A Internet alimenta teorias da conspiração - mas não da maneira que você pode imaginar

A Internet alimenta teorias da conspiração - mas não da maneira que você pode imaginar
Uma teoria da conspiração on-line comum é o illuminati. Wikimedia, CC BY

Teorias de conspiração são populares e não há dúvida de que a internet os estimulou. Da teoria que 9 / 11 foi um trabalho interno à ideia de que humanóides reptilianos dominam o mundoteorias da conspiração encontraram uma linha natural online.

Mas a medida em que podemos realmente atribuir sua popularidade à internet é uma questão que tem estudiosos em causa por muitos anos. E a resposta não é muito direta. Enquanto alguns argumentam que teorias da conspiração florescem na internet e nas mídias sociais, ainda não há evidências de que isso seja verdade. Teorias da conspiração sempre estiveram conosco. Mas hoje a internet os alimenta de novas maneiras e permite o aprofundamento da teorização da conspiração em algumas comunidades on-line.

Uma longa história

Teorias da conspiração aparecem proeminentemente em contextos políticos atuais, mas têm uma longa história. Teorias de conspiração antissemitas sobre os atos supostamente malignos e controladores do povo judeu remontam à antiguidade, e ainda existem hoje. Há até uma boa evidência de que as teorias da conspiração eram comuns em Roma antiga. Então, sabemos que as teorias da conspiração floresceram perfeitamente sem a internet.

Ao contrário do que você imagina, não há evidências de que as pessoas sejam mais propensas a acreditar em teorias conspiratórias do que antes da internet. Uma análise de cartas publicadas o editor do New York Times mostrou que, entre 1897 e 2010, além de alguns picos durante a depressão global no final dos 1800s, e o medo do comunismo durante os 1950s, a teorização da conspiração não havia aumentado. As pessoas parecem ter sempre encontrado teorias da conspiração interessantes e dignas de entretenimento.

Mas há fortes evidências de que algumas pessoas adotam teorias conspiratórias mais do que outras e que a crença em teorias conspiratórias parece particularmente forte entre as pessoas com necessidades psicológicas insatisfeitas.

Todas as pessoas precisam sentir que conhecem a verdade. Eles também precisam se sentir seguros e protegidos. E as pessoas precisam se sentir bem consigo mesmas e com os grupos a que pertencem. Para as pessoas que não têm essas necessidades satisfeitas, as teorias da conspiração tornam-se particularmente atraentes. É para essas pessoas - que podem estar mais inclinadas à teoria da conspiração em primeiro lugar - que nós vemos o maior impacto da internet.

Como a internet alimenta teorias da conspiração

Teorias da conspiração não saltam indiscriminadamente de pessoa para pessoa pela internet. Nem todos os lêem, e certamente não são adotados e compartilhados por todos. Em vez disso, as teorias da conspiração tendem a ser compartilhadas dentro das comunidades que já concordam com eles. Por exemplo, uma pessoa que acredita firmemente que o 9 / 11 era um trabalho interno provavelmente ingressará em um grupo da Internet e se comunicará com outras pessoas que também concordam com o mesmo. Uma pessoa que ainda não acredita nessa teoria da conspiração provavelmente não se juntará a esse grupo ou compartilhará seu material.

Assim, em vez de aumentar a crença em teorias conspiratórias em geral, a Internet desempenha um papel crucial na promoção de comunidades on-line distintas e polarizadas entre os crentes conspiradores. Os crentes compartilham suas opiniões e “evidências” com outros crentes, mas estão menos dispostos a compartilhar com as pessoas que são críticas das teorias da conspiração. Assim, com a internet, os grupos de conspiração se tornam mais homogêneos e suas crenças se tornam ainda mais fortes com o tempo.

A Internet alimenta teorias da conspiração - mas não da maneira que você pode imaginar
Teóricos da conspiração se comunicam em câmaras de eco on-line. flickr / michaelirving

Para ilustrar esse efeito, um estudo mostrou que, se os usuários da Internet compartilhassem informações relacionadas à conspiração, eles tenderiam a ignorar informações contrárias à teoria da conspiração. Em outras palavras, eles filtraram informações que não eram consistentes com suas visualizações pré-existentes. Essas pessoas também tendem a compartilhar as informações relacionadas à conspiração com outros crentes da conspiração, e não com os não-crentes. Este estilo de comunicação cria câmaras de eco onde a informação só é consumida e compartilhada se reforçar o que as pessoas já pensam. Em comunicação fechada como essa, as crenças nas teorias da conspiração podem se tornar mais fortes e mais separadas das opiniões dos não-crentes.

Um estudo 2015 mostrou que os crentes em uma teoria conspiratória também são mais propensos a compartilhar teorias de conspiração completamente novas, não relacionadas e inventadas. Os usuários que acreditavam que as teorias conspiratórias mais tradicionais provavelmente compartilhariam novas teorias de conspiração claramente falsas e facilmente verificáveis, como a idéia de que a energia infinita havia sido descoberta. O estudo demonstrou que os usuários conspiradores da Internet estão distribuindo e endossando até mesmo material deliberadamente falso e extremamente implausível.

Por que isso é perigoso? Bem, algumas teorias da conspiração são perigosas. Considere as teorias de conspiração anti-vacinas propondo que as vacinas são prejudiciais e que os danos são encobertos por empresas farmacêuticas e governos. Mesmo que eles são falsos, essas teorias da conspiração desencorajam as pessoas a terem seus filhos vacinado. Ou, considere as teorias conspiratórias de que a mudança climática é uma farsa criada por cientistas do clima para garantir mais financiamento para pesquisa. Apesar provas abundantes de que a mudança climática não é uma farsa, essas teorias da conspiração desencorajam as pessoas a agirem reduzir sua pegada de carbono.

Teorias de conspiração podem ter consequências poderosas, mas ainda estamos aprendendo sobre quando e como as pessoas comunicam teorias de conspiração e por que as pessoas as adotam em vez de explicações mais convencionais. Entender mais sobre como as teorias de conspiração se movem na internet e nas redes sociais desempenhará um papel crucial no desenvolvimento das melhores maneiras de responder a eles.

Sobre o autor

Karen Douglas, professora de Psicologia Social, Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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