Como Herman Melville transforma 200, seus trabalhos nunca foram mais relevantes

Como Herman Melville transforma 200, seus trabalhos nunca foram mais relevantes
Um retrato 1870 de Herman Melville pintado por Joseph Oriel Eaton. Biblioteca Houghton

Fora dos cursos de literatura americana, não parece provável que muitos americanos estejam lendo Herman Melville atualmente.

Mas com Melville transformando o 200 em agosto 1, proponho que você pegue um de seus romances, porque seu trabalho nunca foi mais oportuno. Este é o momento cultural perfeito para outro reavivamento de Melville.

O renascimento original de Melville começou exatamente um século atrás, depois que os trabalhos de Melville se enfraqueceram na obscuridade por alguns anos 60. Imediatamente após a Primeira Guerra Mundial, estudiosos encontraram sua visão de turbulência social para ser estranhamente relevante.

Mais uma vez, Melville poderia ajudar os americanos a lidar com tempos difíceis - e não porque ele compôs obras clássicas de verdades universais sobre o bem e o mal. Melville ainda importa porque ele estava diretamente envolvido com os aspectos da vida americana moderna que continuam a assombrar o país no século 21st.

Encontrando companheirismo

Os livros de Melville lidam com uma série de questões que são relevantes hoje, desde relações raciais e imigração até a mecanização da vida cotidiana.

No entanto, estas não são as obras de um trágico sem esperança. Em vez disso, Melville era uma determinada realista.

O personagem típico de Melville está deprimido e alienado, dominado por mudanças sociais. Mas ele também suporta.

Em última análise,Moby-DickÉ sobre a busca do narrador, Ishmael, o único sobrevivente da história, para dar sentido ao trauma e manter a história humana em andamento.

Como Herman Melville transforma 200, seus trabalhos nunca foram mais relevantes Em "Moby Dick", Ismael busca comunhão e aventura fora dos limites estupidificantes de uma economia capitalista. Wikimedia Commons

Ismael vai para o mar em primeiro lugar porque está sentindo uma forma particularmente moderna de angústia. Ele anda pelas ruas de Manhattan querendo tirar o chapéu das pessoas, furioso porque os únicos empregos disponíveis na nova economia capitalista deixam os trabalhadores “amarrados a balcões, pregados em bancos, empenhados em mesas.” A baleia não é um paraíso, mas pelo menos dá-lhe a oportunidade de trabalhar ao ar livre com pessoas de todas as raças, de todo o mundo.

Quando os tripulantes se sentam em círculo, comprimindo os espermatozóides de baleia em óleo, eles se pegam apertando as mãos uns dos outros, desenvolvendo “uma sensação abundante, afetuosa, amigável e amorosa”.

Então há o romance de Melville “Redburn”, Um dos trabalhos menos conhecidos do autor. É principalmente uma história de desilusão: um jovem ingênuo se junta à marinha mercante para ver o mundo, e na Grã-Bretanha tudo o que ele encontra são “massas de homens, mulheres e crianças miseráveis” que saem das fábricas. O narrador é abusado pela tripulação cínica do navio e roubado de seus salários.

Mas sua dura experiência, no entanto, amplia suas simpatias. Ao voltar para Nova York com algumas famílias irlandesas fugindo da fome, ele comenta:

“Vamos renunciar a esse assunto nacional agitado, sobre se tais multidões de estrangeiros pobres deveriam desembarcar em nossa costa americana; nos deixe renunciar isto, com o um só pensamento, que se eles puderem chegar aqui, eles têm o direito de Deus para vir…. Pois o mundo inteiro é o patrimônio do mundo inteiro ”.

Queda e ascensão de Melville

Em novembro de 1851, quando "Moby-Dick" foi publicado, Melville estava entre os autores mais conhecidos no mundo de língua inglesa. Mas sua reputação começou a declinar apenas meses depois, quando uma revisão de seu próximo livro"Pierre”, Falava a manchete,“ Herman Melville Crazy ”.

Essa opinião não foi atípica. Por 1857, ele quase parou de escreverseu editor estava falido e os americanos que ainda sabiam seu nome bem poderiam ter pensado que ele havia sido institucionalizado.

No entanto, no 1919 - o ano do centenário de Melville -, os acadêmicos começaram a retornar ao seu trabalho. Eles encontraram um escritor de épicos sombrios e confusos investigando as tensões sociais que acabariam levando à Guerra Civil.

Aconteceu que 1919 foi um ano de conflitos de trabalho, bombas de correio, linchamentos semanais e tumultos raciais nas cidades 26. Houve repressão aos estrangeiros, privacidade e liberdades civis, para não mencionar o trauma persistente da Primeira Guerra Mundial e da pandemia de gripe espanhola.

Nas três décadas seguintes - uma era que incluiu a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial - Melville foi canonizado e todas as suas obras foram reimpressas em edições populares.

"Eu tenho uma dívida com Melville" escreveu crítico e historiador Lewis Mumford“Porque minha luta com ele, meus esforços para sondar seu próprio sentido trágico de vida, foram os melhores preparativos que eu poderia ter para enfrentar nosso mundo atual”.

Por que Melville ainda importa

A América está agora lidando com seus próprios tempos sombrios, cheios de pressentimentos sobre a mudança climática, divisões de classes extremas, fanatismo racial e religioso, crises de refugiados, tiroteios em massa e guerra quase constante.

Volte e leia Melville, e você encontrará representações de privilégio branco e esquecimento em “Benito CerenoMelville pinta o capitalismo de consumo como um jogo elaborado emO homem de confiança", Enquanto excoriating as ambições imperiais da América em"Typee"E"Omoo. ”Ele foi até inspirado a quebrar seu silêncio no final da Guerra Civil e escreva um sincero argumento para "Restabelecer" e "Reconstrução".

"Aqueles de nós que sempre abominaram a escravidão como uma iniqüidade ateísta", escreveu ele, "de bom grado nos unimos ao coro exultante da humanidade sobre sua queda". Mas agora era hora de encontrar maneiras de todos se darem bem.

Seu livro 1866 “Peças de Batalha, Embora cheio de fragmentos amargos, tem uma seção final dominada por substantivos idealistas: senso comum e caridade cristã, paixão patriótica, moderação, generosidade de sentimento, benevolência, bondade, liberdade, simpatias, solicitude, amizade, respeito recíproco, decência, paz sinceridade, fé. Melville estava tentando lembrar aos americanos que, nas democracias, há uma necessidade perpétua de estabelecer um terreno comum.

Não é que a sociedade não mude ou não deva mudar; é que a mudança e a continuidade se desempenham de maneiras surpreendentes e às vezes estimulantes.

Em tempos sombrios, a redescoberta que os seres humanos quase sempre tiveram que enfrentar desafios terríveis pode produzir emoções poderosas.

Você pode sentir vontade de derrubar o chapéu de alguém. Mas você também pode sentir vontade de dar aos Ismaelistas do mundo um aperto suave da mão.

E, ao fazer isso, você pode ajudar a manter a história humana em andamento.A Conversação

Sobre o autor

Aaron Sachs, professor de História e Estudos Americanos, Universidade de Cornell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros por Herman Melville

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