Por que mais lugares estão abandonando o Dia de Colombo em favor do Dia dos Povos Indígenas

Por que mais lugares estão abandonando o Dia de Colombo em favor do Dia dos Povos Indígenas
Os manifestantes comemoram o primeiro Dia dos Povos Indígenas em Berkeley, Califórnia, em outubro de 10, 1992. AP Photo / Paul Sakuma M

Cada vez mais, o Dia de Colombo está dando às pessoas uma pausa.

Mais e mais vilas e cidades em todo o país estão elegendo para comemorar o Dia dos Povos Indígenas como uma alternativa para - ou em adição a - o dia destinado a honrar as viagens de Colombo.

Críticos da mudança veja-o como apenas mais um exemplo de correção política, que é irracional - outro ponto de inflamação das guerras culturais.

Como estudioso da história dos nativos americanos - e um membro da tribo Lumbee da Carolina do Norte - sei que a história é mais complexa do que isso.

O crescente reconhecimento e celebração do Dia dos Povos Indígenas na verdade representa os frutos de um esforço conjunto de décadas para reconhecer o papel dos povos indígenas na história da nação.

Por que Columbus?

Columbus Day é um feriado federal relativamente novo.

Em 1892, a resolução conjunta do congresso levou o Presidente Benjamin Harrison a marcar a “descoberta da América por Colombo”, em parte por causa da “fé devota do descobridor e pelo cuidado e orientação divinos que dirigiram nossa história e abençoaram abundantemente nosso povo”.


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Os europeus invocaram a vontade de Deus impor sua vontade aos povos indígenas. Por isso, parecia lógico clamar a Deus ao estabelecer um feriado comemorando essa conquista também.

Obviamente, nem todos os americanos se consideravam abençoados em 1892. Nesse mesmo ano, um linchamento forçou a jornalista negra Ida B. Wells a fugir de sua cidade natal de Memphis. E enquanto Ellis Island abriu em janeiro daquele ano, acolhendo imigrantes europeus, O Congresso já havia proibido a imigração chinesa uma década antes, sujeitando o povo chinês que vive nos EUA a perseguição generalizada.

E havia a filosofia do governo em relação aos nativos americanos do país, que o coronel do exército Richard Henry Pratt tão inesquecivelmente articulado no 1892: “Todos os indianos que existem na corrida devem estar mortos. Mate o índio nele e salve o homem.

Levou mais um ano da 42 para o Columbus Day se tornar formalmente um feriado federal, graças a um decreto 1934 pelo Presidente Franklin D. Roosevelt.

Ele estava respondendo, em parte, a uma campanha dos Knights of Columbus, uma instituição católica nacional fundada para prestar serviços a imigrantes católicos. Hora extra, sua agenda expandida incluir a defesa dos valores sociais e da educação católicos.

Quando os italianos chegaram aos Estados Unidos, eles estavam metas de marginalização e discriminação. Celebrar oficialmente Cristóvão Colombo - um católico italiano - tornou-se uma maneira de afirmar a nova ordem racial que surgiria nos EUA no século XIX, em que os descendentes de diversos imigrantes étnicos europeus se tornaram americanos "brancos".

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Para alguns, o reconhecimento de Colombo era uma maneira de acolher os ítalo-americanos no rebanho da cultura americana convencional. AP Photo / Jeff Chiu

Poder dos povos indígenas

Mas alguns americanos começaram a questionar por que os povos indígenas - que estavam no país o tempo todo - não tinham seu próprio feriado.

Nos 1980s, capítulo do Movimento Índio Americano do Colorado começou a protestar contra a celebração do Dia de Colombo. Em 1989, ativistas em Dakota do Sul convenceram o estado para substituir Dia de Colombo com o dia do nativo americano. Ambos os estados têm grandes populações nativas que desempenharam papéis ativos no Movimento do poder vermelho nos 1960s e 1970s, que procuravam tornar os índios americanos mais politicamente visíveis.

Então, no 1992, no décimo nono aniversário da primeira viagem de Colombo, os índios americanos em Berkeley, Califórnia, organizaram a primeira "Dia dos Povos Indígenas, ”Um feriado que o conselho da cidade logo adotou formalmente. Desde então, Berkeley substituiu sua comemoração de Colombo por uma celebração de povos indígenas.

O feriado também pode traçar suas origens para as Nações Unidas. No 1977, líderes indígenas de todo o mundo organizaram uma conferência das Nações Unidas em Genebra para promover a soberania indígena e a autodeterminação. A primeira recomendação era “observar outubro 12, o dia da chamada 'descoberta' da América, como um Dia Internacional de Solidariedade com os Povos Indígenas das Américas.” Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Povos Indígenas, que foi adotado em setembro do 2007.

Aliados inesperados

Hoje, cidades com populações nativas significativas, como Seattle, Portland e Los Angeles, agora comemoram o Dia dos Nativos Americanos ou o Dia dos Povos Indígenas. E estados como Havaí, Nevada, Minnesota, Alasca e Maine também reconheceram formalmente suas populações nativas com feriados semelhantes. Muitos governos nativos, como os Cherokee e Osage, em Oklahoma, não observam o Dia de Colombo ou o substituíram por seu próprio feriado.

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A governadora do Maine, Janet Mills, fala na cerimônia de assinatura para substituir oficialmente o Dia de Colombo pelo Dia dos Povos Indígenas. AP Photo / Robert F. Bukaty

Mas você também encontrará comemorações em lugares menos prováveis. Alabama comemora o dia do nativo americano ao lado do Columbus Day, assim como a Carolina do Norte, que, com uma população de mais de Nativos americanos, possui o maior número de nativos americanos de qualquer estado a leste do rio Mississippi.

No ano passado, a cidade de Carrboro, Carolina do Norte, emitiu uma resolução para comemorar o Dia dos Povos Indígenas. A resolução observou o fato de que a cidade de 21,000 havia sido construída em terras indígenas e que estava comprometida em "proteger, respeitar e cumprir toda a gama de direitos humanos inerentes", incluindo os dos povos indígenas.

Enquanto o Columbus Day afirma a história de uma nação criada por europeus para europeus, o Dia dos Povos Indígenas enfatiza as histórias e os povos indígenas - uma adição importante à compreensão em constante evolução do país sobre o que significa ser americano.

Sobre o autor

Malinda Maynor Lowery, professora de História e diretora do Centro de Estudos do Sul Americano, University of North Carolina at Chapel Hill

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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