 documentou julgamentos de bruxas que aconteceram antes de Salem, 16 "bruxas" foram executadas.

Mas os acusados ​​raramente ficaram impunes.

Em seu livro 2005 "Escapando SalemRichard Godbeer examina o caso de duas mulheres de Connecticut - Elizabeth Clawson, de Stamford, e Mercy Disborough, de Fairfield - acusadas de enfeitiçar uma criada chamada Kate Branch.

Ambas as mulheres estavam "confiantes e determinadas, prontas para expressar suas opiniões e permanecer firmes quando cruzadas". Clawson foi considerado inocente após passar cinco meses na prisão. Disborough permaneceu presa por quase um ano até que ela foi absolvida.

Ambos tiveram que pagar as multas e taxas relacionadas à prisão.

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Para as mulheres puritanas, havia muitas maneiras de ser acusado de bruxaria. Everett Histórico / Shutterstock.com

Mulher v mulher

A maioria dos puritanos que alegavam ser vítimas de bruxaria também era do sexo feminino.

Nos famosos julgamentos de bruxas de Salem, as pessoas "atingidas" por uma "cinomose" inexplicável no 1692 eram todas meninas adolescentes.

Inicialmente, duas meninas da casa do reverendo Samuel Parris alegaram que estavam sendo mordidas, beliscadas e picadas por espectros invisíveis. Logo outras meninas relataram sentimentos semelhantes. Alguns deram ataques, gritando que viam espectros aterrorizantes.

Alguns sugeriram que as meninas estavam fingindo seus sintomas. Em um livro da 1700, o comerciante e historiador de Boston Robert Calef os chamou de "varlets vil. "

A peça de Arthur Miller, “The Crucible”, também lança uma das garotas de Salem como vilão. Sua peça mostra Abigail - que era, na vida real, uma garota de 11 - como uma manipuladora menina de um ano de 19 anos que mantinha um caso com um homem casado. Para afastar sua esposa, Abigail faz acusações de bruxaria.

Nada no registro histórico sugere um caso. Mas a peça de Miller é tão amplamente apresentada que incontáveis ​​americanos conhecem apenas essa versão dos eventos.

Opressão sistemática

Outras histórias de Salem culpam Tituba, uma mulher escravizada na casa do reverendo Samuel Parris, por ensinar bruxaria às meninas locais. Tituba confessou "assinar o livro do diabo" em 1692, confirmando os piores temores dos puritanos de que o diabo estava recrutando ativamente.

Mas, dada a sua posição como uma pessoa escravizada e uma mulher de cor, é quase certo que Confissão de Tituba foi coagido.

É por isso que os julgamentos de bruxas não eram apenas acusações que hoje parecem infundadas. Eles também tratavam de um sistema de justiça que escalava as queixas locais em ofensas capitais e visava uma minoria subjugada.

As mulheres foram vítimas e acusadas nesta terrível história americana, vítimas de uma sociedade criada e controlada por homens poderosos.

Sobre o autor

Bridget MarshallProfessor Associado de Inglês, Universidade de Massachusetts Lowell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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