Como as histórias das noites árabes se transformaram em estereótipos

Como as histórias das noites árabes se transformaram em estereótipos
Scheherazade e o sultão do pintor iraniano Sani ol molk (1849-1856) em Mil e uma noites. wikipedia

A conversa acabou O blackface de Justin Trudeau tinha ampliado para uma conversa sobre anti-negritude no Canadá, e estereótipos de muçulmanos e racismo anti-árabe.

O problema surgiu pela primeira vez quando Tempo revista correu uma fotografia de Trudeau em um evento particular do ensino médio vestido como Aladdin com maquiagem marrom. Se ele tivesse se vestido de Aladdin sem maquiagem no rosto e nas mãos, tudo bem?

A resposta é não. Aladdin baseia-se em centenas de anos de sentimentos anti-muçulmanos na cultura ocidental.

Mitos circularam por centenas de anos

Aladdin ficou conhecido na Europa e América do Norte como parte de uma história em As Mil e Uma Noites - também conhecido como Mil e uma noites, um manuscrito baseado em contos populares do Oriente Médio e do Sul da Ásia. Mil e uma noites já foi um dos livros mais populares da Europa e América do Norte e ocupou esse lugar por pelo menos anos 350.


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Era, e continua sendo, uma rica fonte de material para os artistas ocidentais usarem em seus trabalhos criativos. Os estereótipos de ações são reciclados de maneiras novas, mas reconhecíveis; a versão mais recente sendo o novo lançamento do filme Aladdin, olhando Mena Massoud de Toronto como Aladdin.

Como as histórias das noites árabes se transformaram em estereótipos Uma ilustração de 'Arabian Nights'. Rand McNally & Company, Entretenimento das noites árabes do 1914 / Project Gutenberg

Aladdin não fazia parte do manuscrito original, mas parece ter sido inserido na coleção pelo tradutor francês Antoine Galland, cuja edição, publicada entre 1704 e 1717, tornou-se um sucesso fenomenal de acordo com o falecido islamologista e árabe-americano Muhsin Mahdi. Mesmo que os leitores árabes originais pudessem distinguir os elementos fantásticos das histórias, eles eram tratados por tradutores, editores e estudiosos ocidentais como material etnográfico.

Esse deslize da história para a etnografia tem sido muito prejudicial para os muçulmanos, tanto no discurso quanto na política ocidental. As histórias foram interpretadas para destacar a real alteridade exótica dos árabes / muçulmanos e todos os estereótipos que a acompanham, incluindo: sua barbárie, sua reclusão de mulheres, seu vínculo com a tradição, a falta de Estado de direito e assim por diante.

Tudo isso é a base do discurso contemporâneo sobre homens muçulmanos tão violentos e mulheres oprimidas que levam a políticas discriminatórias como Edward Said escreveu em seu livro seminal 1978, Orientalismo.

Implicações da vida real do 'Orientalismo'

Quando no 2015, uma agência de pesquisas decidiu pesquisar as pessoas sobre o possível bombardeio americano de Agrabah, a cidade fictícia criada pela Disney na qual viviam o fictício Aladdin e a princesa Jasmin, 30 por cento dos republicanos e 19 por cento dos democratas apoiaram o atentado.

A tradição do blackface, como discutido em A Conversação de Philip Howard, tem uma história paralela sem nome na sociedade ocidental: vestir-se e fingir ser um "oriental".

"Oriental" agora é usado para falar sobre o que costumava ser chamado de "Extremo Oriente" - um termo eurocêntrico para China e Japão. No início, significava as terras da Arábia - o "Próximo" e o "Oriente Médio".

De 1790-1935, antes que os interesses políticos e a geopolítica americanos introduzissem os estereótipos de radicais ou terroristas religiosos, os americanos se voltaram como consumidores para o "Oriente" como um lugar para invadir na construção de suas identidades.

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Parada de Shriners, Washington, DC Este grupo do Templo de Osmam, St. Paul, Minn. 1923. Biblioteca do Congresso

Apresentações teatrais, cigarros e chocolates foram promovidos com nomes e imagens “orientais”, juntamente com altas tradições artísticas e trabalhos acadêmicos, narrativas de viagens e histórias derivadas usando enredo, narrativa, humor e imagens orientais.

Como as histórias das noites árabes se transformaram em estereótipos
A entrada principal do centro da cidade de Nova York, anteriormente chamada de Templo de Meca dos Shriners.

As pessoas decoravam suas casas com cortinas, almofadas, pinturas e objetos de arte orientais. Eles se vestiram como "orientais" para festas. A sociedade agora conhecida como Shriners foi estabelecida em 1870 como Ordem Árabe Antiga dos Nobres do Santuário Místico. Esse grupo até incorporou corrompeu tradições, ditados "orientais" e vestiu-se em seus clubes masculinos. Um dos rituais do clube era uma espécie de "hajj, Onde eles entrariam na sala depois de sussurrar a senha “Meca” para entrar. No centro da sala havia um pedestal preto decorado com uma cimitarra ao lado de uma mesa com um pano preto sobre o qual havia uma Bíblia, um Alcorão. 'e uma pedra negra. Eles enfrentariam o "Oriente", dizendo um "Grande Salam Salaam" e arco com os braços levantados para a frente.

Em 1923, houve um desfile de Shriners no “Caminho para Meca” e uma recepção no “Jardim de Allah” na Casa Branca com o Presidente Warren Harding e a Primeira Dama.

Como as histórias das noites árabes se transformaram em estereótipos Presidente Warren G. Harding, c. 1921, usando chapéu maçônico 'Aladdin'. National Photo Company

Trudeau abriu a conversa

O Aladdin, de rosto castanho, de Trudeau, portanto, encapsula uma história problemática, privilégios ocidentais (Blackface e figurinos orientais), arrancando o que se tornou estereótipos negativos de outras culturas para seu próprio prazer e diversão.

Minha pesquisa com o jornalista investigativo Steven Zhou sobre as reações muçulmanas à Disney Aladdin encontrou muitos espectadores impressionados com o valor artístico da produção, mas ofendidos por suas imagens e mensagens. Muitos deles comentaram como Os trajes de Aladdin e da princesa Jasmin, ou máscaras "árabes" para o Halloween, não são uma diversão inocente para eles.

Ter uma peça árabe de Aladim e mexer com os aspectos mais problemáticos do desenho original também não resolve o problema. Substituir o infame corte da cena da mão por um comerciante tentando pegar a pulseira de Jasmin é simplesmente um vinho ligeiramente diferente na mesma garrafa.

O racismo anti-muçulmano se cruza com o racismo anti-negro. Considerando que os muçulmanos estão vivendo sob a olhar negativo do estabelecimento de segurança e grande parte da sociedade canadense em geral, isso também precisa ser abordado, como parte de uma abordagem mais ampla para remover o racismo.

Sobre o autor

Katherine BullockPalestrante em Política Islâmica, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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