O Passado Fede: Uma Breve História de Cheiros e Espaços Sociais

O Passado Fede: Uma Breve História de Cheiros e Espaços Sociais
'Living Mady Easy: chapéu giratório', uma estampa satírica com um chapéu que sustenta um vidro espião, um trompete de orelha, um ciggar, um par de óculos e uma caixa de perfume, 1830, Londres. Wellcome Imagens CCBY, CC BY-SA

Uma tarde ensolarada em Paris. Um intrépido apresentador de TV está passando pelas ruas pedindo aos transeuntes que cheiram uma garrafa que ele tem na mão. Quando sentem o cheiro, reagem com nojo. Uma mulher até cospe no chão como um marcador de seu desgosto. O que está na garrafa? Segura, nos é dito, o “pong de paris", Uma composição projetada para cheirar como uma rua parisiense do 18th century.

A interpretação de odores passados ​​que nos são dados na televisão, talvez influenciados pelo romance pungente Perfume de Patrick Süskind, é freqüentemente dominada pela ofensa.

É uma visão encontrada não apenas na TV, mas em museus. Na Inglaterra, York Jorvik Viking Center, Hampton Court Palacee o Museu de Oxfordshire integrou cheiros em suas exposições.

O único cheiro que une essas tentativas de re-odorizar o passado: banheiros. Vasos sanitários Viking, um armário de água georgiano e o cheiro de urina e fezes de uma rua vitoriana, todos incluídos nos exemplos acima, enfileiram a agulha do desgosto do medieval ao moderno.

A consequência de tais representações é retratar o passado como um odorento prelúdio, com ofícios mal-cheirosos e falta de saneamento, para a terra limpa e agradável da modernidade.

Ufa, que pong

Sugerindo que as pessoas que não são “nós” fiquem com uma longa história. Aplica-se aos nossos antepassados ​​tanto quanto a outros países, povos ou culturas. Não é por acaso que “Filthy Cities” - um programa de televisão inglês, destacou o fedor da França do século X-XX - mesmo no século 18 os ingleses associaram os franceses, seus inimigos católicos absolutistas, ao fedor de alho.

A narrativa do treinamento do banheiro é uma história simples e sedutora sobre a “nossa” conquista do mau cheiro. Mas o “pong de paris” perde o ponto. Ocupado demais transformando o passado em um circo de repulsa pelos narizes modernos, ele não pergunta como cheirava àqueles que moravam lá. Novo trabalho histórico revela uma história mais complexa sobre aromas passados.

Um exame cuidadoso dos registros do governo urbano, do saneamento e da medicina revela que os habitantes das cidades inglesas do século 18 não estavam particularmente incomodados com odores insalubres. Isto foi em parte porque as pessoas se adaptaram rapidamente aos cheiros à sua volta, na medida em que não notaram a sua presença.

Mas, graças aos estudos científicos do ar e dos gases do 18, muitos georgianos também reconheceram que os maus cheiros não eram tão perigosos quanto se pensava anteriormente. Em seu laboratório em casa, o polímata Joseph Priestley experimentaram em ratos, enquanto outros usaram instrumentos científicos para medir a pureza do ar nas ruas e nos quartos. A conclusão foi simples: o cheiro não era um indicador confiável de perigo.

Cientista e reformador social Edwin Chadwick famosa alegou em 1846 que "todo o cheiro ... é doença". Mas o cheiro tinha um lugar muito mais complexo na teoria do miasma - a ideia de que as doenças eram causadas por ares venenosos - do que frequentemente se supunha. Na verdade, quando a cólera começou a trabalhar sua mágica mórbida nos 1830s, um número maior de escritores médicos sustentava que o cheiro não era portador de atmosferas causadoras de doenças.

Cheiros tendem a acabar no arquivo, registrados nas fontes que os historiadores usam, por uma ou duas razões: ou são incomuns (normalmente ofensivas) ou as pessoas decidem prestar atenção especial a elas. Um cheiro que apareceu nos diários, cartas, revistas e literatura da Inglaterra do século 18, no entanto, foi a fumaça do tabaco. O 18 século viu o surgimento de novas ansiedades sobre o espaço pessoal. Uma preocupação com polidez em locais públicos seria um problema para os fumantes de cachimbo.

O Passado Fede: Uma Breve História de Cheiros e Espaços Sociais
À esquerda, um fumador de charutos da moda e à direita um fumador de cachimbo muito menos elegante, o c.1805. Própria coleção

Ficando mal-humorado com tabaco

O tabaco se tornou popular na Inglaterra durante o século 17. Mas, em meados do século 18, os escrúpulos começaram a ser levantados. Dizia-se que as mulheres abominavam o cheiro da fumaça do tabaco. Um poema satírico contava a história de uma mulher que proibira o marido de fumar, só para permitir a sua retomada - ela percebeu que o peru frio o tornara impotente.

Novos locais sociáveis ​​proliferaram em vilas e cidades, com o crescimento de teatros provinciais, salas de reunião e jardins de lazer. Nestes espaços sociáveis, um correspondente da revista The Monthly Magazine observou em 1798, "smoaking [sic] era uma coisa vulgar, bestial, fora de moda, vil" e "não seria sofrido em qualquer parte gentil do mundo". O tabagismo foi deixado para cervejarias, clubes de fumar e espaços masculinos privados.

Nuvens de fumaça invadiram o espaço pessoal das pessoas, submetendo-as a atmosferas que não eram de sua escolha. Em vez disso, os viciados em nicotina da moda do século 18 se transformavam em rapé. Apesar dos grunhidos, falcoeiros e cuspidores encorajados, o rapé podia ser consumido sem envolver os que estavam à sua volta em uma nuvem de fumaça ácida.

O século 18 deu origem a debates modernos sobre o tabagismo e o espaço público que são ainda está conosco hoje. O fato de que o cheiro da fumaça do tabaco mancha os arquivos do período, é claro, metaforicamente, é uma prova das novas idéias do espaço pessoal que se desenvolviam dentro dele.A Conversação

Sobre o autor

William Tullett, professor de história, Anglia Ruskin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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