Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços usada por ricos e pobres

Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços usada por ricos e pobres
Vera Petruk via Shutterstock

As chances são de que, quando você ouvir as palavras "magia medieval", a imagem de uma bruxa virá à mente: velhas bruxas enrugadas, amontoadas em um caldeirão contendo ingredientes indescritíveis, como olho de tritão. Ou você pode pensar em pessoas brutalmente processadas por padres superzelosos. Mas esta imagem é imprecisa.

Para começar, o medo da bruxaria - vender a alma de alguém a demônios para infligir dano a outros - era mais um fenômeno moderno do que medieval, começando a se estabelecer na Europa no final do século XIX. Essa visão também obscurece a visão de outras práticas mágicas na Inglaterra pré-moderna.

A magia é um fenômeno universal. Toda sociedade em todas as épocas carregou algum sistema de crença e em todas as sociedades existem aqueles que reivindicam a capacidade de aproveitar ou manipular os poderes sobrenaturais por trás dele. Ainda hoje, a magia penetra sutilmente nossas vidas - alguns de nós têm feitiços que usamos para exames ou entrevistas e outros acenar para pegas solitárias para afastar a má sorte. A Islândia tem um elfo-sussurro reconhecido pelo governo, que afirma ter a capacidade de ver, falar e negociar com as criaturas sobrenaturais que ainda se acredita viverem na paisagem da Islândia.

Embora hoje possamos descrever isso como uma imaginação hiperativa ou material de fantasia, no período medieval a magia foi amplamente aceita como muito real. Um feitiço ou encanto pode mudar a vida de uma pessoa: às vezes para pior, como nas maldições - mas igualmente, se não mais frequentemente, para melhor.


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A magia era entendida como capaz de fazer uma série de coisas, das maravilhosas às surpreendentemente mundanas. No final mundano, os feitiços eram, em muitos aspectos, pouco mais que uma ferramenta. Eles foram usados ​​para encontrar objetos perdidos, inspirar amor, prever o futuro, curar doenças e descobrir tesouros enterrados. Dessa maneira, a magia forneceu soluções para os problemas do dia a dia, especialmente problemas que não podiam ser resolvidos por outros meios.

Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços usada por ricos e pobres
O Feitiço das Gêmeas. Shaiith via Shutterstock.

Crime de conjuração

Tudo isso pode parecer absurdo: a magia era contra a lei - e certamente a maioria das pessoas não toleraria nem acreditaria nela. A resposta é não em ambos os aspectos. A magia não se tornou um crime secular até que o Agir contra bruxaria e conjurações no 1542. Antes disso, era considerado apenas uma contravenção moral e era policiado pela igreja. E, a menos que a mágica fosse usada para causar danos - por exemplo, tentativa de assassinato (veja abaixo) - a igreja não estava especialmente preocupada. Muitas vezes, era simplesmente tratado como uma forma de superstição. Como a igreja não tinha autoridade para impor castigos corporais, a magia era normalmente punida com multas ou, em casos extremos, penitência pública e um período no pelourinho.

Isso pode parecer totalitário hoje em dia, mas essas punições eram muito mais leves do que aquelas praticadas por tribunais seculares, onde mutilação e execução eram uma opção mesmo para crimes menores. A magia, então, foi colocada na lista de prioridades dos agentes da lei, o que significa que ela pode ser praticada com relativa liberdade - se for com cautela.

Entre as centenas de casos de uso de mágica preservados nos registros da corte eclesiástica da Inglaterra, há vários depoimentos afirmando que os feitiços foram eficazes. No 1375, o mágico John Chestre gabou-se de ter recuperado £ 15 para um homem de "Garlickhithe" (um local desconhecido - possivelmente uma rua nos arredores de Londres).

Na Inglaterra medieval, a magia era uma indústria de serviços usada por ricos e pobres Círculo mágico, de um manuscrito do século XIX. Kieckhefer, Richard (1989). Magia na Idade Média. Cambridge: Cambridge University Press.

Entretanto Agnes Hancock alegou que poderia curar as pessoas abençoando suas roupas ou, se seu paciente fosse criança, consultando fadas (ela não explica por que as fadas estariam mais inclinadas a ajudar as crianças). Embora os tribunais tenham desaprovado - ela foi condenada a interromper seus feitiços ou correr o risco de ser acusada de heresia, o que era uma ofensa capital - o testemunho de Agnes mostra que seus pacientes eram normalmente satisfeitos. Tanto quanto sabemos, ela não voltou a comparecer perante os tribunais.

Magia por patente real

Jovens e velhos, ricos e pobres, usavam magia. Longe de ser a reserva das classes mais baixas, foi encomendada por algumas pessoas muito poderosas: às vezes até pela família real. Em um caso de difamação da 1390, o duque Edmund de Langley - filho de Edward III e tio de Richard II - é registrado como tendo pagou um mágico para ajudá-lo a localizar alguns pratos de prata roubados.

Enquanto isso, Alice Perrers - Amante de Eduardo III no final do século XIX - havia um boato de que havia empregado um frade para lançar feitiços de amor sobre o rei. Embora Alice fosse uma personagem divisória, o uso da magia do amor - como usá-la para encontrar bens roubados - provavelmente não era surpreendente. Eleanor Cobham, duquesa de Gloucester, também famosa empregou uma mulher astuta para realizar mágica de amor em 1440-41, neste caso, para ajudar a conceber uma criança. O uso da magia por Eleanor ficou fora de controle, no entanto, quando ela foi acusada de também usá-la para planejar a morte de Henrique VI.

De muitas maneiras, a magia era apenas parte da vida cotidiana: talvez não fosse algo que alguém admitisse abertamente usar - afinal, era oficialmente visto como imoral - mas ainda tratado como algo em segredo. Um pouco como o uso de drogas hoje em dia, a magia era comum o suficiente para as pessoas saberem onde encontrá-la, e seu uso foi silenciosamente reconhecido, apesar de ser desaprovado.

Quanto às pessoas que vendiam magia, geralmente denominadas "povo astuto”, Embora eu prefira“ mágicos em serviço ”- eles trataram seus conhecimentos e habilidades como uma mercadoria. Eles conheciam seu valor, entendiam as expectativas de seus clientes e habitavam um espaço marginal entre serem tolerados por necessidade e evitados pelo que vendiam.

À medida que o período medieval desapareceu no início da era moderna, a crença na bruxaria diabólica cresceu e uma linha mais forte foi tomada contra a magia - tanto pelos tribunais quanto pela cultura contemporânea. Seu uso permaneceu generalizado e ainda sobrevive na sociedade hoje.A Conversação

Sobre o autor

Tabitha Stanmore, Pesquisador PhD, Estudos Modernos Iniciais, Departamento de História, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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