As raízes do nacionalismo branco da América alcançam a história brutal desta ilha

As raízes do nacionalismo branco da América alcançam a história brutal desta ilha
1909 imagem de uma usina de açúcar, Barbados - uma ilha caribenha com uma história de muitas leis de escravidão colonial. Allister Macmillan / WH e L. Collingridge / Schomburg Centro de Pesquisa em Cultura Negra

A ideologia cruel que supostamente levou um pistoleiro a matar 22 em El Paso, Texas, pode ser rastreada até uma pequena ilha na margem leste do Mar do Caribe.

Como a colônia mais famosa e lucrativa da Inglaterra no século 17, Barbados moldou muitas das regras e idéias dos futuros Estados Unidos. Isso inclui a mistura tóxica de privilégio e ressentimento branco que atormenta os Estados Unidos desde então.

De servos a escravos

Os plantadores que vieram para esta ilha no 1627 trataram a todos mal. Como um superintendente inglês lembrou,“Eu vi tal crueldade [feita lá] aos servos, como eu não achava que um cristão poderia ter feito a outro”.

A maioria desses criados britânicos concordou em trabalhar por cinco anos nas fazendas de tabaco e algodão da ilha. Mas nos 1640s, durante a guerra civil britânica, milhares de prisioneiros de guerra, vagabundos e órfãos também foram “espirituosos” para Barbados e vendidos ao maior licitante. Muito poucos retornaram.

Durante a mesma década, os comerciantes ingleses obtiveram acesso aos depósitos de escravos da África Ocidental. Respondendo às demandas de trabalho insaciáveis ​​da ilha, esses comerciantes enviaram navios cheios de pessoas de Angola, Guiné-Bissau e Cabo Verde a Barbados. Os fazendeiros colocaram esses escravos para trabalhar na produção de açúcar, que se assemelhava à cocaína tanto para viciar os usuários quanto para enriquecer os produtores.

Os grandes fazendeiros logo calcularam que poderiam obter mais lucros dos africanos. Muitos dos escravos negros já havia trabalhado em ilhas açucareiras ocupadas pelos portugueses na África Ocidental e eram menos suscetíveis à febre amarela mortal que matou milhares de servos brancos em um surto 1647.

Crescente críticas na Inglaterra e em algumas colônias da prática de “espiritualizar” ingleses livres para as Américas também moldou essa decisão. Em 1661, a montagem da ilha passou dois atos históricos, um que rejeitou a escravidão por "qualquer Filhos da Nação Inglesa" e um que o abraçou por "brutal" Africanos.

Daí em diante, branco significava liberdade. Black significava escravidão.

As raízes do nacionalismo branco da América alcançam a história brutal desta ilha
Um mapa topográfico de Barbados em 1657. Biblioteca Britânica

De ilha para continente

O modelo de Barbados, em seguida, se espalhou para a América do Norte britânica, por vezes, por meio da palavra-por-palavra cribbing das leis 1661. A Carolina do Sul, em particular, era tanto uma colônia de Barbados quanto era da Inglaterra. Sua elite arrogante convidou os brancos a se verem como membros de uma raça dominante cujo destino manifesto era conquistar o Novo Mundo.

Mas balançar esses poderes ilimitados antes que toda a população euro-americana se mostrasse autodestrutiva para os colonos britânicos.

Isto foi especialmente verdadeiro para aqueles que mais tarde rejeitaram a Coroa e declararam-se inteiramente livres e independentes. Recusando quaisquer limites em sua busca de riqueza, os proprietários mais implacáveis ​​acabaram tomando as melhores terras e os mais escravos, deixando muitos brancos com pouco mais do que seu senso racista de direito.

Este momento veio rapidamente em Barbados minúsculos. Como um rico fazendeiro observado em 1666homens como ele já haviam "arrasado" os humildes colonos. Muitos comerciantes mais pobres então se mudaram para outras colônias, onde ganharam uma reputação de orgulhosa e amarga.

As coisas eram diferentes nos novos Estados Unidos, porque mesmo antes da compra da Louisiana, algumas vezes eram 5,000 maiores que Barbados. Mas não importa quanta terra eles roubassem dos habitantes indígenas, o espectro de Barbados e Carolina do Sul - lugares com maiorias negras escravizadas - assombrava cidadãos americanos.

Muitos se opuseram à escravidão, mas não por simpatia para os escravizados. Eles se opunham à escravidão porque desejavam uma nação toda branca, onde todos eram iguais porque todos eram superiores.

Esses medos e fantasias de supremacia branca na América levaram muitas pessoas à violência vigilante e ao terrorismo racial. Isso aconteceu nas 1860s, quando os negros americanos emergiram da escravidão e novamente um século depois, quando as minorias raciais exigiam igualdade real. Está acontecendo de novo hoje.

"Você não vai nos substituir!"

Convencidos de que pessoas como eles construíram a América, os nacionalistas brancos do século XXI odeiam tanto os “outros” não-brancos como as “elites culturais” que não se importam o suficiente com isso. privilégios de sangue e solo. Eles estão convencidos de que o mundo é deles e, ao mesmo tempo, que o mundo está contra eles. Eles adotam teorias da conspiração cheias de reflexos sombrios do passado distante.

O suposto atirador de El Paso acreditava na idéia de o “ótimo substituto, em que os brancos são substituídos por uma "outra" força de trabalho de imigrantes de baixa renda. Incapaz de se identificar com trabalhadores não brancos, o suposto atirador os denominou ameaças mortais à maneira como as coisas deveriam ser na América - isto é, com ele topo.

Agora, mais do que nunca, precisamos ver que o nacionalismo branco surgiu de alguns dos cantos mais escuros da história colonial americana e britânica. É um produto de decisões passadas, e não algo natural ou inevitável.

É um emaranhado de mentiras, ganância e medo que podemos dissecar, confrontar e superar.

Em momentos de desespero, podemos tirar uma lição de Barbados. Independente desde 1966, a nação insular tornou-se uma verdadeira democracia, uma sociedade decente que despertou do longo pesadelo de seu passado.

Sobre o autor

JM Opal, Professor Associado de História e Cadeira, História e Estudos Clássicos, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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