Os jogos foram responsabilizados pelo declínio moral e pelo vício ao longo da história

Os jogos foram responsabilizados pelo declínio moral e pelo vício ao longo da história
Os antigos pais egípcios temiam que seus filhos ficassem viciados nesse jogo, chamado senet? Keith Schengili-Roberts / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Os videogames são frequentemente responsabilizados por desemprego, violência na sociedade e vício - inclusive por políticos partidários levantando preocupações morais.

Culpar os videogames pelo declínio social ou moral pode parecer algo novo. Mas os temores sobre os efeitos dos jogos recreativos na sociedade como um todo têm séculos de idade. A história mostra um ciclo de apreensão e aceitação sobre jogos que é muito parecido com eventos dos tempos modernos.

A partir de hieróglifos egípcios antigos, os historiadores sabem que os exemplos mais antigos de jogos de tabuleiro remontam ao jogo de projeto de lei em torno do 3100 BC

Uma das primeiras descrições escritas conhecidas dos jogos data do século V aC Diálogos do Buda, pretenda registrar as palavras reais do próprio Buda. Neles, é relatado que ele diz que “alguns reclusos (…) enquanto viviam da comida fornecida pelos fiéis, continue viciado em jogos e recreações; isto é ... jogos em tabuleiros com oito ou com 10, fileiras de quadrados. ”

Essa referência é amplamente reconhecida como descrevendo uma predecessor do xadrez - um jogo muito estudado, com uma literatura abundante em Ciência cognitiva e psicologia. De fato, o xadrez tem sido chamado uma forma de arte e até usado como pacífica competição soviético-americana durante a Guerra Fria.

Apesar da preocupação do Buda, o xadrez não levantou historicamente preocupações sobre o vício. A atenção dos estudiosos ao xadrez concentra-se no domínio e nas maravilhas da mente, não no potencial de ser viciado em jogar.

Em algum momento entre os primeiros tempos budistas e hoje, as preocupações com o vício em jogos deram lugar à compreensão científica dos aspectos cognitivo, social e emocional. benefícios do jogo - em vez de seus detrimentos - e até mesmo ver o xadrez e outros jogos como ferramentas de ensino, por melhorando o pensamento dos jogadores, desenvolvimento sócio-emocional e habilidades matemáticas.


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Os jogos foram responsabilizados pelo declínio moral e pelo vício ao longo da história
Um dado entre outras peças do Império Acadiano, 2350-2150 BC, encontrado em Khafajah, no Iraque moderno. CC BY-SA

Jogos e política

Dados, uma invenção antiga desenvolvida em muitos culturas primitivas, encontraram o caminho para a cultura grega e romana antiga. Ajudou o fato de ambas as sociedades acreditarem em numerologia, um elo quase religioso entre o divino e os números.

Tão comuns eram os jogos de dados na cultura romana que Imperadores romanos escreveram sobre suas façanhas em jogos de dados como Alea. Esses jogos de azar eram finalmente proibido durante a ascensão do cristianismo na civilização romana, porque eles alegadamente promoveram tendências imorais.

Mais frequentemente, as preocupações com os jogos eram usadas como uma ferramenta política para manipular o sentimento do público. Como um historiador jurídico coloca os estatutos dos jogos de dados na Roma antiga eram apenas "esporadicamente e seletivamente aplicados ... o que chamaríamos de 'apostas esportivas' era isento." Até, é claro, o próprio esporte ficou sob fogo.

O história do "Livro dos Esportes", um compêndio de declarações do rei Jaime I da Inglaterra, do século XIX, demonstra a próxima fase dos medos sobre os jogos. As diretrizes reais descreviam quais atividades esportivas e de lazer eram apropriadas para participar após os cultos religiosos de domingo.

No início dos 1600s, o livro tornou-se objeto de um cabo de guerra religioso entre os ideais católicos e puritanos. Os puritanos reclamaram que a Igreja da Inglaterra precisava ser expurgada de mais influências do catolicismo romano - e não gostava nem da idéia de brincar aos domingos nem do quanto as pessoas gostavam de fazê-lo.

No final, os puritanos ingleses queimaram o livro. Como dizia um artigo da revista Time, “O esporte cresceu através do puritanismo como flores em um pátio de prisão de macadame. ”Os esportes, como jogos de tabuleiro do passado, eram sufocados e sujeitos a muita ira no passado e no presente.

O Retro Report explica as proibições das máquinas de pinball de meados do século XIX.

Pinball no século XIX

Na metade do século XIX, um tipo específico de jogo surgiu como um alvo frequente de preocupação política - e o jogo foi proibido nas cidades de todo o país.

Esse jogo foi de pinball. Mas os paralelos com as preocupações atuais sobre videogames são claros.

Em sua história de pânico moral sobre elementos da cultura popular, a historiadora Karen Sternheimer observou que a invenção do jogo de pinball operado por moedas coincidiu com "uma época em que os jovens - e adultos desempregados - tinham uma quantidade crescente de tempo de lazer em suas mãos. ”

Como resultado, ela escreveu: "não demorou muito tempo para o pinball aparecer no radar dos cruzados morais; apenas cinco anos se passaram entre a invenção das primeiras máquinas operadas por moedas em 1931 e sua proibição em Washington, DC, em 1936. ”

O prefeito de Nova York, Fiorello LaGuardia, argumentou que as máquinas de pinball eram “do diabo”E trouxe corrupção moral aos jovens. Ele famosamente usou uma marreta para destruir máquinas de pinball confiscadas durante a proibição da cidade, que durou de 1942 a 1976.

Os jogos foram responsabilizados pelo declínio moral e pelo vício ao longo da história Uma máquina de pinball precoce, antes da inovação das nadadeiras para manter a bola em jogo por mais tempo. Huhu / Wikimedia Commons

Suas queixas parecem muito semelhantes às preocupações atuais que jogos de vídeo contribuem para o desemprego numa época em que a geração do milênio é uma das mais gerações subempregadas.

Até o custo das máquinas de fliperama de fliperama gerou alarmes políticos sobre o desperdício de dinheiro das crianças, da mesma maneira que os políticos declaram ter problemas com pequenas compras e caixas de tesouro eletrônicas em videogames.

Já nos ensinamentos do próprio Buda, os líderes morais estavam alertando sobre jogos e recreações viciantes incluindo “jogar dados”, “jogos com bolas” e até “dar cambalhotas”, recomendando que os piedosos se mantenham “afastados de tais jogos e recreações”.

Então, como agora, o jogo foi pego em discussões em toda a sociedade que realmente não tinham nada a ver com jogos - e tudo a ver com manter ou criar uma ordem moral estabelecida.

Sobre o autor

Lindsay Grace, Presidente Knight de Mídia Interativa; Professor Associado de Comunicação, University of Miami

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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