Revista Mad é concluída, mas seu etos é mais importante do que nunca

Revista Mad é concluída, mas seu etos é mais importante do que nunca A revista ensinou seus leitores a nunca engolir o que eles servem. Nick Lehr / A Conversação via Jasperdo, CC BY-NC-ND

Mad Magazine está no suporte de vida. Em abril 2018, lançou uma reinicialização, brincando, chamando-o de sua "primeira questão". Agora, a revista anunciado Ele deixará de publicar novos conteúdos, além de questões especiais de fim de ano.

Mas em termos de ressonância cultural e popularidade em massa, sua influência vem se desvanecendo há anos.

No seu ápice nos primeiros 1970s, a circulação de Mad superou 2 milhões. A partir do 2017, era o 140,000.

Por mais estranho que pareça, eu acredito que a "gangue de idiotas" que produziu Mad estava realizando um serviço público vital, ensinando aos adolescentes americanos que eles não deveriam acreditar em tudo que liam em seus livros ou viram na TV.

Mad pregou a subversão e a não adulteração da verdade quando o chamado jornalismo objetivo permaneceu deferente à autoridade. Enquanto os jornalistas regularmente repetiam as alegações do governo questionáveis, Mad chamava os políticos de mentirosos quando mentiam. Muito antes de órgãos responsáveis ​​da opinião pública como The New York Times e CBS Evening News descobrirem, Mad contou aos seus leitores tudo sobre a lacuna de credibilidade. A abordagem cética do periódico aos anunciantes e figuras de autoridade ajudou a gerar uma geração menos crédula e mais crítica nos 1960s e 1970s.

O ambiente de mídia de hoje difere consideravelmente da época em que Mad floresceu. Mas pode-se argumentar que os consumidores estão lidando com muitas das mesmas questões, desde publicidade enganosa até propaganda enganosa.

Enquanto o legado satírico de Mad perdura, a questão de saber se seu ethos educacional - seus esforços implícitos de alfabetização midiática - continua sendo parte de nossa cultura jovem é menos clara.


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Um carrossel de pânicos da mídia

Na minha pesquisa Sobre a história da mídia, radiodifusão e publicidade, notei a natureza cíclica dos pânicos da mídia e dos movimentos de reforma da mídia em toda a história americana.

O padrão é algo assim: um novo meio ganha popularidade. Políticos enfurecidos e cidadãos indignados exigem novas restrições, alegando que os oportunistas são facilmente capazes de explorar seu poder de persuasão e enganar os consumidores, tornando suas faculdades críticas inúteis. Mas a indignação é exagerada. Eventualmente, os membros da audiência tornam-se mais experientes e educados, tornando essas críticas curiosas e anacrônicas.

Durante a era da imprensa dos 1830s, periódicos muitas vezes fabricavam histórias sensacionais comoBoato da Grande LuaPara vender mais cópias. Por um tempo, funcionou, até que relatórios precisos se tornaram mais valiosos para os leitores.

Revista Mad é concluída, mas seu etos é mais importante do que nunca Durante o 'Great Moon Hoax', o New York Sun alegou ter descoberto uma colônia de criaturas na lua. Wikimedia Commons

Quando os rádios se tornaram mais predominantes nos 1930s, Orson Welles perpetrou um embuste extraterrestre similar com seu infame programa “Guerra dos Mundos”. Esta transmissão não causou medo generalizado de uma invasão alienígena entre os ouvintes, como alguns afirmaram. Mas despertou uma conversa nacional sobre o poder do rádio e a credulidade do público.

Além dos jornais e do rádio, testemunhamos pânicos morais sobre romances, revistas, telefones, banda desenhada, televisão, videocassete e agora a internet. Apenas como Congresso fui atrás de Orson Welles, vemos Mark Zuckerberg testemunhando sobre a facilitação de bots russos pelo Facebook.

Segurando um espelho para nossa credulidade

Mas há outro tema na história da mídia do país que é frequentemente ignorado. Em resposta ao poder de persuasão de cada novo meio, uma resposta popular saudável ridicularizando os rubis caindo para o espetáculo surgiu.

Por exemplo, em “As Aventuras de Huckleberry Finn”, Mark Twain nos deu o duque e o delfim, dois vigaristas viajando de cidade em cidade, explorando a ignorância com performances teatrais ridículas e fabricando contos altos.

Eles eram proto-fornecedores de notícias falsas, e Twain, o ex-jornalista, sabia tudo sobre a venda de coquinhos. Seu conto clássico "Jornalismo no Tennessee“Excoriates editores malucos e a ridícula ficção frequentemente publicada como fato em jornais americanos.

Depois, há o grande PT Barnum, que arrancou as pessoas de maneira maravilhosamente inventiva.

"Este caminho para o egresso" leia uma série de sinais dentro de seu famoso museu. Os clientes ignorantes, supondo que o egresso era algum tipo de animal exótico, logo se viram passando pela porta de saída e trancaram.

Eles poderiam ter se sentido roubados, mas, na verdade, Barnum havia feito um ótimo serviço - e intencional. Seu museu deixou seus clientes mais cautelosos com a hipérbole. Empregava humor e ironia para ensinar ceticismo. Como Twain, Barnum mostrou-se um reflexo da cultura de massa emergente dos Estados Unidos para fazer as pessoas refletirem sobre os excessos da comunicação comercial.

'Pense por você mesmo. Autoridade de perguntas

A Mad Magazine incorpora esse mesmo espírito. Começou originalmente como uma história em quadrinhos de terror, o periódico evoluiu para uma tomada de humor satírico que distorcia a Madison Avenue, políticos hipócritas e consumo insensato.

Ensinando a seus leitores adolescentes que os governos mentem - e apenas os idiotas se apaixonam por vendedores ambulantes - Mad implícita e explicitamente subverteu o otimismo ensolarado dos anos de Eisenhower e Kennedy. Seus escritores e artistas zombavam de todos e de tudo que reivindicava o monopólio da verdade e da virtude.

“A declaração de missão editorial sempre foi a mesma: 'Todo mundo está mentindo para você, inclusive revistas. Pense por você mesmo. Autoridade da pergunta, '”de acordo com o editor de longa data John Ficarra.

Essa era uma mensagem subversiva, especialmente em uma época em que a profusão de propaganda e propaganda da Guerra Fria contagiava tudo na cultura americana. Em uma época em que a televisão americana só transmitia três redes e consolidava opções limitadas de mídia alternativa, a mensagem de Mad se destacava.

Assim como intelectuais Daniel Boorstin, Marshall McLuhan e Guy Debord estavam começando a nivelar as críticas contra esse ambiente de mídia, Mad estava fazendo o mesmo - mas de uma maneira que era amplamente acessível, orgulhosamente idiota e surpreendentemente sofisticada.

Por exemplo, o existencialismo implícito oculto sob o caos em cada painel "Spy v. Spy" falou diretamente sobre a insanidade do brinksmanship da Guerra Fria. Concebido e desenhado pelo exilado cubano Antonio Prohías, “Spy v. Spy” incluiu dois espiões que, como os Estados Unidos e a União Soviética, observaram a doutrina Destruição Mútua Assegurada. Cada espião não estava comprometido com nenhuma ideologia, mas com a total obliteração do outro - e todo plano acabou saindo pela culatra em sua corrida armamentista a lugar nenhum.

Revista Mad é concluída, mas seu etos é mais importante do que nunca Mad espetou aqueles que negligentemente apoiaram as pessoas que controlavam as alavancas do poder. Jasperdo, CC BY-NC-SA

O cartum destacou a irracionalidade do ódio sem sentido e da violência sem sentido. Em um ensaio sobre a situação do soldado da Guerra do Vietnã, o crítico literário Paul Fussell escreveu certa vez que os soldados dos EUA estavam "condenados à loucura sádica" pela monotonia da violência sem fim. Assim também os caras “Spy v. Spy”.

À medida que a lacuna de credibilidade se ampliou das administrações de Johnson para Nixon, a lógica da crítica de Mad's Cold War tornou-se mais relevante. Circulação disparou. O sociólogo Todd Gitlin - que tinha sido um líder dos Estudantes para uma Sociedade Democrática nos 1960s - creditou a Mad em servir uma importante função educacional para sua geração.

"No ensino fundamental e médio" , escreveu eleEu devorei.

Um passo para trás?

E, no entanto, esse saudável ceticismo parece ter evaporado nas décadas seguintes. Ambos a corrida para a guerra do Iraque e a aquiescência ao cobertura carnavalesca de nosso primeiro presidente de reality show parece ser uma evidência de um fracasso generalizado da alfabetização midiática.

Ainda estamos lidando com a forma de lidar com a Internet e com a maneira como ela facilita a sobrecarga de informações, bolhas de filtro, propaganda e, sim, notícias falsas.

Mas a história mostrou que, embora possamos ser estúpidos e crédulos, também podemos aprender a identificar a ironia, reconhecer a hipocrisia e rir de nós mesmos. E aprenderemos muito mais sobre como empregar nossas faculdades críticas quando estamos desarmados pelo humor do que quando somos lecionados por pedantes. Um segmento direto que distorce a ingenuidade dos consumidores de mídia pode ser rastreado de Barnum a Twain até Mad, passando por “South Park” e The Onion.

Enquanto o legado de Mad vive, o ambiente de mídia de hoje é mais polarizado e difuso. Também tende a ser muito mais cínico e niilista. Mad ensinou humorosamente às crianças que os adultos escondiam verdades deles, não que em um mundo de notícias falsas, a própria noção de verdade fosse sem sentido. Paradoxo informou o ethos Mad; no seu melhor, Mad podia ser mordaz e gentil, bem-humorado e trágico, e implacável e cativante - tudo ao mesmo tempo.

Essa é a sensibilidade que perdemos. E é por isso que precisamos de lojas como Mad mais do que nunca.

Sobre o autor

Michael J. Socolow, Professor Associado de Comunicação e Jornalismo, Universidade de Maine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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