Como desembaraçar a influência das tatuagens na resposta imune

Como desembaraçar a influência das tatuagens na resposta imune
Um professor de escola no meio de receber um pe'a completo, a tradicional tatuagem samoana geralmente usada por homens. Christopher Lynn, CC BY-ND

Deitei no tapete do bangalô ao ar livre em Apia, Samoa, olhando para uma lagartixa. Quando o rabo tremeu, senti uma contração simpática na minha perna. Su'a Sulu'ape Paulo III, o mestre samoano de tatuagem da sexta geração debruçado sobre mim, parou para ver se meu movimento era devido à dor.

Eu estava em Samoa há um mês, estudando a cultura samoana de tatuagens e o impacto das grandes peças tradicionais chamadas pe'a e malu - tatau em geral - no sistema imunológico. Agora eu estava fazendo minha própria tatuagem na perna, ainda que consideravelmente menor.

Esta temporada de campo foi a quarta de minha pesquisa sobre a relação entre tatuagem e resposta imune. Meu primeiro estudo se concentrou em uma pequena amostra, principalmente mulheres, no Alabama. Qual identificação observado entre esse grupo sugeriu aquele tatuagem poderia ajudar a reforçar a resposta imune.

Mas um pequeno estudo nos Estados Unidos não era prova de nada - apesar das manchetes berrando que as tatuagens poderiam curar o resfriado comum. Uma boa ciência significa encontrar os mesmos resultados várias vezes e depois interpretá-los para entender algo sobre o mundo.

Por isso viajei no 2018 com companheiro antropólogo Michaela Howells para as ilhas samoanas. Os samoanos têm uma história longa e contínua de tatuagens extensas. Trabalhando com tatuadores contemporâneos de máquinas e torneiras manuais na Samoa Americana, queríamos ver se encontraríamos o mesmo link para melhorar a resposta imune.


Vídeo em câmera lenta de Su'a Sulu'ape Paulo III tocando um tatau. Filmado por Adam Booher.

Defensores imunes correm para as pequenas feridas da tatuagem

Mais do que 30% dos americanos são tatuados hoje. No entanto, poucos estudos se concentraram no impacto biológico além dos riscos de Câncer or infection.


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A tatuagem cria uma imagem permanente, inserindo tinta em pequenas perfurações sob a camada superior da pele. Seu corpo interpreta uma nova tatuagem como uma ferida e responde em conformidade, de duas maneiras gerais.

Respostas imunes inatas envolvem reações gerais a materiais estranhos. Então, fazer uma nova tatuagem aciona seu sistema imunológico para enviar glóbulos brancos chamados macrófagos para comer invasores e se sacrificam para se proteger contra infecções.

Seu corpo também lança o que os imunologistas chamam de respostas adaptativas. As proteínas no sangue tentarão combater e desabilitar invasores específicos que eles reconhecem como problemas. Existem várias classes dessas proteínas - chamadas anticorpos ou imunoglobulinas - e continuam a circulam na corrente sanguínea, atento para que o mesmo invasor não seja encontrado novamente. Eles estão prontos para lançar rapidamente uma resposta imune na próxima vez.

Essa capacidade adaptativa do sistema imunológico significa que poderíamos medir imunoglobulinas na saliva como aproximações do estresse anterior causado pela tatuagem.

Na Samoa Americana, Howells e eu trabalhamos na Preservação Histórica recrutar participantes do estudo com a ajuda de tatuadores Joe Ioane, da Tatuagens fora da rochaDuffy Hudson de Tatau Manaia e o tradicional tatuador Su'a Tupuola Uilisone Fitiao. Nossa amostra de recipientes de tatuagem 25 incluía samoanos e turistas da ilha.

Como desembaraçar a influência das tatuagens na resposta imune Chris Lynn coletando dados na Samoa Americana. Michaela Howells, CC BY-ND

Coletamos saliva no início e no final de cada sessão de tatuagem, controlando a duração da tatuagem. Também medimos o peso, a altura e a densidade de gordura dos destinatários para explicar a saúde. Das amostras de saliva, extraímos a imunoglobulina A do anticorpo, bem como o hormônio do estresse cortisol e a proteína C reativa do marcador inflamatório. Imunoglobulina A é considerado uma defesa imunológica da linha de frente e fornece importantes proteções contra patógenos freqüentes, como os do resfriado comum.

Ao comparar os níveis desses marcadores biológicos, nós determinamos que a imunoglobulina A permanece mais alta na corrente sanguínea mesmo após a cicatrização das tatuagens. Além disso, as pessoas com mais tempo sob a agulha da tatuagem produziram mais imunoglobulina A salivar, sugerindo uma resposta imunológica aprimorada ao receber uma nova tatuagem em comparação com aquelas com menos ou nenhuma experiência em tatuagem. Esse efeito parece depender do recebimento de várias tatuagens, não apenas do tempo decorrido desde o recebimento de uma. Esse impulso imunológico pode ser benéfico no caso de outras lesões na pele e para saúde em geral.

A tatuagem parece exercer um efeito primário: como os biólogos chamam quando células imunes ingênuas são expostas a seu antígeno específico e se diferenciam em anticorpos que permanecem na corrente sanguínea por muitos anos. Cada tatuagem prepara o corpo para responder à próxima.

Outros estudos descobriram que benefícios de estresse de curto prazo o sistema imunológico. O mau rap do estresse vem de formas crônicas que realmente minar resposta imune e saúde. Mas um pouco é realmente bom para você e prepara seu corpo para combater os germes. O exercício regular fornece função imunológica benefícios através da repetição, não necessariamente visitas únicas à academia. Achamos que isso é semelhante ao modo como cada tatuagem parece preparar o corpo para a vigilância.

Nossas descobertas samoanas apoiaram os resultados do meu primeiro estudo no Alabama. Mas é claro que a correlação não implica causalidade. A resposta imune aprimorada está correlacionada com mais experiência em tatuagem, mas talvez pessoas mais saudáveis ​​se recuperem facilmente da tatuagem e gostem de obtê-las mais. Como poderíamos descobrir se fazer tatuagens poderia realmente tornar uma pessoa mais saudável?

'Tatau pertence a Samoa'

Samoanos têm o mais antiga cultura de tatuagem contínua nas ilhas do Pacífico. Embora muitos samoanos se queixem de que os jovens estão comprando tatau para a moda, a maioria os leva a honrar sua herança, dizendo que sua tatuagem não pertence a eles, mas à cultura samoana.

Os samoanos geralmente obtêm permissão da família para receber pe'a e malu. Conseguir e usar essas tatuagens envolve muitas responsabilidades e indica vontade de servir a comunidade.

Vários samoanos de nossa amostra tinham pouco interesse em fazer outras tatuagens, e um até relatou ter medo de agulhas. Eles obtêm pe'a e malu pela importância dessas tatuagens para sua identidade cultural, não porque são formas modernas de se exibir. As expectativas sociais para os samoanos significam que fazer pe'a ou malu tem menos a ver com escolhas de moda auto-motivadas do que fazer uma tatuagem nos EUA. É por isso que Samoa é um ótimo lugar para investigar se o impacto imunológico que vemos após a tatuagem é devido a pessoas saudáveis ​​sob a agulha em primeiro lugar - em Samoa pessoas de todos os tipos de corpos e estilos de vida as obtêm, de sacerdotes para políticos.

Em julho, o 2019 me concentrei na coleta de várias amostras biológicas de pessoas fazendo tatuagens intensas em Apia, onde são administradas diariamente no centro da cidade. Eu coletei em torno de amostras de saliva 50 de uma dúzia de participantes que serão analisadas no próximo ano até imunologista antropológico Michael Muehlenbein.

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Duas irmãs exibem seu malu, de Sulu'ape Tatau.
Christopher Lynn, CC BY-ND

Uma visão evolutiva das tatuagens

As tatuagens podem fornecer evidência visual de que outras pessoas identificar parceiros saudáveis ou amigos resistentes. Tais sinais de aptidão foram comparados com as penas da cauda do pavão, o que seria um fardo demais se o pavão não tivesse condições de escapar dos predadores.

Mesmo no ambiente moderno com melhores cuidados de saúde, as tatuagens podem “a aposta”Ferindo artificialmente o corpo para demonstrar saúde. Em um estudo que conduzi entre quase alunos de graduação 7,000, atletas intercolegiais do sexo masculino, em geral, e jogadores de futebol, em particular, eram mais propensos a tatuar do que os não atletas e menos propensos a sofrer problemas médicos relacionados a tatuagens do que os não atletas que foram tatuados.

Não está claro que os benefícios que a tatuagem oferece são grandes o suficiente para fazer uma diferença clínica na saúde; portanto, não espere que uma nova tatuagem cancele uma dieta de cheeseburgers e batatas fritas. Mas não há dúvida de que a tatuagem está associada à resistência, e que nós, humanos, influenciamos um ao outro através de impressões tanto quanto da realidade.

Sobre o autor

Christopher D. LynnProfessor Associado de Antropologia, Universidade do Alabama

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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