Como as mulheres moldaram o movimento dos direitos civis através da música

Como as mulheres moldaram o movimento dos direitos civis através da música
Na foto, da esquerda para a direita, Charles Neblett, Bernice Johnson, Cordell Reagon e Rutha Harris cantam juntos no 1963. (Crédito: Joe Alper / Biblioteca do Congresso)

Embora as “canções da liberdade” sejam fundamentais para dar motivação e conforto aos que lutam pela igualdade de direitos no Movimento dos Direitos Civis, a música também ajudou a capacitar as mulheres negras a liderar quando posições de liderança formais não estavam disponíveis, segundo uma nova pesquisa.

Quando Nina Simone cingiu “Mississippi Goddam” em 1964, ela deu voz a muitos que estavam lutando por direitos iguais durante o Movimento pelos Direitos Civis. As letras não fugiam da raiva e da frustração que muitos estavam sentindo.

AnneMarie Mingo, professora-assistente de estudos afro-americanos e estudos de mulheres, gênero e sexualidade na Penn State, diz que as mulheres tiveram muitas vezes negadas posições formais como pregadores ou outros líderes comunitários, e precisavam encontrar outras maneiras de exercer influência pública.

“Liderar os outros na música deu espaço para essas mulheres, onde muitas vezes eles foram proibidos de posições de poder e liderança”, diz Mingo. “Mas através da música, eles foram capazes de dar direção ao movimento e sustento para aqueles que estavam lutando por direitos iguais. Eles foram capazes de improvisar e moldar músicas para o que eles queriam dizer. ”

História oral

Para o estudo, que aparece na revista Teologia NegraMingo entrevistou mais de 40 mulheres que viveram e participaram do Movimento dos Direitos Civis. Ela recrutou as mulheres em quatro igrejas dos EUA: Ebenezer Baptist Church e Big Bethel AME Church, ambas em Atlanta, Georgia; e Igreja Batista Abissínia e Primeira Igreja AME Bethel, ambas no Harlem, Nova Iorque.

Mingo diz que era importante para as mulheres se voluntariarem para o estudo, porque muitas vezes até os pastores da igreja não sabiam que as mulheres haviam participado do Movimento dos Direitos Civis. Por exemplo, uma mulher foi presa várias vezes em Atlanta com Martin Luther King Jr., que ninguém da sua igreja conhecia.

Aprender essas histórias orais é importante, diz Mingo, para encontrar e documentar essas peças da história que, de outra forma, poderiam ser esquecidas.


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“Eu queria aprender o que deu força às mulheres para continuarem a sair e protestar dia após dia e arriscarem todas as coisas que arriscaram”, diz Mingo. “E uma das coisas era a compreensão que tinham de Deus, e a maneira como articulavam esse entendimento, ou teologia, não era ir ao seminário e escrever algum longo tratado, mas cantar e adicionar estrategicamente ou mudar as letras das músicas.”

Canções do Movimento dos Direitos Civis

Depois de ouvir as histórias das mulheres, Mingo observou as músicas que surgiram repetidamente como sendo influentes durante o período de tempo. Ela então fez mais pesquisas com fontes históricas para verificar informações. Por exemplo, ela usou gravações em arquivos de músicas da liberdade cantadas em reuniões de massa e as comparou a livros de música publicados para ver como as letras podem ter mudado com o tempo.

Uma das canções que mais ressoou com os participantes do estudo foi “Não vou deixar ninguém me transformar”. Um espiritual que se originou nos 1920s ou anterior, as letras da música foram alteradas durante o Movimento dos Direitos Civis para refletir as lutas do Tempo.

Várias versões incluíam letras como "Não vou deixar a segregação me virar", "Não vou deixar o racismo me virar", e "Não vou deixar o Bull Connor me virar", entre outras interpretações .

"Percebi que o que eles estavam fazendo com a música era transgressivo", diz Mingo. “Eles estavam permitindo que abrissem novos espaços para eles, especialmente mulheres e jovens. Eles poderiam usar a música como uma forma de articular sua própria dor, suas próprias preocupações, suas próprias questões, suas próprias declarações políticas e críticas. A música democratizou o Movimento de maneira que outras coisas não puderam ”.

Outras canções populares da época foram “We Shall Overcome”, “Deus esteja com você até nos encontrarmos de novo”, “Walk with Me, Lord” e “Say It Loud — I'm Black e I'm Proud”.

Mingo diz que o uso de canções como uma forma de resistência ainda está vivo e bem hoje, com músicas que eram populares durante o Movimento dos Direitos Civis sendo reaproveitado e moldado para se adequar às lutas atuais. Por exemplo, a música “Which Side Are You On?”, Originada durante o movimento sindical nos 1930s, foi alterada e adaptada durante o Movimento dos Direitos Civis e foi atualizada novamente recentemente com novas letras.

Além disso, Mingo diz que à medida que a popularidade da igreja negra com jovens parece diminuir, artistas como Beyoncé, Janelle Monáe e Kendrick Lamar, entre outros, “assumem o papel de pregador e profeta falando a verdade ao poder do palco ou via mídia social. ”

Canções contemporâneas que Mingo cita incluem "Alright", de Kendrick Lamar, "Be Free", de J. Cole, e "Freedom", de Beyoncé.

Mingo diz que espera que sua pesquisa possa ser um exemplo de como a teologia pode ser revelada na vida cotidiana das pessoas enquanto elas usam a arte para entender seu mundo através de Deus.

"A comunicação através da música dá acesso mais amplo a esses pensamentos e crenças do que textos teológicos ou éticos tradicionais, porque você tem que colocar filosofias em linguagem acessível na música, ou então não funciona", diz Mingo.

“É sobre encontrar maneiras para todos nós articularmos criativamente o que estamos sentindo, desejando, esperando e até mesmo criticando. Isso tudo pode acontecer através da música. Pode unir as pessoas da maneira que outras coisas não podem.

Fonte: Penn State

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